¿Christian Pulisic será titular con el Chelsea en la final de la Champions League? Abordando la gran pregunta que enfrenta la mayor estrella del fútbol estadounidense

Poco después de que Christian Pulisic lograra el momento más glorioso de su incipiente carrera futbolística, se paró frente a un tablero cubierto de anuncios y se enfrentó a una cámara de televisión y un micrófono preparados para transmitir su alegría por todo el planeta. Había sido el agente principal del avance del Chelsea Football Club a la final de la UEFA Champions League, el partido anual más importante del deporte preeminente del mundo. Su orgullo y alegría eran obvios.

Y también su resentimiento.

Todos estaban justificados, con certeza.

«Muy frustrado», dijo, luego se encogió de hombros con tanta fuerza que podría haber pellizcado un trapecio (video a continuación). «Um, sí. No hay mucho más que decir. Quería jugar desde el principio, como siempre lo hago. Tuve que seguir probándome a mí mismo, una y otra vez. Pero, como siempre, me acerco a Dios , y Él me da fuerzas. Con eso detrás de mí, nada puede detenerme, realmente «.

En el partido de ida de la serie de semifinales de la Liga de Campeones del Chelsea contra el Real Madrid, Pulisic había marcado el gol de visitante que le dio a los Blues una ventaja sustancial para el partido de vuelta en Stamford Bridge. A pesar de ese gol, sin embargo, y del hecho de que se había desempeñado muy bien durante sus 66 minutos contra el Real, Pulisic no estaba en la alineación titular para el partido de vuelta.

A partir del segundo juego del 13 de abril de los cuartos de final de la Liga de Campeones contra el Oporto, Pulisic ha sido titular ocho veces en 12 juegos, incluida esa competencia, la Copa FA y la Premier League. Cada uno de esos juegos, debido a que Chelsea estaba en una competencia reñida por un puesto en la Liga de Campeones 2021-22, tuvo consecuencias tremendas. Entonces, aunque no hay garantía de que estará en la hoja del equipo cuando el gerente Thomas Tuchel la envíe antes de la final del sábado a las 3 pm ET contra el Manchester City, es más probable que no.

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Si no comenzara, Pulisic obviamente no estaría contento. Sin embargo, a juzgar por su actuación en el partido de vuelta contra el Real Madrid, probablemente canalizaría cualquier disgusto en su actuación, como lo hizo a través de un esfuerzo deslumbrante después de ingresar a ese juego a mitad de la segunda mitad y generar un gol decisivo para su compañero Mason Mount.

«En el primer juego fue lo que hizo Christian. Eso, para mí, es una actuación cristiana típica: ser capaz de aterrorizar a la defensa, tener un impacto marcando goles y ser peligroso», dijo el entrenador en jefe de USMNT, Greg Berhalter, a Sporting News. «Lo que realmente me gustó en el segundo partido fue su mentalidad y su tenacidad desde el banquillo. Porque eso no es fácil. Y el entrenador está en una situación en la que quiere que Christian entre y marque la diferencia, y él definitivamente marca la diferencia. Y eso fue realmente genial de ver.

«Se puede entender que puede haber una decepción al no comenzar el juego, y la única forma de responder es mostrarlo en el campo. Y eso es exactamente lo que hizo».

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Hubiera sido fácil para Pulisic pasar por alto esa banca, si uno desea llamarlo así, después de que Chelsea logró el avance al Super Bowl del fútbol mundial.

La decisión de Tuchel de no titular Pulisic se basó en la lógica táctica: debido a que Chelsea tenía el desempate de goles de visitante después del partido de ida, la primera prioridad era evitar que el Real Madrid lo igualara en Stamford Bridge. Entonces, la habilidad de ataque de Pulisic fue un poco menos necesaria. Tuchel también expresó su preferencia por un jugador más alto, Kai Havertz 6-2, para ayudar a hacer frente a una defensa a balón parado que había sido un problema en el gol del empate de Karim Benzema en el partido de ida. Y, en el caso de que Chelsea cediera un gol y tuviera una necesidad de emergencia de la habilidad de Pulisic para crear y finalizar goles, estaba disponible en el banco.

Pulisic, sin embargo, no ha seguido el camino fácil para alcanzar una posición tan elevada a los 22 años. Estaba jugando en partidos importantes contra los mejores jugadores del mundo a los 17 años. Casi empujó a un equipo nacional masculino estadounidense envejecido y en declive a la Copa del Mundo 2018 con siete goles y siete asistencias en 13 partidos de clasificación cuando aún era un adolescente. Se mudó al Chelsea por una tarifa de transferencia de $ 70,4 millones a los 20 años. Aunque hizo una declaración con su juego en esos minutos finales contra el Real Madrid, tal vez no fue suficiente para dejarlo allí.

