Dakar 2022: Una mirada exclusiva antes de la carrera con Can-Am

Es 31 de diciembre y el South Racing Can-Am acaba de terminar sus preparativos para el inicio del Dakar 2022, una carrera monumental conocida por poner a prueba a los competidores mental y físicamente a lo largo de 7.000 kilómetros en un lapso de casi dos semanas.

Este año marca la 44ª edición de la carrera y su tercer año en Arabia Saudí.

Durante los últimos tres días, el equipo South Racing Can-Am ha estado probando y optimizando los vehículos side by side Maverick X3 con los que el equipo compite en las clases T3 y T4 en la categoría SSV (Side by Side Vehicle).

Evento Shakedown

Los ajustes finales de hoy son posteriores al evento Shakedown de ayer y son los últimos ajustes que los mecánicos y pilotos pueden hacer antes de las verificaciones de hoy.

Cuatro pilotos de South Racing Can-Am Factory (Aron Domzala, Gerrard Farres, AJ Jones y Molly Taylor) tomarán la línea de salida este año como parte de los 21 vehículos que reciben servicio y apoyo de South Racing y South Racing Middle East.

Este año, 95 vehículos ligeros competirán en las clases T3 y T4.

South Racing Can-Am Factory

El piloto estadounidense de South Racing Can-Am Factory, que acaba de ganar la Copa del Mundo de Rallyes Cross-Country en noviembre, es el favorito para competir en la categoría T4. Este será su tercer Dakar. Fue 2º en la categoría en 2021 y 8º como participante privado en 2020.

«Hay mucha gente en el Dakar, y puede pasar cualquier cosa. Puedes perder una hora un día, y luego, en los 12 días, todavía puedes remontar. Es mucha presión, pero me gusta ser el tipo a batir», dice Jones.

Junto a él, el copiloto brasileño Gustavo Gugelmin navegará por el recorrido de este año.

Jones

Si Jones consigue hacerse con la victoria, será el segundo estadounidense en hacerlo en la categoría SSV y el tercero en conseguir un primer puesto en el Dakar. (Casey Currie fue el primer estadounidense en ganar en la categoría SSV en 2020).

En el lado de la fábrica, no solo Jones está llamando la atención como uno de los principales contendientes. La piloto australiana de South Racing Can-Am Factory, Molly Taylor, que viene de una victoria en la categoría Extreme E, es otra de las favoritas para situarse entre los 10 primeros.

«Necesitaba a alguien que pudiera ir y dar un dolor de cabeza a todos los competidores en la carrera, y Molly realmente encaja en ese perfil. Me pareció que estaba muy infravalorada por lo que ha conseguido hasta la fecha. Ganó los campeonatos australianos de rallies antes de que estuviera de moda que las chicas ganaran a los chicos. Eso era un hecho. Creo que tiene un talento fenomenal», afirma Scott Abraham, director del equipo South Racing.

Por primera vez en la historia del Dakar, la presentación de dos pilotos femeninas nacidas en Arabia Saudí, Dania Akeel y Mashael Al-Obaidan, correrán bajo el mando de South Racing Middle East en la clase SSV T3.

En cuanto a las máquinas que conducen, el modelo Maverick X3 de Can-Am, se pueden adquirir en todo el mundo, incluso aquí en Arabia Saudí, donde han ganado una inmensa popularidad en los últimos años.

Sin embargo, estos X3 preparados para el Dakar han sido modificados específicamente para las exigencias de las carreras en terrenos tan diversos.

Desde un chasis 100% de cromo-molibdeno y una jaula antivuelco reforzada hasta suspensiones y amortiguadores personalizados, frenos de competición J. Juan, llantas Method Race, neumáticos Tensor, paneles y carrocería de fibra de carbono, un parabrisas inastillable y cubrecárteres de aluminio, estos vehículos son más ligeros, pero no más rápidos.

Reglamento del Dakar

El reglamento del Dakar restringe el motor Rotax de 195CV a 160CV, un estándar para cada vehículo en esta categoría. También hay una restricción de velocidad en la clase T4.

El Dakar 2022 comienza el 1 de enero en Arabia Saudí y puede seguirse en directo a través de la aplicación móvil del Dakar.

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