Cinco cosas que aprendimos del Tour de la Provence 2021

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Los granaderos de Ineos gozan de mala salud

Ivan Sosa y Ega Bernal en el Tour de la Provence 2021 (Foto Laurent Lairys / MAXPPP)

Decididos a reafirmar su precaria situación como reyes de las carreras por etapas, los Granaderos de Ineos han comenzado la temporada 2021 de forma formidable con Iván Sosa y Egan Bernal obteniendo lo mejor de un campo competitivo en el Tour de la Provence para terminar primero y tercero en la general respectivamente.

Es posible que sus rivales holandeses Jumbo-Visma no estuvieran presentes, pero esta fue una declaración importante del equipo británico. La forma en que tomaron el control de la carrera en Mont Ventoux les recordó en su mejor momento dominante, mientras que el audaz ataque ganador de la carrera de Sosa a varios kilómetros de la cima también fue un indicio emocionante de que Dave Brailsford cumplirá su promesa de un nuevo, más enfoque de ataque este año.

Quizás la mejor noticia de todas para el equipo fue la forma de Egan Bernal. En solo 12 meses, el colombiano ha pasado de ser el campeón defensor del Tour de Francia, cuyo talento especial buscaba asegurar el dominio continuo de Ineos en el deporte, a un corredor vulnerable cuyas lesiones crónicas amenazaban con persistir y dañar sus posibilidades futuras de títulos futuros.

Aunque explicó después de la carrera que todavía está rodando con dolor, sin duda se parecía mucho más a su antiguo yo en la Provenza, y la forma sin esfuerzo en que cubrió a los rivales que intentaban llegar a Sosa en el Mont Ventoux sugirió que probablemente habría lo suficientemente fuerte como para ganar la carrera él mismo si no hubiera estado trabajando desinteresadamente para su compañero de equipo.

Mejor aún, parece que también se ha descubierto un gran talento nuevo en la forma de Carlos Rodríguez. El joven español, que solo cumplió 20 años hace un par de semanas, hizo la mayor parte del daño en Mont Ventoux, eclipsando al nuevo fichaje estrella del equipo Laurens De Plus mientras preparaba el ataque decisivo de Sosa con un enorme giro que destrozó el pelotón en el frente.

Ivan Sosa nos recuerda su talento con la victoria general

Ivan Sosa fue imbatible en las laderas del Mont Ventoux (Crédito: Fotoreporter Sirotti Stefano a través de PA Images)

Con todos los otros jóvenes talentos que han arrasado con el ciclismo en los últimos dos años, es fácil olvidar lo exaltado que estaba Iván Sosa cuando Ineos lo reclutó por primera vez en el invierno de 2019.

Su fichaje por Ineos puso fin a una prolongada saga de transferencias que involucró a múltiples equipos y agentes que demostró cuán valorado y solicitado era el colombiano, pero hasta ahora solo está impresionado esporádicamente durante sus dos años en el equipo. Ha ganado y subido al podio en etapas de segunda división como Vuelta a Burgos, Route d’Occitanie y el Tour de Colombia, pero aún no ha replicado estas actuaciones a nivel WorldTour.

El Tour de la Provence también puede clasificarse solo como una carrera del Tour de Europa, pero el nivel de competencia de este año fue prácticamente del estándar del WorldTour: para ganar, Sosa había superado a ciclistas como el campeón mundial Julian Alaphilippe (Deceuninck-Quick-Step ), Wout Poels (Bahrein-Victorious) y una poderosa alineación de Astana que contó con el talentoso Alexander Vlasov, y lo hizo en una de las subidas más difíciles del ciclismo, el Mont Ventoux.

El próximo paso para Sosa será demostrar que todavía puede vencer a este calibre de corredores en carreras WorldTour más largas y más duras, como la París-Niza o Tirreno-Adriático del próximo mes. Con solo 23 años, esta podría ser la temporada más importante de Sosa.

Alaphilippe va a ser un entretenido campeón del mundo

Julian Alaphilippe en el Tour de la Provence 2021 (Foto Laurent Lairys / MAXPPP)

Nunca hay un momento aburrido con Julian Alaphilippe (Deceuninck-Quick-Step), y desde que se coronó campeón del mundo el año pasado ha estado haciendo más titulares de lo habitual.

