3 cosas que desearía haber sabido sobre la crianza de un niño con alergia al maní

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El día en que mi hija Carolyn probó por primera vez la mantequilla de maní fue posiblemente el día más aterrador de mi vida. En ese momento, hace casi una década, las pautas de salud aconsejaban esperar hasta los dos años para presentarles el maní a los niños. (Ahora, doctores recomendar introduciéndola entre los cuatro y los seis meses). Así que un día, cuando tenía dos años y medio, le dimos una taza de mantequilla de maní. Esperé hasta la mitad del día cuando el consultorio del médico estaría abierto, por si acaso, pero realmente no pensamos que sería un problema.

Después, traté de acostarla para su siesta, como de costumbre. Pero empezó a toser y llorar tan fuerte que vomitó, y cuando le subí la manga, vi que su brazo estaba rojo e hinchado. Así que nos dirigimos al médico.

Mientras le sacaban sangre, volvió a vomitar sobre mí. Efectivamente, su análisis de sangre mostró que tenía una alergia grave al maní. Sus síntomas eran un signo de una reacción anafiláctica, que puede ser potencialmente mortal. El factor decisivo: su médico dijo que probablemente nunca superaría su alergia con la edad. Más tarde supe que solo alrededor del 20 al 25 por ciento de los niños con alergias al maní las superan con la edad, y acerca de El 80 por ciento que los supere lo hará a los ocho años. Ella nunca había mostrado ninguna señal de advertencia, y no tenemos alergias al maní o nueces en la familia, por lo que fue un completo shock y sorpresa.

Fue una experiencia abrumadora y aterradora, y hay muchas cosas que desearía haber sabido ese día. La mayoría de las veces escuchas historias horribles sobre alergias, desafortunadamente, cuando alguien muere o tiene una reacción muy severa. Llevo nueve años viviendo con una hija gravemente alérgica en mi haber; da miedo y está siempre presente, y tienes que estar constantemente alerta. Pero hay recursos disponibles para ayudarlo a aprender a sobrellevar la situación, e incluyen personas, como yo, que lo han pasado.

1. Eduque a su hijo y sea brutalmente honesto con él.

Hemos sido completamente honestos con nuestra hija, que ahora tiene 11 años, desde el primer día. Enseñamos a mi hija de inmediato cómo decirle a los adultos: «Tengo alergia al maní y las nueces de árbol». (Carolyn más tarde también dio positivo por alergias a las nueces de árbol).

Nuestro médico también nos dijo que los niños tienden a retirarse internamente si creen que están teniendo una reacción, lo que me sorprendió. Es como un adolescente que choca el auto de sus padres y no quiere pedir ayuda porque les preocupa meterse en problemas. Creo que los niños pueden sentir que algo divertido está sucediendo, pero no quieren meterse en problemas por hacer algo mal. Obviamente, eso es lo contrario de lo que deberían hacer. Tuve esta conversación con Carolyn antes de ir a las casas de sus amigos: “¡No comas nada de lo que no estés 100% seguro! Pero si lo hace, llámeme de inmediato. No me enojaré «. También le enseñamos a ser cortés. Pero también contrarrestamos eso alentando a Carolyn a hablar inmediatamente si algo se siente mal, incluso si eso significa interrumpir la conversación de los adultos, y decir: «Esto pone en peligro la vida, necesito ayuda ahora».

Parte de ser transparente con Carolyn acerca de su alergia ha sido compartir noticias de cualquier persona alérgica que haya fallecido tristemente; Para nosotros era importante que ella supiera cuán serio puede ser esto.

2. Verifique, verifique dos veces y verifique tres veces las etiquetas.

Mi hija nunca come nada sin revisar la etiqueta. Cuando era joven, pegamos un trozo de cartulina en nuestra cocina con palabras para que ella tuviera en cuenta: maní, nuez de árbol, almendra, anacardo, avellana, nuez y nuez. (Los últimos cinco de los cuales son nueces de árbol). La ayudó a prepararse para navegar por el mundo a medida que crecía.

Reviso cosas que he comprado cientos de veces en el pasado: puré de manzana, maíz congelado. Las cosas cambian y los productos que hemos comprado antes de repente pueden volverse inseguros para ella. Nunca puede estar 100 por ciento seguro sin leer la etiqueta. Cada. Soltero. Hora. Se ha convertido en una segunda naturaleza en este momento.

También estoy en un grupo de Facebook para familias locales con alergias alimentarias. Siempre están publicando fotografías de excelentes productos etiquetados como libres de alérgenos y comparten información que han recibido preguntando a las empresas sobre sus instalaciones de empaque e ingredientes. Ahora hay muchas más marcas que no contienen alérgenos y me encanta comprarlas. También leo esas etiquetas, ¡porque me hacen feliz!

3. Se necesita un pueblo.

Puede ser muy difícil para un niño de tres años o incluso de seis años entender por qué todos los demás pueden comer pastel y ellos no. Recuerdo innumerables fiestas de cumpleaños en las que le llevaba algo que podía comer mientras el resto de los niños cortaban una gran rebanada de pastel de chocolate y mantequilla de maní. Pero también fue una oportunidad para mí tener conversaciones con los padres y educarlos.

Ahora, muchos de los padres de sus amigas han dejado de enviar sándwiches de mantequilla de maní y mermelada a la escuela porque sus hijos quieren almorzar con Carolyn. Me llaman antes de las fiestas de cumpleaños y me preguntan: “Está bien, ¿qué puede comer ella, qué no? ¿Qué debo hacer si pasa algo? »

Cuando mi hijo desarrolló una alergia al maní a los seis años, tuve que entrenar a otro grupo de padres. Siempre están más que felices de hacerlo: los padres desear ayudar.

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