¿Cuáles son los ocho miembros del yoga?

Hace 2500 años, el sabio Patanjali compiló un libro llamado los Yoga Sutras de Patanjali para dar una introducción a la práctica de los ocho miembros del yoga. Estos ocho miembros se conocen como Ashtanga Yoga.

En sánscrito, «asht» significa literalmente ocho y «anga» significa miembros o partes.

Oímos hablar del «Camino de las Ocho Extremidades del Yoga» todo el tiempo – especialmente si alguna vez has tomado una Formación de Profesores de Yoga. Pero, ¿Qué significa realmente y cómo se relaciona con nuestras vidas casi 2500 años después?

El propósito de estas ocho prácticas es ayudarnos a purificar nuestro cuerpo físico, el cuerpo energético, obtener el dominio de los sentidos y liberarnos de las ilusiones mundanas.

Conozca los ocho miembros del yoga

Estas ocho prácticas proporcionan pasos prácticos de desarrollo personal físico, mental y espiritual para alcanzar el estado de conciencia más elevado.

El sabio Patanjali insistió en que estas ocho prácticas se practicaran en un orden específico, y que no se saltara ninguna de ellas, ya que establece el camino para la práctica siguiente.

1. Yamas

Dentro de los Ocho Miembros del Yoga, comenzamos con los Yamas y Niyamas. «Yamas» se traduce como autocontrol y por lo tanto representan las cualidades que debemos desarrollar en nosotros mismos.

Estas cualidades nos ayudan a estar más alineados con el hecho de vivir una vida íntegra – los Yamas son las directrices de cómo nos relacionamos con el mundo. Hay 5 Yamas:

Ahimsa: No violencia

La no violencia en este contexto significa no tener intención de hacernos daño a nosotros mismos o a los demás. Podemos herir a los demás y a nosotros mismos de muchas maneras diferentes. Aparte de la violencia física y mental obvia, alimentar nuestro cuerpo con comida tóxica, la ira, los celos y las palabras poco amables son todas formas de violencia.

Satya: la verdad

La siguiente cualidad que queremos desarrollar es la verdad. Patanjali explicó dos tipos diferentes de verdad: una es la verdad personal y otra es la verdad universal o la verdad completa.

Satya consiste en vivir con una visión clara, honesta y fundamentada tanto de ti mismo como del mundo que te rodea. Cuando eres capaz de ver las cosas tal y como son, puedes aceptarlas tal y como son, lo que te libera para experimentar un mayor sentimiento de amor propio y compasión por los que te rodean.

Vivir en la verdad también significa decir tu verdad personal (defender lo que crees), expresarte con claridad y precisión, y animar a los demás a hacer lo mismo.

Asteya: No robar

No robar se entiende en el sentido obvio de no tomar nada que no sea tuyo. Robar puede ser en forma de dinero, materiales, ideas, tiempo, esfuerzo.

Otras formas de robar pueden ser aprovecharse de la situación, no cumplir con la palabra dada, no esforzarse al máximo, etc.

Robar también puede ser a nivel emocional y energético – la paz o la felicidad de alguien a través de tus palabras, o ser un «vampiro emocional» son otras formas que Asteya trata de evitar.

Brahmacharya: No indulgencia

Esta práctica incluye no excederse en los placeres sensoriales. Algunos ejemplos son el exceso de indulgencia en la comida o en los placeres físicos como el sexo, las drogas, el sueño, etc.

Si practicas Brahmacharya, comes para mantenerte sano y no sólo por placer. Disfrutas de cosas como el sexo, las compras, etc. con sana moderación.

Como seres humanos, podemos volvernos adictos a los placeres sensuales. Practicando Brahmacharya, nos adentramos en el autocontrol y la autoconciencia y, en última instancia, la gratitud y la satisfacción llegarán.

Aparigraha: La no posesividad

Vivimos en la era del materialismo y es fácil dejarse llevar por la búsqueda del coche, el bolso o el par de zapatos más nuevos. Como resultado, perdemos mucho tiempo, dinero y energía en cosas innecesarias.

La idea es desarrollar el hábito de la no posesión o del no apego, de modo que sólo cojamos y recojamos lo que realmente necesitamos, no más.

Cuando se trata de posesiones materiales, debemos evaluar si realmente las necesitamos o si podemos vivir sin ellas. El concepto de no apego se extiende también a las personas, las circunstancias y los resultados. Liberar la necesidad de control, no albergar sentimientos de celos, etc., puede ayudarnos a practicar Aparigraha y a simplificar nuestra vida.

