‘Acabamos de presionar la pausa, pero estamos listos para comenzar de nuevo’

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La temporada de carreras de 2021 está oficialmente en marcha.

Los equipos WorldTour han celebrado sus tradicionales campos de entrenamiento de invierno en subidas más cálidas y los contendientes del Grand Tour están encontrando sus etapas de carrera en Francia en Étoile de Bessèges, mientras que otros ciclistas estrella se dirigirán a Oriente Medio a finales de mes para reincorporarse al pelotón.

Si bien los que están en la cima del deporte están decididos a que los eventos más importantes se celebren este año, la escena de las carreras británica no puede confiar en tales garantías.

Los equipos de Continental en el Reino Unido se están acercando rápidamente a la marca de los 12 meses desde que British Cycling suspendió las carreras y la mayoría todavía tienen meses para esperar antes de poder continuar donde lo dejaron.

Con una serie de prestigiosos eventos domésticos británicos agregados a la lista cancelada, los equipos de Conti también se han visto afectados por la pérdida de carreras por etapas europeas de principios de temporada que a menudo extienden las invitaciones para competir.

Para ver cómo se las arreglan en los primeros días de 2021, Ciclismo semanal habló con varios equipos británicos incondicionales para averiguar cómo están lidiando con la pandemia.

Evitando el limbo

«No creo que puedas sentirte como si estuvieras en el limbo, ese es el problema», dijo Jack Rees, director de comunicaciones y piloto de Ribble-Weldtite.

“Una vez que pierdes un poco de impulso en torno al rendimiento, la planificación, la estructura y, obviamente, el trabajo que hacemos para apoyar y desarrollar las relaciones que tenemos con nuestros socios, una vez que comienzas a apartar la vista de la pelota, entonces hay un peligro en mi opinión de que sale por completo «.

Ribble-Weldtite había comenzado su temporada 2020 con un comienzo ideal, compitiendo contra equipos WorldTour en el primer Tour Saudí y ganando cinco carreras en casa en el Reino Unido antes de que el bloqueo nacional golpeara el país, deteniéndolos en seco.

Rees, que compitió con el equipo en Arabia Saudita, dijo: “Creo que fue un éxito mayor [last year]. Fue un ajuste mayor y una decepción en marzo del año pasado, porque habíamos tenido un campo de entrenamiento de dos semanas y media, habíamos salido de la parte trasera del Tour Saudí, habíamos ganado cinco carreras en el Reino Unido, estábamos Realmente moviéndonos en ese momento, y hubiéramos tenido un año fantástico, así que en ese momento fue más difícil de lo que es ahora.

“Ahora estamos en este ciclo de casi repetición, todos los días son iguales. No hay nada en lo que centrarse específicamente, pero creo que como equipo lo estamos haciendo muy bien y lo hemos hecho bien durante los últimos seis meses para mantenernos concentrados.

“Creo que, siempre que ocurran las carreras, donde sea que suceda, estaremos en un lugar fantástico para retomar el camino donde lo dejamos.

“Eso no ha sido fácil. Creo que es un testimonio de los muchachos y los socios que se han mantenido completamente comprometidos con lo que estamos tratando de hacer.

«Acabamos de presionar pausa y estamos listos para presionar comenzar de nuevo siempre que podamos».

Carreras canceladas y temporada retrasada

Con la cancelación de eventos como el Saudi Tour y los recientes anuncios de British Cycling y Tour Series sobre el retraso de la temporada de carreras británica, Ribble-Weldtite espera comenzar a competir nuevamente en Europa en abril y continuar compitiendo hasta septiembre y el Tour de Gran Bretaña, un gran foco para todos los equipos británicos continentales.

Sin embargo, no todos los equipos de Conti han tenido que detener la carrera, ya que Canyon-Dhb-SunGod, con sede en Hampshire, pudo competir en la Clásica Comunitat Valenciana de un día a fines de enero, obteniendo un top 10 con Rory Townsend.

Pero la falta de carreras puede ser una oportunidad para los otros equipos británicos, dándoles la oportunidad de trabajar entre bastidores sin tener que manejar la logística de las carreras de bicicletas.

Richard Pascoe, director del equipo Saint Piran, con sede en Cornualles, dijo que su equipo está aprovechando la oportunidad para trabajar en el desarrollo de sus pilotos y prepararse para el reinicio de la temporada.

Dijo: “Hemos aprovechado la oportunidad para fortalecer realmente varios aspectos de lo que hacemos.

