Cinco cosas a tener en cuenta en el Tour de la Provence 2021

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El Tour de la Provence se lleva a cabo en el sureste de Francia a lo largo de cuatro etapas y, aunque todavía es una carrera bastante pequeña, atrae a algunos nombres importantes cada año gracias a su terreno desafiante.

Las carreras comenzarán el jueves 11 de febrero con una lista de salida extremadamente emocionante que se ingresará en la carrera, incluido el campeón del Tour de Francia 2019, Egan Bernal (Ineos Grenadiers).

Aquí hay cinco cosas a tener en cuenta en los próximos cuatro días de carreras en la región de Provenza de Francia:

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Batalla de clasificación general de clase mundial

Egan Bernal en Étoile de Bessèges 2021 (Foto de Luc Claessen / Getty Images)

Nairo Quintana (Arkéa-Samsic) no está preparado para intentar retener su título en la carrera después de que su demostración de mando en el evento del año pasado lo vio llevarse la victoria general por más de un minuto sobre Aleksandr Vlasov (Astana-Premier-Tech), con Quintana preparándose un ritmo récord desde Mont Ventoux hasta Chalet Reynard.

Los granaderos de Ineos están trayendo un equipo excelente alrededor de Bernal, que comenzó su calendario de carreras la semana pasada en Étoile de Bessèges antes de dirigirse a Provenza.

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Jack Haig hará su debut con Bahrain Victorious antes de dirigirse al UAE Tour para apoyar a Mikel Landa. Wout Poels también correrá en Provence en un papel de codirector.

El campeón mundial Julian Alaphilippe (Decuninck – Quick-Step) hará su primera aparición en 2021 y es probable que llegue como líder de la general para el equipo belga, pero puede que solo busque etapas.

El segundo lugar el año pasado y ganador del desafío Mont Ventoux, Aleksandr Vlasov (Astana-Premier Tech), regresará con una alineación muy fuerte, con Alexey Lutsenko y los hermanos Izagirre, Ion y Gorka, allí para apoyar al joven ruso.

Otros nombres de GC a seguir son Tim Wellens (Lotto-Soudal), Ben O’Connor (Ag2r-Citroën), Felix Großschartner (Bora-Hansgrohe), Enric Mas (Movistar) y Giulio Ciccone (Trek-Segafredo).

Los mejores talentos de velocidad

Arnaud Démare sube a la sexta etapa del Giro d’Italia 2020 (Foto de LUCA BETTINI / AFP a través de Getty Images)

Algunos de los mejores velocistas saldrán a la línea de salida en Aubagne el 11 de febrero, incluido el campeón francés Arnaud Démare (Groupama-FDJ), el piloto que ganó más carreras la temporada pasada con 14 victorias.

Junto a él, un doble cabezazo del UAE Team Emirates hace que asistan dos ex campeones europeos, Alexander Kristoff junto a Matteo Trentin, que está fuera de forma, potencialmente como el líder de Kristoff.

Nacer Bouhanni (Arkéa-Samsic) espera continuar su forma y posiblemente obtener una victoria después de hacer una buena actuación en Étoile de Bessèges, perdiendo por poco las victorias de etapa.

Otros velocistas que montan son; Davide Ballerini (Deceuninck – Quick-Step), Bryan Coquard (B&B Hotels-Vital Concept), John Degenkolb (Lotto-Soudal), Phil Bauhaus (Bahrein Victorioso), Biniam Ghirmay (Equipo Delko)

Mucho talento británico a tener en cuenta

Connor Swift en el Tour de Francia 2020 (Foto de Tim de Waele / Getty Images)

Connor Swift y Dan McLay son partes integrales del tren principal Arkéa de Nacer Bouhanni, y el feroz velocista francés busca volver a rendir al más alto nivel.

Matthew Walls hará su debut con el nuevo equipo, Bora-Hansgrohe, después de firmar para reforzar su potencial de velocidad. Es probable que la estrella de la pista sea el foco de velocidad del equipo para Provenza.

Fred Wright (Bahrein Victorioso) inicia su segundo año en el WorldTour con el equipo de Oriente Medio con él en un papel de apoyo durante los cuatro días en Francia.

El campeón británico, Ben Swift, es el único piloto británico que asistió a la carrera de Granaderos de Ineos, pero probablemente hará algunos sprints y también apoyará a sus líderes en las montañas.

Chris Lawless (Total Direct Energie) será el objetivo del equipo francés mientras continúa su primera temporada fuera de Ineos.

Mark Donovan (Team DSM) es otro británico que afronta su segunda temporada WorldTour después de un buen desempeño para el entonces Team Sunweb en carreras como la Vuelta a España en 2020.

Mont Ventoux, aunque solo hasta Chalet Reynard

Mont Ventoux (Foto de Chris Auld / Future Publishing a través de Getty Images)

Sí, Mont Ventoux está de vuelta en el Tour de la Provence, pero los ciclistas no se dirigirán hasta la cima, sino que terminarán en Chalet Reynard, a unos 6 km de la cima.

El año pasado, Quintana subió por completo en la escalada, ya que demostró que tenía una forma increíble en su temporada de debut con Arkéa-Samsic, supuestamente rompiendo un récord de mejor tiempo hasta ese punto en la escalada.

Desde entonces, hemos tenido el Mont Ventoux Challenge, donde el entonces campeón de Rusia, Vlasov, se llevó la victoria por delante de un Quintana en apuros que volvía de una lesión.

La montaña está cargada de historia, que se remonta a la trágica muerte del piloto británico Tom Simpson con el contraste total del loco momento de Chris Froome (Israel Start-Up Nation) subió la montaña en el Tour de Francia.

Pero dejando de lado la historia pasada, esta será la etapa que decida al ganador de la carrera en el penúltimo día de la carrera de cuatro días.

Una maldita camiseta de jazz

Nairo Quintana con la camiseta de líder de Provenza (Imagen: PA Images)

Una de las camisetas más locas del calendario ciclista está en el Tour de la Provence, con su estilo de mosaico de azul, rojo, negro, blanco y amarillo, es sin duda una de las camisetas más extrañas que se pueden ganar.

Por el contrario, las otras camisetas de los líderes en la carrera están atenuadas y se ven bastante elegantes, con la camiseta de puntos que es una combinación de rayas negras, blancas y rojas que van en diagonal por la camiseta, la camiseta de montaña es azul claro y una camiseta de lunares rojos un fondo blanco y el mejor maillot de jinetes jóvenes son dos verdes juntos junto con otra franja diagonal, esta vez de rojo, blanco y verde.