Cómo los investigadores pueden mantener a las aves seguras a medida que se expanden los parques eólicos de EE. UU.

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La energía eólica está aumentando en los Estados Unidos. En 2020, las turbinas generaron aproximadamente 8 por ciento de la electricidad del país – aproximadamente 50 veces la proporción de electricidad generada por el viento en 2000, según la Administración de Información de Energía de EE. UU. Si bien el crecimiento es un paso positivo para frenar el cambio climático, dicen los científicos, podría ser una mala noticia para las aves.

Se estima que entre 140.000 y 500.000 aves mueren cada año debido a colisiones de turbinas. Pájaro las muertes podrían elevarse a 1,4 millones por año si el Departamento de Energía de EE. UU. logra su objetivo de expandir la energía eólica al 20 por ciento de la demanda de electricidad del país para 2030.

Para evitar muertes evitables, algunos científicos abogan por el uso de datos de ciencia ciudadana y migración de aves al decidir dónde construir parques eólicos. La industria de la energía eólica podría usar dicha información para obtener una imagen más completa que la que brindan las encuestas tradicionales y minimizar el daño a las aves y otros animales silvestres (SN: 30/9/14).

La ciencia ciudadana ya está demostrando que puede llenar vacíos de información vitales. De 2007 a 2018, más de 180.000 observadores de aves subieron observaciones sobre las águilas calvas (Haliaeetus leucocephalus) a la base de datos de eBird. Utilizando ese tesoro de datos, la científica conservacionista Viviana Ruiz-Gutierrez y sus colegas estimaron en qué parte de los Estados Unidos las aves serían más abundantes durante todo el año: y enfrentan el mayor riesgo de chocar con turbinas eólicas. A diferencia de los datos de encuestas tradicionales, que cubren períodos de tiempo o ubicaciones limitados, los datos de ciencia ciudadana abarcan todo Estados Unidos y reflejan todo el año, informa el equipo el 14 de marzo en el Revista de Ecología Aplicada.

Viviana Ruiz-Gutiérrez
Los datos de ciencia ciudadana deberían informar las decisiones sobre dónde construir turbinas eólicas, argumenta la científica conservacionista Viviana Ruiz-Gutiérrez (en la foto).Dave Burbank

“Lo que podemos hacer es realmente aprovechar la fuerza que solo tiene la ciencia ciudadana”, dice Ruiz-Gutiérrez, del Laboratorio de Ornitología de Cornell. El Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. Ha recomendado el uso de mapas de águilas calvas del equipo para identificar áreas de colisión de bajo riesgo que sean adecuadas para la construcción de turbinas eólicas.

Las turbinas también pueden dañar indirectamente a los animales al alterar sus hábitats. Tomar grullas chillonasGrus americana). Cada año, la única población natural de aves en peligro de extinción migra desde la costa de Texas a Canadá y viceversa, un viaje de ida y vuelta de casi 8.000 kilómetros, sobrevolando un puñado de estados de EE. UU. Que producen la mayor parte de la energía eólica del país. Para tener una mejor idea de cómo la infraestructura de energía eólica afecta a las aves, los investigadores analizaron los datos de ubicación GPS de 57 grúas rastreadas desde 2010 hasta 2016.

Grúas evitado descansar en los sitios a lo largo de la ruta que estaban cerca de las turbinas eólicas, el biólogo de vida silvestre Aaron Pearse del Servicio Geológico de EE. UU. y sus colegas informaron el 7 de marzo en Aplicaciones ecológicas. Es menos probable que las aves utilicen sitios de escala si una estructura de viento, o un grupo de estructuras de viento, se encuentran dentro de unos cinco kilómetros, dice Pearse, quien tiene su sede en Jamestown, Dakota del Norte. A principios de 2020, esto equivale a una pérdida neta de 5 por ciento del hábitat de las aves.

Pero durante el período de estudio, el equipo también descubrió que el número de turbinas en el corredor de migración de las grullas chillonas se triplicó con creces de 2.215 a 7.622. Si esta tendencia continúa, la pérdida continua de hábitat podría conducir a una disminución de la población, dice Pearse. Esa es una de las razones por las que las grullas chillonas se pusieron en peligro en primer lugar.

Al igual que los datos de ciencia ciudadana, los datos de seguimiento de la migración brindan una imagen más clara de la actividad de las aves durante todo el año, dice Ruis-Gutiérrez. Estos nuevos tipos de información podrían ayudar a los desarrolladores de energía eólica a mantener a las aves y sus hogares seguros.

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