Conoce a Spoon: un perro de montaña de Entlebucher es un improbable profesional de la agilidad

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Mientras crecía en Siberia, Sasha Feiler no podía haber anticipado que los perros (y uno en particular) jugarían un papel tan importante en su vida. Nadie que ella conocía tenía un perro como mascota, aunque la gente se ocupaba de los vagabundos ocasionales en su ciudad. Quizás la única pista para el futuro estaría en sus sueños de infancia de ser algún día entrenadora de animales en el circo.

Avance rápido muchos años y Sasha ahora vive en Los Ángeles y está considerando tener un perro con su entonces novio, ahora esposo Jay Hunter. Eran fanáticos de The Dog Whisperer y estaban intrigados por una raza que aparece en un episodio, el Entlebucher Mountain Dog. Realmente les gustó lo que vieron de la raza; Sasha lo describe como un «perro clásico» y la raza que algún día poseerían. Algún día llegó rápido, en 2011, cuando Jay sorprendió a Sasha por su cumpleaños con una foto del cachorro de Entle que tendrían y pronto traerían a casa. Antes de la llegada del cachorro, Sasha se dio un curso intensivo sobre perros y propiedad de perros. Ella leyó todo lo que pudo conseguir, decidida a ser una buena dueña.

Spoon, también conocido como Virgil Spoonovich Von Adhem, llegó a casa a las ocho semanas. Sasha no tardó mucho en darse cuenta de que Spoon era «mucho perro», rebosante de energía y buen humor. Sin pensar en los deportes caninos, la competencia o cualquier otra cosa que no sea darle a Spoon una forma de descargar energía, Sasha lo llevó a Zoom Room, una combinación de instalaciones de entrenamiento y parque interior para perros. Si bien la configuración no es un curso de agilidad AKC, Spoon mostró un talento instantáneo e impresionante para la agilidad. Tanto es así que los otros dueños de perros instaron a Sasha a entrenar con Spoon.

Spoon y Sasha se preparan para el gran momento

La pareja se trasladó a instalaciones al aire libre, incluyendo divertidos eventos de agilidad en Woodley Park. Sasha deja en claro que estaba descubriendo todo esto junto con Spoon y dice autocrítica que no tenía idea de lo que estaba haciendo. Sin embargo, parece que Spoon no era el único con una afinidad natural por los deportes caninos, porque se necesita un compañero humano dispuesto y capaz para que un perro tenga éxito como lo ha hecho Spoon. Su siguiente paso fue comenzar a entrenar en Jump City Agility y, a los dos años, comenzó la verdadera carrera de Spoon. Spoon ingresó a sus primeras pruebas en la clase de 20 ”y fue tan increíblemente rápido que solía colocarse. Como dice Sasha, «Si tiene Q, coloca».

Esto es aún más sorprendente si sabes lo raro que es ver un Entlebucher Mountain Dog en el circuito de agilidad. Perros robustos, con un cuerpo largo y musculoso y patas cortas, este perro de montaña suizo fue criado como pastor y pastor y también fue utilizado como perro de granja y guardián versátil. Su estructura es ideal para el trabajo de mover ganado arriba y abajo de pastos alpinos altos y en pendiente. Pero otros rasgos definitorios de la raza parecen hacer de la Entle algo natural: son extremadamente ágiles y equilibrados y tienen una fuerte necesidad de conducción para trabajar.

Sasha y Spoon comenzaron a entrenar en serio, y Sasha le da un crédito especial a Anne Graumann, quien, dice, “asumió el entrenamiento de nuestro despistado equipo de Agility y vio nuestro potencial antes que yo. Hemos estado entrenando con Anne desde agosto de 2016 y tengo que reconocerle el mérito de ser de mente abierta sobre el entrenamiento de razas «no tradicionales» (también conocidas como no Border Collies o Aussies, aunque ella misma posee Aussies) «.

