6 citas médicas que nunca debe omitir, incluso durante COVID

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Cuando comenzó la pandemia de COVID-19, todos cancelaron todo, incluidas las citas médicas. Pero a medida que las semanas se convirtieron en meses sin una fecha de finalización a la vista, se hizo imperativo repensar nuestras prioridades. “Fuera de las cosas verdaderamente electivas como la cirugía estética, la atención médica no está destinada a ser opcional”, dice George Ralls, MD, vicepresidente senior y director médico de Orlando Health, un sistema de atención médica en el centro de Florida. «Está diseñado para detectar las cosas temprano y ayudar a reducir las consecuencias a largo plazo». ¿La gran comida para llevar? «En realidad, se está poniendo en mayor riesgo al posponer la atención», dice.

Y si bien puede sentirse nervioso por ir, debe encontrar consuelo en todas las medidas preventivas que están tomando los médicos. “Probablemente hay relativamente pocos lugares tan seguros como el consultorio de un médico”, dice Steven Rothschild, MD, profesor y presidente del departamento de medicina familiar del Centro Médico de la Universidad Rush en Chicago. “Es el único lugar donde todo el mundo es compulsivo sobre el uso de máscaras y el lavado de manos. Es mucho más seguro que ir al supermercado de tu localidad «.

Siga leyendo para descubrir por qué es fundamental cumplir con ciertas citas, y cuáles se pueden hacer con la misma eficacia virtualmente ahora que el COVID-19 está aumentando nuevamente.

Las personas con mayor riesgo de contraer una enfermedad grave deben tomar precauciones adicionales. Si tiene ciertas afecciones médicas subyacentes, asegúrese de que su médico esté al tanto antes de programar una cita. Visite el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades sitio web para más información.

1. Pruebas de detección de cáncer

Entre mediados de marzo y mediados de junio, las pruebas de detección de cáncer de mama, colon y cuello uterino disminuyeron más del 60 por ciento de donde se esperaba que se basaran en años anteriores. Esta tendencia preocupa a muchos médicos. «Puede posponer una prueba de detección por un mes o dos, pero retrasarla más puede significar que algo que podría haberse detectado temprano se convierte en un problema real», dice el Dr. Ralls. «Y realmente no se pueden hacer cosas como mamografías o colonoscopias virtualmente».

2. Manejo de condiciones crónicas

Enfermera controlar la presión arterial del paciente en la clínica

Maskotimágenes falsas

Muchas afecciones crónicas (incluida la presión arterial alta, la diabetes o la artritis reumatoide) requieren visitas médicas de rutina para detectar posibles señales de alerta y garantizar que los tratamientos sigan funcionando. Dicho esto, las citas virtuales pueden ser una buena alternativa cuando se trata de ciertas afecciones crónicas. Para asegurarse de que está haciendo lo mejor para su situación específica, asegúrese de preguntarle a su médico qué tipo de cita es mejor para usted.

“Si, por ejemplo, tiene hipertensión sin complicaciones, está al día con los exámenes de detección y tiene un manguito electrónico de presión arterial en casa, puede enviar fácilmente los resultados a su médico y realizar la visita de manera virtual”, dice el Dr. Rothschild. Para algo como la artritis reumatoide, puede ir de cualquier manera. «Si no siente dolor ni está inflamado y no ha perdido ninguna función, su reumatólogo podría hablar con usted virtualmente, darle un resurtido de sus medicamentos y verlo en persona en tres o seis meses», dice Dr. Rothschild. «Pero si tiene un nuevo dolor en alguna parte o no puede funcionar debido al dolor, es posible que su médico quiera verlo en persona y reevaluar».

3. Exámenes físicos anuales

Los exámenes físicos anuales controlan todo, desde la presión arterial y la función renal hasta los latidos del corazón y los niveles de colesterol, lo que significa que su médico podría detectar algo como un latido cardíaco irregular mucho antes de que se convierta en un problema que requiera hospitalización. «Podemos sugerir modificaciones en el estilo de vida o tratamientos que podrían ayudar», dice el Dr. Ralls. «Espere más y los problemas se volverán más difíciles de manejar».

Muchas mujeres tienden a utilizar su visita anual al ginecólogo como su examen físico anual principal. Si bien la mayoría de las citas deben hacerse en persona, es posible que pueda hacerlas virtualmente si está al día con las pruebas de detección y simplemente necesita, por ejemplo, un reabastecimiento de píldoras anticonceptivas. Su médico podrá ver su gráfico y determinar si la virtualización puede funcionar para usted.

4. Citas con el pediatra

Médico pediatra examinando a una paciente joven sentada en el regazo de su madre con máscaras

FatCameraimágenes falsas

Desde el nacimiento hasta los dos años, los niños tienen visitas pediátricas regulares, que están espaciadas según Directrices de la Academia Estadounidense de Pediatría. Y estos no deberían retrasarse. “Los controles del niño sano a menudo implican vacunas y control del crecimiento y desarrollo del niño”, dice el Dr. Rothschild. «Realmente necesitas poner los ojos en ese niño para hacerlo bien». Por ejemplo, el pediatra puede ver si su hijo está interactuando con otras personas de manera apropiada para su edad y qué tan bien comunican sus necesidades mejor en persona que a través de Internet.

5. Atención prenatal

Las mujeres embarazadas están en un mayor riesgo por enfermarse gravemente con COVID-19, lo que puede explicar el deseo de algunas mujeres de evitar una posible exposición en el consultorio del médico. Pero estas citas son cruciales para asegurarse de que el feto se desarrolle correctamente. “Suceden muchas cosas durante el embarazo que pueden afectar la salud del bebé y la madre”, dice el Dr. Ralls. «Lo que se obtiene de estas visitas supera con creces el riesgo». Debido a que se realizan tantas pruebas importantes durante estas visitas, para aspectos como la presión arterial alta, los niveles de glucosa en sangre y los latidos del corazón fetal, realmente deben realizarse en persona.

6. Limpiezas dentales

concepto de salud y medicina

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Puede pensar que no es gran cosa retrasar su viaje de rutina para ver a su dentista (después de todo, ¡se cepilla y usa hilo dental dos veces al día!), Pero la salud de sus dientes en realidad indica mucho más de lo que piensa. Y es una cita que realmente debe hacerse en persona. “Al igual que otros tipos de atención médica preventiva, el cuidado bucal evita problemas que pueden volverse más graves si se descuidan, como la gingivitis y la enfermedad de las encías”, dice el Dr. Ralls. «Esto es aún más importante para quienes padecen enfermedades crónicas, como diabetes o problemas cardíacos». ¿Cuál es la conexión entre tu boca y la salud en general? Tener diabetes aumenta tu riesgo de la enfermedad de las encías, mientras que tener una mala salud bucal aumenta el riesgo de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular. Además de eso, los dentistas evalúan cánceres orales, que matan más de 10,000 personas en los EE. UU. cada año.

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