«Oh, me encanta. Porque creo que debería empezar», dijo a SN el analista principal del estudio de Fox Sports, Alexi Lalas. «Dije hace un tiempo, dije: es demasiado bueno para este Chelsea. Eso es lo bueno que es. Y por eso quiero verlo en el campo. Y que tiene ese empuje, esa intensidad y ese deseo de triunfar». , eso es lo que hace a todos los grandes atletas independientemente de su nacionalidad. Y eso no debería ser una sorpresa.

«Tengan en cuenta, para Tuchel o quien sea su entrenador: deberían querer eso. Si eres un jugador que está satisfecho de no estar jugando, digo que hay algo mal contigo».

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Lalas admira el instinto de Pulisic de atacar primero al recibir el balón, algo que ha disminuido a medida que el deporte se ha orientado más hacia la posesión y la construcción gradual del movimiento ofensivo.

«Su primer pensamiento de seguir adelante, está reservado para alguna compañía de élite real y equipos de élite», dijo Lalas. «No creo que haya un equipo en el mundo, si se le diera la oportunidad, que no querría a Christian Pulisic. Él es, legítimo, uno de los talentos de élite en el mundo».

Chelsea tiene una gran cantidad de opciones de ataque disponibles para desplegar contra el Manchester City. La mayoría de las veces alineando al equipo en una formación 3-4-1-2, Tuchel tiene disponible al campeón de la Copa del Mundo Olivier Giroud, a los jóvenes talentos ingleses Tammy Abraham y Callum Hudson-Odoi y al veterano marroquí Hakim Ziyech. Y esos son los muchachos que últimamente no juegan tanto.

Entre los titulares habituales se encuentran el inglés Mason Mount y los alemanes Timo Werner y Havertz, adquiridos el verano pasado por un total combinado de 146 millones de dólares. Esa es la competencia para Pulisic cada día en el entrenamiento, cada día mientras Tuchel reflexiona sobre los mejores 11 para jugar contra el Manchester City.

«Siento que, cuando comparas y contrastes lo que tiene en su casillero en comparación con los otros jugadores, creo que se ha separado como el tipo de jugador más despiadado, letal y peligroso», Brian Dunseth, presentador del » Counter Attack «programa en SiriusXM FC, dijo a SN. «Eso no es faltarle el respeto a nadie más en esa posición. Y no lo comparo con Mason Mount, que es más un jugador de formación. Miro a Timo Werner o Ziyech o Callum Hudson-Odoi, y solo veo a Christian tan cómodo con el balón, con varios jugadores cerrándolo y encontrando una solución. Miro a Christian y veo su primer toque positivo, corriendo hacia los jugadores cada vez.

«Creo que es un jugador tan completo en general. Lo único que me preocupa es lo que estoy seguro de que todos están preocupados: asegurarse de que su cuerpo pueda soportar los rigores de la cantidad de juegos y esas pequeñas molestias que lo consigue porque es un tipo de jugador explosivo «.

Ese ha sido el problema fundamental para Pulisic desde que se mudó al Chelsea. Se ha perdido un total de 25 juegos en todas las competiciones durante dos temporadas con lesiones en el tendón de la corva, los músculos abdominales y el pie.

La destitución del técnico Frank Lampard en enero también complicó la situación de Pulisic. Pulisic había jugado para Tuchel al principio de su carrera en Dortmund, y se esperaba que eso proporcionara una pequeña ventaja en la lucha por el tiempo de juego, pero Pulisic ni siquiera fue un sustituto disponible para dos de los primeros partidos de Tuchel en la Premier League.

No fue hasta que Pulisic regresó a fines de marzo de una exitosa carrera con la selección nacional masculina de Estados Unidos que comenzó a incorporarse por completo al ataque del Chelsea. Y eso también pareció elevar a los Blues.

«Es uno de los jugadores jóvenes más aterradores, impresionantes y talentosos que he visto en mucho tiempo», dijo el analista de CBS Sports Micah Richards a los periodistas esta semana en una conferencia telefónica. «Ha luchado con las lesiones, pero creo que ahora está teniendo una racha de partidos … Y creo que él podría marcar la diferencia. Hablamos del Chelsea en el contraataque. Él puede hacer algo individualmente brillante. Así que creo que puede haberlo hecho». un gran impacto en este juego si fuera titular o si saliera de la banca «.

Esa es una forma de verlo; simplemente no es la forma en que Pulisic preferiría. Cuando le dijo a Tim Howard de NBC Sports: «Quiero ganar esto», era obvio que Pulisic no se refería simplemente a que deseaba ser miembro del equipo que prevalecía.

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