¿Quieres profundizar en los Yamas? Lee: Guía de los Yamas: El primer camino de los ocho miembros del yoga

2. Niyamas

Mientras que los Yamas se refieren a cómo interactuamos con el mundo, los Niyamas son la forma en que nos relacionamos con nosotros mismos. «Niyama» se traduce como «observancia moral».

Por lo tanto, los Niyamas son los hábitos personales que debemos cultivar para tener una existencia más plena y significativa.

Hay 5 Niyamas:

Saucha: Limpieza
Saucha, o limpieza, significa pureza física, mental e intencional. Es importante dedicar tiempo todos los días al cuidado de uno mismo en forma de higiene, aseo personal y mantenimiento de la actividad. También son prácticas como los mantras o afirmaciones positivas, la atención plena, la meditación y otras formas de mantener un estado mental saludable y positivo.

¿Quieres aprender una sencilla meditación de atención plena? Consulta nuestra guía de meditación de atención plena sobre cómo empezar una práctica diaria

La saucha se extiende más allá de nosotros mismos y se extiende al mundo: mantener una casa limpia y organizada, practicar la saucha devolviendo las cosas a su sitio, etc. La pureza y la limpieza comienzan como una práctica interior y se expanden a todos los aspectos de nuestra vida.

Santosha: Contentamiento

Santosha es estar satisfecho y agradecido por lo que tenemos mientras trabajamos para conseguir lo que queremos. Con este principio, desarrollamos el hábito de estar agradecidos por las cosas que ya tenemos en nuestra vida y, al hacerlo, encontramos satisfacción con el aquí y el ahora.

Santosha es una noción radicalmente simple de permanecer con los pies en la tierra, practicar la gratitud y encontrar un gran sentido de alegría por todo precisamente como es.

Tapas: Autodisciplina

Tapas es el concepto de utilizar la autodisciplina para liberarse y superar los hábitos y patrones negativos. Puedes usar Tapas para ganar control sobre tus sentidos y deseos.

La disciplina es motivadora: nos ayuda a centrarnos en nuestros objetivos y sueños para seguir creciendo y evolucionando. Tapas puede ayudarte a cambiar hábitos no deseados y a desarrollar un mayor sentido de autocontrol.

Swadhyaya: Autoestudio

Swadhyaya significa autoestudio o estudio del yo. En este caso, te planteas preguntas desafiantes y provocadoras como ¿Quién soy? ¿Cuál es mi propósito? ¿Por qué pienso y me comporto como lo hago?

Swadhyaya es el acto más importante de cultivar un gran sentido de sí mismo, de tu identidad, de tus creencias fundamentales, para que encuentres dirección y propósito en la vida.

Ishvara Pranidhana: Conexión con la Divinidad

Ishvara significa tu idea personal del Supremo, Divino o Dios – lo que sea y como sea que te relaciones con un poder superior. Pranidhana, entonces, significa la entrega del ego a la Divinidad.

Se trata de llegar a un acuerdo sobre el significado de la vida, y cómo te relacionas con el universo. Este último Niyama se traduce a menudo como «entrega», el acto de reconocer y celebrar la hermosa interconexión de todas las cosas.

¿Quieres profundizar en los Niyamas? Lee: Guía de los Niyamas: El segundo camino de los ocho miembros del yoga

3. Asana: Posturas físicas de yoga

La tercera rama del yoga son las posturas físicas de yoga (o asanas) – la parte con la que posiblemente estemos más familiarizados en los tiempos modernos.

Lo interesante de que las posturas de yoga sean las terceras en la lista es que Patanjali creía que las posturas #1 y #2 deben ser practicadas primero para preparar la mente y el cuerpo para la práctica física del yoga.

Sthira Sukham Asanam es una frase que la mayoría de los yoguis han escuchado en algún momento, y explica que una postura estable y cómoda es asana. El cuerpo debe estar firme y libre de sufrimiento, y la mente debe estar firme y libre de ansias sensuales, preocupaciones o deseos.

Las asanas físicas que practicamos son una forma efectiva de purificar el cuerpo físico en preparación para los restantes miembros del yoga.

4. Pranayama: Expansión de la energía vital

Pranayama es sánscrito y se traduce como sigue: «Prana» significa energía de la fuerza vital, y «yama» significa vehículo o control.

Hay muchas formas de ejercicios de Pranayama que purifican el cuerpo energético (es decir, el sistema de chakras, los canales de energía y los meridianos, etc.).

