‘¿Cómo llego a casa?’ Escenas frenéticas como el Abierto de Australia golpeado por el bloqueo de COVID-19

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Es la 1 pm en el Abierto de Australia en una hermosa y soleada tarde de viernes en Melbourne, pero nadie tiene los ojos puestos en el tenis.

Todos están pegados a sus teléfonos mientras el primer ministro de Victoria, Daniel Andrews, anuncia que todo el estado se hundirá en un bloqueo de cinco días a la medianoche debido a un brote de COVID-19.

Toda la población de Victoria debe permanecer adentro con exenciones limitadas para salir, incluidas las compras y el ejercicio esenciales, pero el Abierto de Australia continuará sin multitudes.

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La situación presenta un gran problema para las personas que han viajado desde la interestatal para ver a los mejores tenistas del mundo competir.

Se puede ver a las personas desplazándose frenéticamente por los sitios web de las aerolíneas en busca de vuelos y tratando de sopesar sus opciones con la información limitada que tienen.

Alex Salcedo, residente de Canberra y entusiasta del tenis, está sentado en el Margaret Court Arena e inmediatamente entra en pánico porque su vuelo de regreso al ACT no tiene programado salir de Melbourne hasta el lunes.

«¿Cómo llego a casa en Canberra a medianoche esta noche?» me pregunta.

Todos los vuelos disponibles se agilizan en segundos y no hay tren o autobús que lleve a Salcedo de regreso a Canberra cuando el reloj marca las 12 a. M.

¿Qué pasa si no regresa a Canberra antes de la medianoche? ¿Estará atrapado en Melbourne hasta que termine el bloqueo? ¿Tiene que ponerse en cuarentena en Canberra cuando regrese, con un gasto enorme en un hotel?

¿Quién sabe? Es la nueva normalidad. Donde los gobiernos toman decisiones rápidas. La información no está clara. Los planes y las situaciones se pueden cambiar completamente.

El Abierto de Australia ha sido una experiencia extraña durante los tiempos de COVID. Los estadios de tenis de Melbourne Park y los terrenos circundantes han estado escasamente poblados, con un límite de 30.000 espectadores por día.

Los seguidores solo pueden asistir a ciertas zonas de Melbourne Park con su boleto para ayudar a limitar la propagación de personas dentro del lugar. Los círculos de pintura se pueden ver dibujados en las colinas de pasto para designar áreas para que las personas se reúnan pero aún así estén socialmente distanciadas.

La gente camina con máscaras como si fuera algo que han hecho durante toda su vida. Los teléfonos móviles están constantemente en manos de las personas, ya que utilizan su código QR para registrarse en los diferentes tribunales.

Con el bloqueo comenzando a la medianoche, hay una discusión sobre lo que sucede si el partido de Novak Djokovic con Taylor Fritz en el Rod Laver Arena pasa esta vez.

¿Los aficionados serán expulsados ​​del estadio? ¿O se les permitirá seguir viendo el partido hasta su finalización?

Treinta minutos antes de la fecha límite de medianoche y en el cuarto set, los oficiales de seguridad detuvieron el partido y ordenaron a todos los aficionados que abandonaran el lugar de inmediato para regresar a casa antes de que comenzara el bloqueo.

Hubo abucheos y abucheos cuando los fanáticos fueron obligados a abandonar el Rod Laver Arena, pero no hay compromiso con el consejo del gobierno para COVID-19, incluso cuando el número uno del mundo, Djokovic, luchó desde el borde de la eliminación.

En cuanto al varado Salcedo, está atrapado en Melbourne hasta al menos el jueves, el final del bloqueo, después de que se cancelara su vuelo del lunes a Canberra.

Para muchos, una visita a Melbourne para el Abierto de Australia se ha convertido en una estadía indefinida en la capital de Victoria.

Siempre había riesgos en visitar el torneo durante estos tiempos inciertos con el coronavirus capaz de asomar su fea cabeza en cualquier segundo.

Es un Abierto de Australia que los jugadores, el personal y los fanáticos nunca olvidarán, pero en condiciones que todos esperamos que nunca se repita.