Cinco cosas que aprendimos de Omloop Het Nieuwsblad y Kuurne-Brussels-Kuurne 2021

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Los grandes animadores del ciclismo continúan reescribiendo las reglas de las carreras

Julian Alaphilippe en el Omloop Het Nieuwsblad 2021 (Motordriver Kenny Verfaillie – Foto de Nico Vereecken / Photo News

Un vistazo rápido a los resultados, que muestran dos finales de sprint de tres, podría dar la impresión de que el fin de semana inaugural de este año fue un poco húmedo. Pero en realidad eso estaba lejos de ser el caso, ya que tres de los grandes artistas del deporte llevaron a las carreras sus juegos A que agradaron al público.

En Omloop Het Nieuwsblad estaban Julian Alaphilippe (Deceuninck-Quick-Step) y Anna van der Breggen (SD Worx), el primero haciendo su movimiento en solitario (en última instancia sin éxito) a 32 km de la meta, y el segundo ganando con un ataque al Bosberg. , teniendo ya varios ataques y aceleraciones anteriores para ayudar a dividir la carrera en pedazos.

Sin querer ser eclipsado, Mathieu van der Poel (Alpecin-Fenix) fue incluso más lejos, saliendo del pelotón 80 km completos y, ya sea por coincidencia o no, justo cuando comenzaba la cobertura en vivo de la carrera. Su ataque siguió el camino de Alaphilippe en lugar del de Van der Breggen, pero sin embargo fue una impresionante demostración de fuerza que dio forma a toda la forma en que se corrió Kuurne-Bruselas-Kuurne.

Quizás más que otros ciclistas, estos tres han ayudado a reescribir las reglas de cómo se pueden ganar las carreras de bicicletas, ayudando a poner de moda un estilo de conducción agresivo. Que puedan hacer ataques tan lejos del final, y que esos ataques se consideren genuinamente amenazantes en lugar de movimientos kamikaze desesperados destinados a terminar en fracaso, muestra cuánto han cambiado las carreras en los últimos años, y es mucho mejor por ello.

Un extraño Omloop Het Nieuwsblad de hombres termina en un sprint

Davide Ballerini corre hacia la victoria en Omloop Het Nieuwsblad (Foto de Luc Claessen / Getty Images)

Con sus parcours más duros y múltiples icebergs duros durante la final, no es frecuente que Omloop Het Nieuwsblad termine en un grupo más grande que Kuurne-Brussels-Kuurne, pero ese fue el caso este año como un grupo compuesto por más de 40 corredores que disputaron el sprint.

De hecho, han pasado 12 años desde la última vez que Omloop Het Nieuwsblad terminó en un sprint de grupo grande, e incluso en eso, el grupo que disputó el final era aproximadamente la mitad del tamaño.

Incluso el gran Muur van Geraardsbergen no pudo forzar una selección, sin que ningún ciclista lograra abrir una ventaja lo suficientemente significativa sobre su cima y el pelotón permaneciera más o menos intacto.

Entonces, ¿qué sucedió para causar un resultado tan inusual? La falta de vientos fuertes, que a menudo influye en las selecciones, podría haber influido. Y quizás la ausencia de corredores de élite como Mathieu van der Poel (Alpecin-Fenix), Wout van Aert (Jumbo-Visma) y Peter Sagan (Bora-Hansgrohe), más el hecho de que Julian Alaphilippe (Deceuninck-Quick-Step) había Se cansó de atacar temprano, lo que significó que los corredores estaban demasiado igualados para que ocurrieran las selecciones.

Otra posible explicación es que la carrera terminó en un sprint de grupo simplemente porque Deceuninck-Quick-Step quería que lo hiciera. Una vez capturado Alaphilippe, calcularon que el velocista Davide Ballerini era su mejor opción para la victoria, y con grandes motores como Kasper Asgreen, Yves Lampaert, Florian Sénéchal y Alaphilippe para ponerse a trabajar al frente del pelotón, tenían la potencia de fuego. para someter cualquier posible ataque realizado por sus rivales.

La táctica funcionó, ya que Ballerini corrió hacia lo que fue la primera victoria clásica de la historia. Si el equipo continúa apoyándolo, podríamos ver que más clásicos terminen sorprendentemente en sprints esta primavera.

El jefe de SD Worx, el Het Nieuwsblad femenino

Anna van der Breggen en el Muur van Geraardsbergen en el Omloop Het Nieuwsblad 2021 (Foto de Bas Czerwinski / Getty Images)

Es posible que tengan un nuevo nombre y nuevos patrocinadores, pero SD Worx comenzó la temporada 2021 de la misma manera que lo ha hecho en los últimos años, con una actuación dominante que los llevó a reclamar la victoria.

El equipo (antes conocido como Boels-Dolmans) flexionó sus músculos desde el principio en Omloop Het Nieuwsblad, marcando un ritmo feroz incluso en las carreteras llanas entre las subidas, con la campeona mundial Anna van der Breggen haciendo gran parte del trabajo.