“Así que dedicamos mucho tiempo a trabajar en el desarrollo de ciclistas, el desarrollo de socios, nuestro equipo de gestión. Tuvimos algunas invitaciones realmente geniales, por lo que nuestro enfoque principal es el Tour de Gran Bretaña.

“Las cosas se están moviendo más hacia el final de la temporada, así que eso no es malo. También nos da ese tipo de punto de vista más amplio. Si empiezas a competir en febrero-marzo, tienes que tener grandes bolsillos, un equipo profundo, una cantidad de corredores para poder seguir yendo realmente bien al final de la temporada para que tus recursos estén menos estirados «.

Saint Piran, que apoya a hombres y mujeres desde el desarrollo hasta el nivel de élite, se unió a las filas de Continental en 2021 y espera fortalecer su identidad de Cornualles incluso sin competir.

Pascoe dijo que el equipo planea realizar un campamento de entrenamiento en Cornwall para superar las restricciones de viaje y mostrar la gran conducción que el condado tiene para ofrecer.

Inmersión en el presupuesto

Si bien los equipos WorldTour pueden dar garantías a sus patrocinadores sobre qué carreras televisadas de alto perfil probablemente se llevarán a cabo, ofreciendo la tan codiciada exposición que permite que existan equipos de ciclismo, los equipos continentales operan en una escala completamente diferente.



Andy Turner, gerente de asociaciones y ciclista de SwiftCarbon Pro Cycling, dijo: “No hemos tenido que viajar para competir el año pasado, así que en realidad la cantidad de presupuesto que hemos requerido o lo que hemos hecho con el presupuesto no ha sido enorme.

“El presupuesto trabaja más para cubrir las necesidades de vez en cuando, cuando llegan las carreras, el dinero también entra, de modo que los patrocinadores no se sientan como si estuvieran poniendo, digamos, una suma global a principios de año, sino financian lo necesario «.

SwiftCarbon, con sede en Yorkshire, trabaja con socios como Cambrian Tires, ropa Rule 28 y nutrición Secret Training. Ribble-Weldtite trabaja con ropa Huub, One Pro Nutrition y la empresa de infraestructura eléctrica Durata, entre otros.

Saint Piran cuenta con el respaldo de las tiendas minoristas de ciclismo de Pascoe, junto con empresas como Castelli, Colnago, y también cuenta con la venta de sus propias líneas de productos y el apoyo de la comunidad.

Sobre el patrocinio de Ribble-Weldtite, Rees dijo: “Tenemos este elemento británico en el equipo, la mayoría de nuestros socios son marcas británicas bastante importantes y hay un buen porcentaje en la industria de la bicicleta que obviamente, como sabemos, lo está haciendo muy bien.

«Así que ninguno de nuestros patrocinadores se ha visto afectado por [the pandemic] así que ha sido de gran ayuda.

«Creo que si estuviéramos en una posición en la que estuviéramos respaldados por una cadena de restaurantes y bares, entonces podríamos estar teniendo una conversación diferente».

Pero para los equipos nacionales de Gran Bretaña no son solo los problemas logísticos los que hacen que la pandemia sea una lucha, también está la motivación.

Corriendo el equipo y corriendo

Varios miembros del personal de trastienda en estos equipos de Continental se duplican como corredores, como Turner y Rees.

¿Cómo estos ciclistas mantienen la motivación mientras también ayudan a mantener las ruedas girando detrás de escena?

«Antes de Navidad, entré en una fase bastante motivadora con las carreras de Zwift», dijo Turner.

“Paso por fases en las que realmente lo disfruto y luego probablemente voy demasiado lejos y me exagero. Así que tendré como un mes volando allí donde estoy configurando los PB de potencia y luego un mes dándome cuenta de que probablemente no fue una muy buena idea. Actualmente estoy en la segunda fase ”.

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Turner también ha comenzado a correr, dándole algunos PB nuevos para trabajar mientras le ofrece un entrenamiento cardiovascular y ayuda a mantener la densidad ósea.

Añadió: «Creo que eso es lo que la mayoría de los muchachos están haciendo – simplemente están haciendo tictac, no están haciendo mucho entrenamiento para mejorar la forma física porque llegará al punto en que necesitarán un mes de descanso». y de repente estás corriendo en un mes.

«Creo que si mantienes esa resistencia física en marcha, no tomará mucho tiempo terminarla y ajustarla».