Cinco cosas a tener en cuenta en Omloop Het Nieuwsblad y Kuurne-Brussels-Kuurne 2021

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Alaphilippe toma los adoquines para Deceuninck-Quick-Step

Julian Alaphilippe en el Tour de Flandes 2020 (Foto: STIEHL / SUNADA)

Como parece ser el caso todos los años, Deceuninck-Quick-Step comienza los Clásicos de primavera como el equipo claro a vencer, con alineaciones repletas de talento para los dos encabezados adoquinados del ‘Fin de semana inaugural’ de Omloop Het Nieuwsblad y Kuurne-Bruselas-Kuurne.

Para la campaña de este año, sin embargo, pueden adoptar un enfoque sutilmente diferente con el fin de contrarrestar las amenazas planteadas por las nuevas y letales superestrellas Mathieu van der Poel (Alpecin-Fenix) y Wout van Aert (Jumbo-Visma), ninguno de los cuales estará en el fin de semana inaugural, pero supondrá la mayor amenaza a medida que avanzan los Clásicos.

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El reciente dominio de Deceuninck-Quick-Step en las clásicas adoquinadas se ha debido en gran parte a la fuerza en profundidad, con sus ciclistas trabajando juntos como compañeros de equipo para abrumar a la oposición, compartiendo el éxito en el equipo sin ningún individuo sobresaliente actuando como líder absoluto. . Pero frente a pilotos de la calidad de Van der Poel y Van Aert, este enfoque puede no ser suficiente, y por fin puede ser necesario un verdadero sucesor del gran Tom Boonen.

Da un paso adelante Julian Alaphilippe. El campeón del mundo está, por primera vez en su carrera, apuntando a las clásicas adoquinadas, y su debut en el Tour de Flandes el otoño pasado, donde se alejó del resto del campo junto con Van der Poel y Van Aert antes de abandonar por un accidente. – sugiere que es más que capaz de manejarse en el pavé. Si bien no se enfrentará a Van der Poel o Van Aert en Omloop, el francés enfrentará una dura prueba contra un campo repleto de estrellas en el que comienza como favorito en su debut.

El equipo todavía tiene muchas cartas que jugar: el campeón defensor de Kuurne-Bruselas-Kuurne, Kasper Asgreen, correrá en ambas carreras junto con los sospechosos habituales Zdeněk Štybar e Yves Lampaert, mientras que Davide Ballerini correrá Omloop Het Nieuwsblad en la parte posterior de sus dos victorias de etapas en Tour de la Provence, y Álvaro Hodeg les da una posible opción de sprint para Kuurne-Bruselas-Kuurne. Pero Alaphilippe (que ya está en gran forma en el Tour de la Provence) será el hombre principal en Omloop, y el equipo esperará que haga una actuación que sugiera que es capaz de replicar la brillantez pasada de Boonen y vencer a Van de Poel y Van Aert. en los principales clásicos adoquinados por venir.

Nuevas alineaciones y líderes conjuntos

Greg Van Avermaet, entrenando con Ag2r-Citröen en España (Foto de Tim de Waele / Getty Images)

En ausencia de Wout van Aert y (a menos que ahora decida montar después de tener que retirarse del UAE Tour) Mathieu van der Poel, los corredores de Deceuninck-Quick-Step son los claros favoritos para ambas carreras, pero varios otros equipos traerán alineaciones nuevas y mejoradas con múltiples ganadores potenciales de las primeras clásicas adoquinadas de la temporada.

Para Ag2r Citröen, el nuevo fichaje Greg van Avermaet (ganador de Omloop Het Nieuwsblad en 2016 y 2017) se alineará junto a su compañero de equipo Oliver Naesen por primera vez, mientras el equipo comienza su cambio para centrarse en las clásicas adoquinadas, mientras que Matteo Trentin comienza lo que podría ser una relación fructífera con Alexander Kristoff, ya que la pareja participa en su primera carrera como compañeros de equipo del UAE Team Emirates.

Intentarán replicar el tipo de éxito que disfrutó el dúo Trek-Segafredo de Jasper Stuyven y Mads Pedersen la temporada pasada, cuando el primero ganó Omloop y el segundo Gent-Wevelgem; reavivarán su asociación en ambas carreras este fin de semana. Lotto-Soudal puede por fin emparejar a Tim Wellens (que está en gran forma después de la victoria general en Étoile de Bessèges) con Philippe Gilbert después de que este último se perdiera las Clásicas del año pasado debido a una lesión, mientras que el velocista John Degenkolb tomará las riendas en Kuurne-Bruselas. Kuurne.

SD Worx v Trek-Segafredo en Omloop Het Nieuwsblad femenino

Lizzie Deignan (Trek- Segafredo) durante el 4 ° Liege – Bastogne – Liege 2020, Women Elite (Foto de Luc Claessen / Getty Images)

Después de compartir la mayoría de los grandes clásicos entre ellos el año pasado, SD Worx (antes Boels-Dolmans) y Trek-Segafredo renovarán su rivalidad en Omloop Het Nieuwsblad.