Sus esfuerzos tuvieron un efecto definitivo en la carrera, ya que cayeron y eliminaron a rivales fuera de la contienda como Lizzie Deignan, Ellen van Dijk (ambas Trek-Segafredo) y Annemiek van Vleuten (Movistar), nada menos, quienes fueron sorprendidos tomando la siesta equivocada. lado de una división.

Luego proceden a trabajar sobre los ciclistas que se mantuvieron en disputa con los ataques desde el frente del grupo, primero del nuevo fichaje Demi Vollering, luego Van der Breggen. Este último demostró ser un éxito, y en poco tiempo los demás ya estaban peleando entre sí con el segundo lugar en mente, habiendo dado alguna posibilidad de traer de vuelta a la holandesa.

Fue un libro de texto de SD Worx, y una indicación temprana de que nuevos fichajes como Vollering ya se han integrado sin problemas en el equipo. Si bien es poco probable que vuelvan a sacar a Van Vleuten de la contienda con tanta facilidad esta primavera, esta actuación sugiere que ganarán muchos clásicos durante la próxima campaña.

La victoria de Pedersen en Kuurne-Bruselas-Kuurne rescata el fin de semana para Trek-Segafredo

Mads Pedersen gana el Kuurne-Brussels-Kuurne 2021 (Eric Lalmand / Belga / AFP a través de Getty Images)

El sábado no fue un buen día ni para el equipo masculino ni el femenino Trek-Segafredo. A pesar de que se esperaba que fuera uno de los jugadores principales en el Omloop Het Nieuwsblad masculino, sus tres líderes (Mads Pedersen, Jasper Stuyven y Edward Theuns) no pudieron hacer la selección, y Alex Kirsch terminó como su mejor clasificado en la clasificación. 63º.

También se esperaban grandes cosas de la alineación femenina, pero también se quedaron cortas, ya que tanto Lizzie Deignan como Ellen van Dijk fueron sorprendidas por una división sorpresa en el pelotón. Elisa Longo Borghini tuvo un intento típicamente enérgico de salvar la carrera para ellos, realizando varios ataques, pero no pudo escapar y solo logró correr por el décimo lugar.

Cuando Stuyven fue el único piloto que hizo la selección en Kuurne-Bruselas-Kuurne al día siguiente, parecía que todo el fin de semana del equipo iba a ser descartado. Sin embargo, sus ciclistas no se rindieron, y Mads Pedersen fue parte de un grupo que finalmente se abrió camino de regreso al grupo líder. Una vez allí, Stuyven le proporcionó una fantástica ventaja y el danés corrió hacia lo que fue una victoria completa.

Tras sus victorias en Gent-Wevelgem el año pasado en el Campeonato Mundial de 2019, la velocidad de la patada final de Pedersen es cada vez más evidente. Si esta sólida alineación Trek-Segafredo puede ayudarlo a ubicarlo en el grupo líder en los próximos clásicos, es posible que lo veamos correr hacia más victorias en Clásicos esta primavera.

Jóvenes talentos británicos llaman la atención

Tom Pidcock en el Omloop Het Nieuwsblad 2021 (Nico Vereecken / Photo News / Getty)

Este fin de semana fue promocionado como la primera salida de Tom Pidcock en Clásicos como profesional en el pelotón de élite, y el joven de 21 años no decepcionó. Fue uno de los ciclistas más activos en Omloop Het Nieuwsblad, luciendo especialmente fuerte en un ataque que lo vio pasar a un grupo después de fallar un split, y luego mostró su rápido sprint al día siguiente para terminar tercero en Kuurne-Bruselas. Kuurne.

Menos anticipado pero igualmente impresionante fue el segundo puesto de Jake Stewart, de 21 años, en Het Nieuwsblad. Ya había impresionado este mes con un par de top diez y cuarto en la general en Etoile des Besseges, pero no estábamos preparados para lo bueno que sería en el clásico de apertura de la temporada. Simplemente permanecer en el grupo de cabeza para el final fue lo suficientemente impresionante en sí mismo, pero tener las piernas para correr por el segundo sugirió que Stewart podría ser una estrella en ciernes.

Mientras que Stewart logró eclipsar sorprendentemente a su líder de Groupama-FDJ, Arnaud Démare, quien fue eliminado de la contienda en Kuurne-Brussels-Kuurne, Pidcock formó parte de una alineación de Ineos Grenadiers que funcionó bien en conjunto y se ve mejor que durante años .

Gianni Moscon les recordó a todos por qué se habló tanto hace unos años al ser el primer ciclista en la cima del Muur en Omloop, mientras que Jhonatan Narváez (quien debe ser el primer contendiente ecuatoriano de Clásicos adoquinados) fue el único hombre a seguir. Ataque de Van der Poel en Kuurne-Bruselas-Kuurne. Con sus compañeros de equipo en este tipo de forma, 2021 podría no ser demasiado pronto para que Pidcock ya gane un Clásico.

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