Retomando su final lleno de drama hasta 2020, que lo vio perder Lieja-Bastoña-Lieja después de una celebración prematura, ganar Brabantse Pijl y chocar contra una motocicleta en el Tour de Flandes en solo sus primeras tres carreras en las rayas del arco iris, El francés comenzó su temporada 2021 siendo el centro de atención en todas las etapas del Tour de la Provence.

En la primera etapa se embarcó en un ataque espontáneo de largo alcance, antes de ayudar a liderar a su compañero de equipo Davide Ballerini para ganar el sprint; al día siguiente se estrelló en la final; en Mont Ventoux fue el único piloto capaz de desafiar a Ineos Grenadiers y terminó tercero; y en la etapa final se las arregló para escabullirse unos segundos extra para pasar al segundo en la general.

Aunque todos estos esfuerzos no le valieron a Alaphilippe ni una victoria de etapa ni una victoria general, sí demostró que ya está en una forma brillante. La forma en que superó a tantos escaladores más puros en el Mont Ventoux en particular sugirió que el francés podría estar listo para un año especial en las rayas del arco iris, ¿y tal vez incluso otra apuesta externa por la victoria general en el Tour de Francia?

Davide Ballerini es la última estrella joven de Deceuninck-Quick-Step

Davide Ballerini ficha al inicio de la segunda etapa del Tour de la Provence 2021 (Foto de Fotoreporter Sirotti Stefano a través de www.imago-images.de/Imago/PA Images)

Casi todos los años, parece que un nuevo talento emerge en Deceuninck-Quick-Step para tomar el pelotón por asalto, y Davide Ballerini parece que podría ser su piloto estrella de 2021.

El piloto de 26 años fue el piloto dominante de los sprints en el Tour de la Provence, superando a los mejores velocistas como Arnaud Démare (Groupama-FDJ) y Nacer Bouhanni (Arkéa-Samsic) para ganar la etapa inicial, y solo por poco perdiendo el final del grupo de la cuarta etapa ante Phil Bauhaus (Bahréin-Victorioso).

Lo que fue especialmente impresionante del italiano fue la forma en que logró seguir su victoria del día inaugural con otra en la etapa dos, en un final cuesta arriba que resultó demasiado difícil para todos los demás velocistas. No solo se ve como una nueva estrella de velocidad, también parece un contendiente para terrenos diferentes y más desafiantes.

Aunque Ballerini había mostrado destellos de lo que era capaz de hacer la temporada pasada, como una victoria de etapa en el Tour de Polonia, sus actuaciones de esta semana sugieren que ha dado un salto a un nuevo nivel este año. Con tanta velocidad y versatilidad, cuídelo en futuros sprints y posiblemente también en los Clásicos.



La cuestión de la seguridad del ciclista sigue siendo un tema de actualidad

Mientras continúa el debate sobre la decisión de la UCI de prohibir las posiciones de contrarreloj de antebrazo y super-pliegue, otras preocupaciones de seguridad demasiado conocidas afectaron una vez más a los ciclistas durante el Tour de la Provence.

En la primera etapa, varios ciclistas, incluido Carlos Barbero, acudieron a las redes sociales para llamar la atención sobre el mobiliario vial potencialmente peligroso en la ruta. Luego, al día siguiente, el talentoso joven estadounidense Matteo Jorgensen (Movistar) golpeó la cubierta en la recta final después de chocar con un espectador que colgaba sobre las barreras.

«Volvamos a centrarnos en los problemas reales de seguridad en nuestro deporte», tuiteó después del incidente. “Barreras, mobiliario vial; NO EN POSICIÓN DEL CONDUCTOR «.

Mientras que se han producido pocos o ningún accidente grave como resultado de las posiciones ahora prohibidas, los choques que involucran mobiliario de carretera siguen siendo relativamente comunes y se sienten especialmente urgentes en el clima actual de prestar más atención a las condiciones de carrera seguras desde una serie de incidentes la temporada pasada.

Si la UCI se toma en serio la mejora de las condiciones de seguridad de los ciclistas, hará más para abordar estos problemas.