Así es como ver el aterrizaje Perseverance de la NASA aterrizar en Marte

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Todos los ojos están puestos en Marte, y todos los oídos también. Cuando el rover Perseverance de la NASA aterrice en el Planeta Rojo el 18 de febrero, el aterrizaje se grabará con la vista, el sonido y tal vez incluso el tacto.

El rover coronará un mes de llegadas a Marte de agencias espaciales de todo el mundo (SN: 30/7/20). La perseverancia se une a Hope, la primera misión interplanetaria de los Emiratos Árabes Unidos, que entró con éxito en la órbita de Marte el 9 de febrero; y Tianwen-1, la primera misión de China a Marte, que llegó el 10 de febrero y desplegará un rover en la superficie marciana en mayo.

La NASA lo hará retransmitir el aterrizaje de la perseverancia en YouTube a partir de las 2:15 pm EST. El momento real del aterrizaje se espera aproximadamente a las 3:55 pm EST. Perseverance está diseñado para explorar un antiguo delta de un río llamado cráter Jezero, en busca de signos de vida antigua y recolectando rocas para una futura misión de regreso a la Tierra (SN: 28/7/20).

El rover utilizará el sistema de aterrizaje iniciado por su predecesor, Curiosity, que ha estado explorando Marte desde 2012 (SN: 6/8/12). Pero por primera vez en los touchdowns de Marte, este rover grabará su propio aterrizaje con cámaras dedicadas y un micrófono.

A medida que la nave que transporta Perseverance se acerca a través de la fina atmósfera marciana, tres cámaras mirarán el paracaídas reduciéndolo desde velocidades supersónicas. Cuando una plataforma de «grúa aérea» impulsada por cohetes baja el rover al suelo, una cuarta cámara en la plataforma registrará el descenso del rover. Otra cámara del rover volverá a mirar hacia la plataforma y una sexta cámara mirará al suelo.

diagrama del plan de aterrizaje del rover Perseverance
Perseverance utilizará el sistema de aterrizaje “sky crane” iniciado por su predecesor, Curiosity. El aterrizaje implica colgar el rover de una plataforma flotante sobre cables y aterrizar directamente sobre sus ruedas.JPL-Caltech / NASA
diagrama del plan de aterrizaje del rover Perseverance
Perseverance utilizará el sistema de aterrizaje “sky crane” iniciado por su predecesor, Curiosity. El aterrizaje implica colgar el rover de una plataforma flotante sobre cables y aterrizar directamente sobre sus ruedas.JPL-Caltech / NASA

«El objetivo es ver el video y la acción de llegar desde lo alto de la atmósfera hasta la superficie», dice el ingeniero David Gruel del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, quien era el líder de ingeniería para ese sistema de seis cámaras, llamado EDL-Cam. Espera que todos los ingenieros del equipo tengan una imagen del rover colgando debajo de la etapa de descenso como fondo de escritorio de su computadora dentro de seis meses.

Debido a que las señales tardarán más de 11 minutos en viajar entre la Tierra y Marte, las cámaras no transmitirán la película del aterrizaje en tiempo real. Y después de que aterrice Perseverance, los ingenieros se concentrarán en asegurarse de que el rover esté en buen estado y sea capaz de recopilar datos científicos, por lo que los videos de aterrizaje no estarán entre los primeros datos enviados. Gruel espera poder compartir lo que vio el rover cuatro días después del aterrizaje, el 22 de febrero.

Perseverance también llevará micrófonos para grabar el primer audio de un aterrizaje en Marte. A diferencia de las cámaras de aterrizaje, los micrófonos continuarán funcionando después del aterrizaje, con suerte ayudando al equipo de ingenieros a realizar un seguimiento del estado del rover. Los motores suenan diferente cuando se obstruyen con polvo, por ejemplo, dice Gruel. El equipo escuchará el sonido de las ruedas del rover crujiendo sobre la superficie marciana y tal vez el sonido del viento.

“¿Vamos a escuchar un diablo de polvo? ¿Cómo podría sonar un diablo de polvo? ¿Podríamos oír las rocas rodando por una colina? » Pregunta Gruel. «Nunca se sabe con lo que podríamos tropezar».

El sonido agregará una forma de compartir Marte con personas que tienen problemas para ver, señala Gruel. “Podría atraer a todo otro elemento de la población que quizás no haya podido experimentar misiones pasadas de la misma manera”, dice.

Vea la cobertura en vivo de la NASA del aterrizaje de Perseverance aquí a partir de las 2:15 pm EST.

En otras partes de Marte, el módulo de aterrizaje InSight también escuchará el aterrizaje (SN: 24/02/20). El sismómetro del módulo de aterrizaje puede ser capaz de sentir vibraciones cuando dos pesos de tungsteno que Perseverance llevó a Marte para la estabilidad chocan contra el suelo antes de que aterrice el rover, el geofísico Benjamin Fernando de la Universidad de Oxford y sus colegas informan en un artículo publicado el 3 de diciembre en eartharxiv.org y enviado a Planetas JGR.

“Nadie había intentado hacer esto antes”, dice Fernando.

El suelo se moverá como máximo 0,1 nanómetros por segundo, calcularon Fernando y sus colegas. «Es increíblemente pequeño», dice. «Pero el sismómetro también es increíblemente sensible».

El equipo puede captar esa pequeña señal porque saben exactamente cuándo y dónde ocurrirá el impacto. Si el módulo de aterrizaje capta la señal, le dirá a los científicos algo sobre la rapidez con la que viajan las ondas sísmicas a través del suelo, una pista sobre los detalles de la estructura interior de Marte. E incluso si no sienten nada, eso limitará la velocidad de las olas. “Todavía nos enseña algo”, dice Fernando.

El equipo de InSight espera sentir también las vibraciones de Tianwen-1 cuando su rover aterrice en mayo. “Detectar uno sería genial”, dice Fernando. «Detectar dos sería increíble».