Spoon toma los títulos

En los últimos años, Spoon ha ganado numerosos títulos, incluidos MX (Masters Standard), MXJ (Jumpers With Weaves), MXF (FAST), entre otros. En el circuito, Spoon es bien conocido por su paseo de perros. Mientras que la mayoría de los perros disminuyen la velocidad hacia el final de este obstáculo de contacto para asegurarse de que hagan contacto, Spoon acelera y Sasha dice que siempre lo logra. La pareja ha competido principalmente en el área del sur de California, donde hay muchas pruebas para mantenerlos ocupados.

Pero uno de sus eventos más gratificantes fue en Orlando, Florida, cuando, por primera vez, fueron invitados al AKC Agility National Invitational como uno de los cinco mejores perros de montaña de Entlebucher en la nación. Sasha señala con orgullo que «Spoon fue el número 3 en todo el país durante tres años seguidos y, en 2019, se convirtió en el número uno en agilidad en su raza, a nivel nacional». Este tipo de aclamación es importante no solo para Sasha y Spoon; se erige como un ejemplo de la raza y cómo se representa el perro de montaña Entlebucher.

La agilidad ha sido tan gratificante para la pareja que Sasha decidió agregar otro deporte, el trabajo de nariz, donde Spoon ganó un título. Cuando el AKC comenzó a ofrecer Scent Work como un evento, cambiaron a eso. Sasha y Spoon viajan una hora y media en cada sentido para entrenar en Scent Work con el juez e instructor del AKC Steve DeTata en el condado de Orange. Spoon ha ganado títulos en su segundo deporte. Como si eso no fuera lo suficientemente impresionante, también participa en eventos de Trick Dog y también ha titulado en ellos. Tuvimos la suerte de ver algunos de los trucos de Spoon sobre Zoom y ¡son impresionantes! Se podría decir que Dog Sports es el superpoder de Spoon.

Spoon sufrió un gran revés en enero de 2020, cuando le diagnosticaron hinchazón. Tenía un cincuenta por ciento de posibilidades de sobrevivir. Pero el Entle aún no estaba listo para retirarse. Se recuperó y pasó varios meses rehabilitándose y haciendo fisioterapia. Regresó a las pruebas de Agility en julio de 2020.

¿Qué sigue para Spoon?

Aunque Spoon está de vuelta en buena forma, la carrera de Agility de la pareja cambiará pronto. Ahora que Spoon tiene nueve años, Sasha ha decidido trasladarlo de la altura de salto Regular 20 ″ a la Preferred 16 ″, solo para que siga corriendo durante los próximos años. Los obstáculos pueden ser menores, pero Sasha sabe que Spoon quiere hacer esto más que nada en su vida; vive para correr. También podrá pasar más tiempo con su hermano pequeño, Shark, y tal vez enseñarle a Shark una o dos cosas mientras el cachorro más joven se prepara para una carrera como perro de terapia.

Una carrera en los deportes caninos le ha dado a Spoon su mejor vida y Sasha también ha visto beneficios inesperados. Como ella nos dijo, vivir, entrenar y cuidar de Spoon ha fomentado la empatía y una conexión a un nivel más profundo. Ella dice que le ha enseñado “a ser capaz de trabajar en equipo, a apreciar cada día. Nunca se trata de las cintas; se trata de que tú y tu perro en el campo estén conectados. Te hace una mejor persona «.

Spoon es una lección ideal para esperar lo inesperado. Sasha Feiler No podría haber esperado que este pequeño hombre sólido y musculoso, con su espalda larga y piernas cortas, sobresaliera en Agilidad, encontrando su propio estilo ganador. Tampoco podría haber imaginado el vínculo que se desarrollaría entre ellos, tan en sintonía entre ellos que «él puede leer mi mente». Spoon está llegando a la etapa de veterano de su carrera, «entrando con mucha gracia en su último año», como dijo Sasha. El vínculo y el trabajo en equipo que esta pareja ha encontrado el uno en el otro seguirá siendo tan fuerte como siempre.