Controversia Kawhi Leonard-Jerry West, explicada: por qué la agencia libre de la estrella de los Clippers está sujeta a investigación

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Ahora parece obvio por qué Kawhi Leonard firmó con los Clippers el año pasado. Los Ángeles le dio al dos veces Jugador Más Valioso de las Finales la oportunidad de continuar compitiendo por campeonatos mientras jugaba más cerca de casa, y mantuvo la flexibilidad financiera al aceptar un contrato de tres años y $ 103 millones con una opción de jugador para la temporada 2021-22.

Sin embargo, en el momento de su agencia libre, Leonard eligió a los Clippers estaba lejos de ser una certeza. La famosa superestrella privada no ofreció indicios sobre sus sentimientos hacia los Clippers, Lakers, Raptors o cualquier otro equipo. Hubo rumores diarios y preguntas sobre el sorteo de Leonard hasta que los Clippers finalmente lo aseguraron a él y al entonces alero del Thunder Paul George a través de un intercambio con Oklahoma City.

Ese loco proceso está de vuelta en las noticias después de que un hombre que dice estar cerca de Leonard presentó recientemente una demanda contra los Clippers y el consultor del equipo Jerry West, según un Informe de TMZ Sports. Johnny Wilkes dice que le deben la friolera de $ 2.5 millones por ayudar a los Clippers a conseguir a Leonard.

Esto es lo que sabemos sobre esas acusaciones y cómo han reaccionado los Clippers y la NBA:

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¿Quién es Johnny Wilkes y por qué presentó una demanda contra los Clippers?

Wilkes, de 58 años, jugó baloncesto con el tío de Leonard, Dennis Robertson, en Dorsey High School en Los Ángeles. La demanda afirma que Wilkes es el «mejor amigo» de Robertson y que usó sus relaciones con Leonard y Robertson para ayudar a los Clippers en su búsqueda de Leonard.

Según la demanda, Wilkes le dijo a West que podía proporcionar información clave a los Clippers, y Wilkes afirma que West acordó pagarle $ 2.5 millones por su asistencia. Wilkes dice que enfatizó la importancia de adquirir a George para asegurar el compromiso de Leonard, ayudó a conectar a West con Robertson y explicó cómo el equipo debería lanzar a Leonard en una reunión de julio de 2019.

«Esta información fue vital porque era la información exacta que Kawhi Leonard quería escuchar en ese momento para poder firmar con los Clippers», dijo Wilkes en la demanda. por TMZ Sports.

Además, Wilkes alega que facilitó un trato en el que West le daría a Robertson una casa en el sur de California y una cuenta de gastos de viaje.

Wilkes ahora busca $ 2.5 millones más daños.

¿Cómo han respondido Kawhi Leonard, Jerry West y los Clippers?

Leonard, West y los Clippers abordaron la controversia en declaraciones separadas antes del inicio de la temporada regular de la NBA 2020-21.

– «Eso no tiene nada que ver conmigo, influir en mi mente para ir a alguna parte», dijo Leonard. «Soy de Los Ángeles y crecí aquí toda mi vida, y aquí la gente trata de encontrar alguna forma de conseguir algo de dinero. Así que probablemente él no será el último. Conozco a mucha gente aquí. «

– «No tengo conocimiento de que se haya presentado ninguna demanda en mi contra y niego haber participado en alguna conducta inapropiada en relación con la firma de Kawhi Leonard», dijo un representante de West. TMZ Deportes.

– «La demanda presentada por Johnny Wilkes está repleta de inexactitudes y las acusaciones son infundadas», dijeron los Clippers. en una oracion. «Los Clippers están cooperando plenamente con la NBA en su investigación, que es estándar cuando se hacen este tipo de acusaciones. Están proporcionando a la NBA pruebas de que las acusaciones son falsas».

¿Cómo está manejando la NBA las acusaciones de Johnny Wilkes?

Cuando Stephen A. Smith de ESPN le preguntó sobre la investigación de la NBA sobre las afirmaciones de Wilkes, el comisionado Adam Silver no ofreció ninguna actualización definitiva. Pero parece poco probable que los Clippers sean castigados con base en lo que la liga sabe actualmente.

«Todo lo que puedo decir es que todo el mundo tiene derecho a la presunción de inocencia», dijo Silver. «Obviamente, alguien que no conozco ni a mí ni a la oficina de la liga ha hecho una acusación contra el equipo. Entonces, lo investigaremos. Es nuestra obligación en nombre de los 30 equipos que, si algo nos llega a la atención, Míralo y veremos si hay algo allí.

«No tengo ninguna razón para creer, basado en lo que se ha alegado hasta ahora, que haya ocurrido algo inapropiado. Pero es por eso que hacemos un seguimiento de cualquier pista que llegue a la oficina de la liga».

Un abogado de la NBA dice que la liga ha recibido una copia de la denuncia, pero enfatizó que en este momento son «sólo acusaciones».