¿Quieres saber más sobre el Prana? Lee Prana – una antigua comprensión de la energía vital explicada en los tiempos modernos

Estos ejercicios de respiración consciente te ayudarán a aumentar la capacidad de mantener el prana -la energía vital- en tu cuerpo.
El prana es la fuerza vital que necesitamos para vivir y para realizar nuestras actividades físicas como hablar, pensar, digerir, etc. Estos ejercicios también ayudan a mejorar el estado del sistema respiratorio y a armonizar los hemisferios derecho e izquierdo del cerebro.

¿Quieres saber más sobre el Pranayama? Lea La explicación del Pranayama + 5 técnicas para empezar

5. Pratyahara: Retirada de los sentidos

La retirada de los sentidos significa restringir los sentidos de la estimulación exterior. Nuestros cinco sentidos siempre están anhelando nuevas y mayores entradas. En la práctica de Pratyahara, tratamos de cerrar o restringir los órganos de los sentidos para que no reciban ninguna estimulación sensorial.

Por ejemplo, cerrando los ojos en la meditación, usando Pranayama (ver miembro #4) para aquietar la mente, etc. Los tanques de flotación crean una experiencia similar.

Cuando nuestros sentidos no reciben ninguna estimulación durante un periodo de tiempo, empiezan a calmarse. Es esencial calmar los sentidos para poder concentrarse y ganar control sobre ellos, lo cual es clave para la meditación. Lo que nos lleva a la sexta rama del yoga ….

6. Dharana: La concentración

Dharana significa concentración. El acto de Dharana consiste en concentrar los cinco sentidos en un solo objeto o punto de atención. ¿Notas una tendencia aquí? Necesitamos practicar los cinco miembros que conducen a Dharana, para hacer posible esta concentración en un solo punto para nosotros.

El propósito de Dharana es controlar la mente. Hay varias técnicas que podemos utilizar para practicar Dharana. Por ejemplo, la concentración en la respiración, la contemplación con velas, el Japa (canto), etc.

De hecho, escribí un artículo entero sobre el tema de cómo calmar y concentrar la mente. Aprende a controlar tu mente y experimenta más paz.

Es importante ser capaz de concentrarse en un solo punto para llegar al siguiente paso, que es la meditación…..

7. Dhyana: Meditación

Dhyana significa meditación. Aquí, meditación significa conectar con tu verdadero Ser. En este estado, te concentras más profundamente en tu interior y eres capaz de observar el verdadero Ser sin la interferencia de tu mente y los sentidos.

Debes poseer una profunda concentración para poder ir hacia el interior más allá de las sensaciones del cuerpo y la mente. La completa quietud física y mental es un paso importante en la meditación.

¿Eres nuevo en la meditación? Sigue estos 6 sencillos pasos para empezar a practicar la meditación

8. Samadhi: Liberarse de la ilusión

El samadhi es el estado más profundo de la meditación. En este estado, te liberas de las ilusiones del tiempo, el espacio y la razón. Este es el estado de pura felicidad y conciencia superior.

En este estado, te das cuenta de tu verdadero Ser. El Samadhi es el objetivo final, o paso, en el Camino de las Ocho Extremidades del Yoga.

Lo que hay que saber sobre los ocho miembros del yoga

El sabio Patanjali explicó que, aunque estos ocho miembros del yoga pueden parecer difíciles, con disciplina, dedicación y orientación, puedes dominarlos y obtener el control de toda tu vida.

En resumen, con los Yamas y Niyamas (el primer y segundo miembro del yoga), vives una vida de integridad. Con la asana física (el tercer miembro del yoga), limpiarás y prepararás tu cuerpo físico. Con el pranayama (el cuarto miembro), purificarás tus chakras y centrarás la mente.

Practicando pratyahara (la quinta rama del yoga), obtendrás el control de tus sentidos, y con dharana (la sexta rama) obtendrás el control de tu mente. Dhyana (la séptima rama) te permite conectar con tu ser interior, y con la práctica de samadhi, la última rama del yoga, te liberarás finalmente de la ilusión.

El Ashtanga Yoga es una práctica completa que se adapta a cualquier nivel o experiencia. No se requieren herramientas externas, todo lo que necesitas viene de tu interior. Con la práctica de cada rama, crecerás y te desarrollarás física, mental y espiritualmente.

¡Namaste!

5/5 - (1 voto)
¡ Comparte con tus amigos !
error: Alert: Contenido Protegido !!