Cinco cosas a tener en cuenta en el UAE Tour 2021

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Chris Froome hace su debut para Israel Start-Up Nation

Chris Froome (Noa Arnon / Israel Start Up Nation)

En el Tour de los Emiratos Árabes Unidos 2021 (que comienza el domingo de esta semana), Chris Froome hará algo que no ha hecho desde 2009: competir en una carrera de bicicletas para un equipo que no sea Ineos.

Froome dejó Ineos después de 11 temporadas exitosas para firmar en su lugar con Israel Start-Up Nation, con la esperanza de revitalizar su carrera luego del largo proceso de recuperación y rehabilitación que ha experimentado desde el horrible accidente de junio de 2019. un vistazo de lo bien que se está integrando con nuevos compañeros de equipo como su compatriota Alex Dowsett.

Como su primera carrera de la temporada, también proporcionará señales reveladoras de lo que podemos esperar de él durante el resto de la temporada, y si el piloto de 35 años es realmente capaz de redescubrir, o incluso redescubrir parcialmente, su antigua forma. después de tanto tiempo lejos del nivel superior.

Froome también comenzó su temporada 2020 en el Tour de los Emiratos Árabes Unidos, pero estaba bien fuera del ritmo, y es comprensible ya que esa fue su primera carrera en los ocho meses desde el accidente. Pero esta actuación marcó la pauta para el resto de la temporada, ya que luchó por ponerse al día y nunca encontró nada como su forma previa a la lesión.

Esta vez, Froome insiste en que está en mucho mejor forma y cree que el proceso de rehabilitación finalmente ha quedado atrás. Si eso significa que puede comenzar a competir por las victorias nuevamente es algo que deberíamos comenzar a descubrir la próxima semana.

El ganador del Tour Tadej Pogačar es el favorito para la victoria

Tadej Pogačar sube a la quinta etapa del UAE Tour 2020 (Foto de Justin Setterfield / Getty Images)

Como la primera carrera WorldTour de la temporada, el UAE Tour atraerá una lista de salida estelar, con estrellas como Mathieu van der Poel (Alpecin-Fenix), Sam Bennett (Deceuninck-Quick-Step) y Adam Yates (Ineos Grenadiers) todos haciendo su set para comenzar sus temporadas aquí.

Sin embargo, un piloto se destaca como el cabeza de cartel claro: Tadej Pogačar (UAE Team Emirates), que aparecerá en su primera carrera desde que terminó tercero en Lieja-Bastoña-Lieja en octubre pasado, y su primera carrera por etapas desde su histórica victoria general en Tour de Francia.

Se esperan grandes cosas del joven esloveno esta temporada después de esa victoria, y podemos esperar que comience con todas las armas en el UAE Tour. Como la carrera en casa de sus patrocinadores emiratíes, esta es una carrera importante para su equipo, por lo que Pogačar tendrá más incentivos para ganar la victoria que algunos de los otros grandes nombres, que pueden estar más preocupados en esta etapa inicial de la temporada construyendo gradualmente su forma.

Pogačar fue segundo en la general en la edición del año pasado, ganando en la cima en Jebel Hafeet (en lo que resultó ser la etapa final antes de que el brote de Covid terminara abruptamente la carrera), pero no se tomó el tiempo suficiente con Adam Yates para ganar la carrera. en general. Con todo lo que ha logrado desde entonces, entra en esta carrera como claro favorito, y el mundo del ciclismo espera con gran expectación para ver qué hará a continuación la nueva superestrella del deporte.

Escalada seria en Jebel Hafeet y Jebel Jais

Adam Yates ha sido coronado como el ganador del Tour de los EAU 2020 (Imagen: Zuma Press / PA Images)

Esta parte del mundo podría estar más asociada con paisajes desérticos y terreno plano, pero los organizadores han localizado e incluido dos montañas importantes que deberían, junto con la contrarreloj individual de 13 km de la etapa dos, hacer una batalla de GC convincente.

La tercera etapa termina sobre Jebel Hafeet, una subida de 10,8 km introducida por primera vez en el ahora desaparecido Abu Dhabi Tour que se caracteriza por una pendiente constante que en su mayoría ronda el siete por ciento. El enfrentamiento final de la carrera se producirá dos días después en Jebel Jais, una larga subida de 20 km ubicada en la frontera norte con Omán y que es el punto más alto del país.

