COVID-19 ha exacerbado una preocupante tendencia sanitaria en EE. UU.: Muertes prematuras

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No es un buen momento para una pandemia, pero el COVID-19 golpeó a los Estados Unidos cuando una crisis de salud pública estaba en marcha.

El nuevo coronavirus ha exacerbado las tasas de mortalidad que ya están en aumento entre los estadounidenses en el mejor momento de sus vidas, concluye un nuevo informe. Especialmente afectadas son las minorías raciales y las personas de todas las razas con bajos ingresos y educación secundaria o menos.

El informe, publicado el 2 de marzo por las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina, proporciona la mirada más completa a las muertes prematuras en los Estados Unidos hasta la fecha. Está surgiendo una imagen de cómo la interacción de factores de riesgo conocidos y a menudo prevenibles, incluidas las crecientes tasas de sobredosis de opioides y obesidad, está contribuyendo a la disminución de la esperanza de vida en EE. UU. (SN: 21/12/17).

Desde la década de 1990, las sobredosis de drogas, el abuso de alcohol, los suicidios y las afecciones relacionadas con la obesidad han provocado la muerte de casi 6,7 millones de adultos estadounidenses de entre 25 y 64 años, según un comité de 12 miembros. Las tasas de mortalidad por esas causas tendieron a acelerarse en la década de 2010. Las réplicas de la aguda recesión económica de 2008 pueden haber contribuido a ese desarrollo, sugiere el informe.

«Esta es una crisis de salud pública que no está mejorando, y de alguna manera está empeorando», dijo Kathleen Mullan Harris, socióloga de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill y presidenta del comité, durante un seminario web el 2 de marzo. para discutir el informe.

El informe muestra que la disminución de la esperanza de vida entre las minorías raciales y los blancos de clase trabajadora antes de la pandemia «preparó el escenario para los desafíos que vimos durante el COVID-19», dice el epidemiólogo Sandro Galea, decano de la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Boston. Galea ayudó en la revisión por pares del análisis del comité.

Las personas con problemas de salud subyacentes, a menudo las mismas condiciones que impulsan la tendencia a las muertes prematuras, han sido especialmente vulnerables durante la pandemia. Por ejemplo, los estudios han encontrado que la obesidad crea un riesgo sustancial de hospitalización y muerte después de una infección por coronavirus (SN: 22/4/20). Y los datos federales citados en el informe refuerzan que el virus no ha afectado a todos los grupos por igual. Desde el 1 de enero de 2020 hasta el 9 de enero de 2021, el 4,3 por ciento de todas las muertes entre los residentes blancos en edad laboral involucraron COVID-19. Esa cifra alcanzó el 10 por ciento para los residentes negros, el 21,4 por ciento para los hispanos, el 14,2 por ciento para los grupos de nativos americanos, el 13 por ciento para los asiáticos y el 16,1 por ciento para los hawaianos y otras islas del Pacífico.

Aunque COVID-19 es actualmente una de las principales causas de muerte, lo que motivó el nuevo informe fue el hecho de que la esperanza de vida en EE. UU. Había disminuido durante tres años seguidos a partir de 2015. El equipo de Harris analizó datos sobre la mortalidad de personas en edad laboral en los Estados Unidos Estados desde 1990 hasta 2017, además de revisar investigaciones sobre tendencias sociales relacionadas con la enfermedad y la muerte.

Las enfermedades cardiometabólicas, como diabetes, colesterol alto, obesidad, presión arterial alta causada por enfermedades cardíacas, arterias cardíacas estrechadas y accidentes cerebrovasculares, provocaron más de 4.8 millones de muertes prematuras, una tendencia que se aceleró después de 2010. Si bien la tasa de mortalidad por estas causas para los negros las personas variaron durante el período de estudio, a veces disminuyendo, permaneció consistentemente el doble que las personas blancas e hispanas, encontró el informe.

Muchas muertes cardiometabólicas fueron el resultado de afecciones relacionadas con la obesidad, dijo Harris. Los adultos jóvenes, especialmente en el sur y en las áreas rurales, mostraron los mayores aumentos en las muertes relacionadas con la obesidad. La investigación sugiere que esas personas por lo general tenían dietas poco saludables y carecían de espacios abiertos y seguros para hacer ejercicio durante toda su vida, dijo Harris.

Las sobredosis de drogas y las afecciones relacionadas con el alcohol causaron más de 1.3 millones de muertes entre personas en edad laboral entre 1990 y 2017. La mortalidad por sobredosis de drogas aumentó constantemente en todos los estados, especialmente en Appalachia, Nueva Inglaterra y partes del Medio Oeste devastadas por la pérdida de empleos industriales.

Esta epidemia de sobredosis de drogas se debió a la creciente disponibilidad de opioides recetados e ilegales combinada con una creciente demanda de drogas para aliviar el dolor físico y mental, dice el informe. Muchas sobredosis pueden reflejar desesperación y desesperanza entre las personas que han perdido su trabajo y tienen poca educación (SN: 2/11/20). Pero poca investigación ha explorado esa posibilidad, agrega el grupo de Harris.

Las muertes en edad laboral por suicidio totalizaron 569,099 entre 1990 y 2017. Las tasas de suicidio aumentaron principalmente entre la gente blanca, especialmente los hombres blancos, y en las áreas rurales. Las dificultades financieras, el aumento de las ejecuciones hipotecarias y las pérdidas de apoyo de las instituciones religiosas y comunitarias probablemente contribuyeron a esas tendencias, concluye el informe.

Harris y sus colegas recomiendan una variedad de políticas para contrarrestar estas tendencias de mortalidad. Las sugerencias incluyen programas de prevención de la obesidad dirigidos a los jóvenes, mejor acceso al tratamiento por abuso de sustancias y problemas de salud mental, y exploración de formas de reducir las disparidades raciales en salud y mortalidad.

A corto plazo, los formuladores de políticas deberían priorizar los esfuerzos para restringir el acceso dañino a los opioides recetados y detener el flujo de fentanilo y otros opioides ilegales al país, dice el sociólogo Andrew Cherlin de la Universidad Johns Hopkins, quien también ayudó en la revisión por pares del nuevo informe. . «A largo plazo, la mejor implicación política es reactivar las economías en las zonas rurales de Estados Unidos», dice Cherlin.

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