Algunos genes neandertales en las personas de hoy pueden proteger contra el COVID-19 grave

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Algunas variantes genéticas heredadas de los neandertales pueden proteger contra el desarrollo de COVID-19 grave.

Un nuevo estudio analizó un tramo de ADN en el cromosoma 12 donde se encuentra un haplotipo, un grupo de variantes genéticas que se heredan juntas, que afecta la susceptibilidad al coronavirus. Para cada copia del haplotipo neandertal que heredó una persona, la el riesgo de necesitar cuidados intensivos se redujo aproximadamente en un 22 por ciento, informan los investigadores en el 2 de marzo procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias.

Las variantes pueden afectar la actividad o función de los genes involucrados en una reacción en cadena bioquímica que termina con la destrucción del ARN viral, incluido el del coronavirus. Las variantes protectoras están en gran parte ausentes entre las personas del África subsahariana, donde pocas personas portan genes heredados de los neandertales. Alrededor del 25 al 30 por ciento de las personas actuales de ascendencia asiática y europea portan las variantes protectoras. Algunas personas negras en las Américas también heredaron el haplotipo protector, presumiblemente de ancestros asiáticos, europeos o nativos americanos.

Anteriormente, los investigadores habían descubierto que un haplotipo diferente en el cromosoma 3 heredado de los neandertales aumenta el riesgo de enfermedad grave (SN: 2/10/20). Los resultados muestran que la herencia genética puede ayudar o dificultar la respuesta inmunitaria a la enfermedad.

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