Estas etapas darán a los escaladores la oportunidad de ganar tiempo y competir por los honores generales, incluido Emanuel Buchmann (Bora-Hansgrohe), el Wout Poels (Bahrain Victorious) en forma recién llegado de su cuarto en la general en el Tour de la Provence, y Sepp Kuss. , quien tendrá una rara oportunidad de competir como líder en ausencia de sus compañeros de equipo estrella Jumbo-Visma.

La naturaleza constante de las subidas podría significar que un grupo considerable permanezca unido en la parte superior para un sprint (como sucedió en 2019 en Jebel Jais cuando Primož Roglič ganó), que podría ayudar a los escaladores con patadas bruscas como Sergio Higuita (EF Educación-Nippo), y, si aún tiene piernas, el cuadragenario Alejandro Valverde (Movistar).

Pero es la adición de una contrarreloj a la edición de este año en la isla de Al Hudayriat lo que parece estar listo para dar forma a la carrera de la general, ya que permite a los fuertes contrarrelojistas una plataforma para ganar una ventaja para defender en estas dos montañas. En consecuencia, la revelación de 2020 João Almeida (Deceuninck-Quick-Step), junto con Pogačar, parecen los hombres a batir por la victoria general.

Un campo elegante para los sprints del grupo

Caleb Ewan gana la segunda etapa del UAE Tour 2020 (Foto de Justin Setterfield / Getty Images)

No hay término medio en la ruta del Tour de los Emiratos Árabes Unidos de su año. Cuando los corredores no estén luchando por la clasificación general en uno de los dos finales de la cima de la montaña o en la contrarreloj, se estarán preparando para una carrera de velocidad en las cuatro etapas planas de la carrera.

Eso no se adaptará a los gustos de Mathieu van der Poel, que prosperan en pequeñas colinas y terrenos ondulados, pero les da a los velocistas múltiples oportunidades de abrir su cuenta para 2021.

Dos de las estrellas del año pasado, Sam Bennett (Deceuninck-Quick-Step) y Caleb Ewan (Lotto-Soudal) harán su reverencia de la temporada 2021 aquí, y buscarán estampar su autoridad entre los velocistas en esta etapa temprana de la temporada; al igual que Elia Viviani, que estará desesperada por reavivar su carrera después de una primera temporada estéril para Cofidis, y el brillante joven talento Jasper Philipsen, de quien se esperan grandes cosas en el nuevo equipo Alpecin-Fenix ​​tras su victoria de etapa en la Vuelta al final. de la temporada pasada.

Giacomo Nizzolo (Qhubeka-Assos) y Phil Bauhaus (Bahrain Victorious) se dirigen a los Emiratos Árabes Unidos en excelente forma después de haber ganado respectivamente en la Clásica de Almería y el Tour de la Provence del fin de semana pasado, mientras que Pascal Ackermann (Bora-Hansgrohe) y Fernando Gaviria (EAU Emiratos ) buscará encontrar alguna forma que haya tenido un desempeño decepcionante en esas carreras.

Es difícil elegir un ganador en lo que podrían ser algunos sprints de grupo muy abiertos y, por lo tanto, se debe proporcionar mucho drama entre las etapas de la general.

Nuevas caras y pilotos en forma en Ineos Grenadiers

Daniel Martinez gana la séptima etapa del Paris-Nice 2019 (Foto de Justin Setterfield / Getty Images)

Mientras Chris Froome hace su debut para Israel Start-Up Nation, un par de pilotos traídos para reemplazarlo también harán sus primeras apariciones con Ineos Grenadiers.

Adam Yates es uno, y entrará a la carrera como campeón defensor después de haber triunfado el año pasado sobre Jebel Hafeet. Daniel Martínez es el otro, ya que compite por primera vez desde su transferencia de EF Education-Nippo.

Ambos corredores parecen posibles ganadores de la general, pero es posible que tengan que ceder el liderazgo si Iván Sosa continúa con su forma actual. El colombiano estaba en plena forma en el Tour de la Provence la semana pasada y ganó la clasificación general tras un poderoso ataque en el Mont Ventoux. Por lo tanto, será uno de los favoritos para la victoria general aquí, aunque la contrarreloj puede contar en su contra.

Un piloto que sin duda no se decepcionará con la inclusión de una contrarreloj este año será Filippo Ganna de Ineos. El italiano disfruta actualmente de una racha extraordinaria de siete victorias consecutivas en etapas contrarreloj, incluidos los Campeonatos del Mundo del año pasado, y las probabilidades están abrumadoramente a su favor de que sea ocho.