La campeona mundial Anna van der Breggen será la mujer estrella de SD Worx, y Trek-Segafredo se asegurará de marcar cualquier movimiento que intente hacer. Pero también deberían ser igualmente cautelosos con la amenaza que representa su compañera de equipo Chantal Van den Broek-Blaak, y no pueden permitirse dejarla escapar del frente, como sucedió en el Tour de Flandes del año pasado, que Van den Broek- Blaak ganó con un ataque en solitario.

Con su agresivo dúo de Elisa Longo Borghini y la ganadora de 2016 Lizzie Deignan, es poco probable que Trek-Segafredo simplemente siga los movimientos, sino que adopte un enfoque asertivo ellos mismos. La pareja formó una asociación brillante el año pasado, atacando en conjunto y sacrificando sus propias oportunidades para ayudar al otro, por lo que son igualmente capaces de superar a SD Worx.

Incluso en el improbable caso de que la carrera culmine con un gran sprint final por lo que sería solo la segunda vez en las últimas 12 ediciones, ambos equipos podrían estar empatados, y Trek-Segafredo ahora puede confiar en la nueva firma Chloe Hosking para un sprint, potencialmente contra Jolien d’Hoore y Amy Pieters de SD Worx. Cualquiera que sea la forma que adopte la carrera, promete ser un enfrentamiento competitivo entre los dos equipos.

Van Vleuten entre las estrellas que debutan en nuevos equipos

Annemiek van Vleuten vence a Elisa Longo-Borghini para ganar el Campeonato de Europa 2020 (Foto de Luc Claessen / Getty Images)

No hay duda de cuál es el mayor cambio en el pelotón femenino para el 2021: el traspaso de Annemiek van Vleuten a Movistar. La holandesa debutará con su nuevo equipo el sábado, y esperará comenzar esta temporada de la misma manera que comenzó la última, cuando la victoria aquí con un brutal ataque en solitario fue la primera de lo que resultó ser un suspiro. teniendo una racha ganadora de cinco carreras.

A diferencia de su compatriota y rival Anna van der Breggen, Van Vleuten ha tendido a cabalgar como un pez gordo en un estanque pequeño, y seguirá haciéndolo en Movistar, cuya plantilla carece de otros grandes nombres. La falta de compañeros de equipo estrella nunca la ha obstaculizado en el pasado y, si está en su mejor forma, provocará incluso a los equipos con la fuerza colectiva de SD Worx y Trek-Segafredo serios dolores de cabeza con sus devastadoras aceleraciones sobre los adoquines.

También participará por primera vez en un nuevo equipo Lotte Kopecky, quien firmó con Liv Racing después de impresionar con su rápido sprint y habilidad sobre los adoquines para Lotto-Soudal el año pasado, mientras que la repentina desaparición de Equipe Pauline Ka significa ambos. Marlen Reusser y la británica Lizzie Banks comenzarán su temporada 2021 también compitiendo para nuevos equipos (Ale BTC Ljubljana y Ceratizit-WNT respectivamente).

Todos participarán con un grito de victoria en lo que es una carrera abierta, al igual que Kasia Niewiadoma (Canyon / SRAM), Cecile Uttrup Ludwig (FDJ-Nouvelle Aquitaine-Futuroscope) y Marta Bastianelli (Ale BTC Ljubljana). Comenzando una campaña de Clásicos que, por primera vez, terminará con la Paris-Roubaix femenina inaugural, Omloop Het Nieuwsblad probablemente será más disputada que nunca.

Pidcock hace su esperado debut en Clásicos

Tom Pidcock en el Tour Des Alpes Maritimes Et Du Var 2021 (Foto de Luc Claessen / Getty Images)

Una de las preguntas más intrigantes antes del fin de semana inaugural, que los fanáticos británicos en particular estarán reflexionando, es qué tan bien irá Tom Pidcock (Ineos Grenadiers) en ambas carreras.

Hasta hace poco, esperar que un neo-profesional de 21 años que haga su debut en Clásicos adoquinados mayores apunte a algo más que simplemente llegar a la meta sería como pedir demasiado. Pero la rápida madurez de otros jóvenes talentos en los últimos años ha cambiado la percepción de lo que se considera posible para los jóvenes ciclistas y el propio Pidcock parece un talento excepcionalmente especial, habiendo ganado la Paris-Roubaix tanto en el nivel Junior como en el Sub-23, así como el Baby. Giro d’Italia de manera dominante el año pasado.

Aunque los granaderos de Ineos tienen una alineación decente con jugadores como Gianni Moscon y los británicos Owain Doull y Ethan Hayter (que es otro talento joven a tener en cuenta), no tienen un líder designado obvio, lo que significa que Pidcock debería tener un cierto grado de libertad para montar por sí mismo si tiene las piernas. Y, lo que es alentador, ciertamente no se alejó demasiado del ritmo marcado por Van der Poel y Van Aert durante la temporada de ciclocross.

Si su (aunque muy sospechoso) carga de Strava de una carrera de cinco kilómetros es algo por lo que pasar, Pidcock es capaz de grandes sorpresas. No deberíamos acumular demasiadas expectativas sobre él antes de este fin de semana, pero tampoco deberíamos descartar sus posibilidades de hacer grandes avances.

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