De burdeles a miembros de la realeza: el complicado pasado del bulldog francés

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Aunque a menudo no pensamos en ellos de esta manera, los perros realmente se tratan de personas: esas figuras de hace mucho tiempo (o, a veces, no hace mucho) que desarrollaron razas particulares para tareas particulares. Algunas razas, como el Doberman Pinscher, Teddy Roosevelt Terrier y Cesky Terrier, deben su existencia a una sola persona visionaria. Otras razas fueron creadas por culturas o clases de personas específicas.

Si la civilización es la intersección de un grupo de personas con su entorno, también lo son sus perros: con abrigos que evolucionaron para sobrevivir al clima local, estilos corporales desarrollados para navegar por terrenos nativos y personajes que encajan en las costumbres sociales del día. nuestros perros de raza pura son momentos de la historia que viven y respiran, reflejos de las culturas lejanas que los desarrollaron y nutrieron. A través de ellos, redescubrimos la diversidad cultural y el patrimonio de nuestro mundo.

Cada semana, sin siquiera movernos de nuestros sofás, viajamos a un lugar y tiempo diferente para conocer a las personas que desarrollaron los bultos de pelo que dormitaban a nuestros lados.

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Es posible dejar atrás un pasado accidentado.

Pregúntale al Bulldog Francés.

Para ver un primer plano de las raíces un tanto desenfrenadas de los franceses, nos dirigiremos al famoso barrio de Montmarre en París, cualquier noche de la década de 1890. Justo en medio de la Belle Époche, cuando la prosperidad económica condujo a un auge en la tecnología y las artes, el París medieval persistentemente se estaba transformando en la ciudad elegante y moderna que es hoy.

Haciendo caso omiso de la silenciosa desaprobación de la basílica del Sacré-Coeur con cúpula blanca que se elevaba en la cima de una colina, Montmarre era un animado distrito de vida nocturna. Sus alquileres baratos atrajeron a una selección cruzada de parisinos de clase trabajadora, y sus cabarets y cafés atrajeron a innumerables artistas, incluidos nombres dignos de museos: Picasso, Renoir, Matisse, Degas, etc.

Rompehielos de aspecto extraño

En medio de sus brasseries y bistrós, Montmartre también tenía burdeles, muchos de ellos. Además de los escotes pronunciados y las medias de seda, la ciudad belles de nuit a menudo hacía alarde de otro accesorio: un perrito compacto y de nariz chata que a veces tenía orejas erguidas y redondas como caricaturas y una personalidad siempre descomunal.

Aparte de la compañía, estos perros de aspecto atractivo y extraño tenían un propósito de marketing específico: eran elementos para romper el hielo muy convenientes y eran iniciadores instantáneos de conversación incluso con los clientes más incómodos.

Tan indeleble fue esta asociación entre las chicas trabajadoras de fin de siècle de París y sus compañeros Bulldog Francés que los perros comenzaron a aparecer junto a sus amantes escasamente vestidas en atrevidas postales de finales del siglo XIX.th y principios de 20th siglos.

Los Bulldogs franceses de este período también aparecieron en imágenes más prestigiosas, en particular las pinturas postimpresionistas de Henri de Toulouse-Lautrec, el llamado «registrador de Montmartre». Su tema canino más famoso fue Bouboule, un francés perteneciente a Madame Palmyre, propietaria del famoso café La Souris (“el Ratón”). El poeta Paul Leclerq describió a Palmyre como «una mujer rolliza con la feroz apariencia de un bulldog que, aunque en realidad era sumamente bondadosa, siempre parecía estar a punto de morder». Bouboule, por su parte, era famoso por orinar en los tobillos de aquellos clientes que tenían la temeridad de intentar acariciarlo.

El bulldog inglés de juguete

Como la mayoría de los personajes fascinantes, el Bulldog Francés tiene una historia complicada. Nuestra viñeta en Montmartre es solo el punto medio de su viaje, uno que abarcó tres países, dos continentes y prácticamente todas las clases sociales antes de que la raza se convirtiera en el compañero consumado que conocemos hoy.

Como su nombre indica, el Bulldog francés deriva del Bulldog nativo de Gran Bretaña, que en lo que respecta a los parientes era más grande y, durante la primera parte de los 19th Siglo, al menos, más malo. Los bulldogs tenían que serlo si iban a competir en el cebo de toros, lo que implicaba agarrar a un bovino enfurecido por la nariz y colgarlo para salvar la vida.

Cuando el cebo de toros y otras formas de combate con animales se prohibieron en Inglaterra en la década de 1830, los Bulldogs se dirigieron al ring de exhibición, donde se dividieron en clases por tamaño, incluidos los más pequeños de estos encantadores de caras sonrientes: el Bulldog inglés de juguete. .

Así como el Bulldog había experimentado un cambio sísmico de identidad con el creciente movimiento humanitario de Inglaterra, también el Bulldog Francés cobró existencia como resultado de un cambio social masivo.

Ya en la década de 1810, las máquinas que podían fabricar productos textiles cien veces más rápido que la mano humana amenazaban con deshacer las industrias artesanales de la campiña inglesa. En Nottinghamshire, famosa siglos antes como el hogar de Robin Hood, surgió una figura sombría con un estilo operativo igualmente deshonesto: Ned Ludd encabezó una revuelta de trabajadores textiles enojados que golpeaban las máquinas novedosas con mazos en la oscuridad de la noche y escribían cartas de protesta enviada desde la «oficina de Ned Ludd, Sherwood Forest». Aunque finalmente no logró detener la marcha del progreso, Ludd está inmortalizado en la palabra Luddite, que ha llegado a significar alguien que se opone a las innovaciones en tecnología.

Todos los niveles de la sociedad

Para cuando Toy Bulldog llegó a la escena, la revuelta de Ludd se había desvanecido, y los artesanos hogareños altamente calificados de Nottingham habían sido reemplazados por trabajadores con salarios bajos que trabajaban largas horas en fábricas a menudo inseguras. Fueron estas encajeras las que se enamoraron de los Toy Bulldogs, aunque nadie sabe muy bien por qué.

Quizás estos bulldogs miniaturizados comían menos comida y ocupaban menos espacio en los espacios reducidos que eran todo lo que las mujeres podían pagar con sus magros salarios. Tal vez encajaran cómodamente en un regazo, donde hicieron un desvío atractivo para las pulgas que de otro modo estarían atadas a los humanos.

O tal vez los cansados ​​trabajadores simplemente miraron esa cara traviesa y quedaron completamente cautivados, un fenómeno que sobrevivió bastante ileso hasta la actualidad.

Lo que sí sabemos es que los trabajadores del encaje estaban tan enamorados de sus divertidos y pequeños Bulldogs que cuando la Revolución Industrial eliminó sus trabajos por completo, se llevaron a los perros a través del Canal de la Mancha hasta el área de Normandía en el norte de Francia. Allí, la ropa a medida todavía se valoraba, y la habilidad de las encajeras con la tela y la aguja seguía siendo demandada. Los perritos, algunos de los cuales tenían orejas torcidas y erectas en lugar de los tradicionalmente «rosados» o arrugados, valorados por los puristas de Bulldog, pronto se hicieron populares entre varios niveles de la sociedad, incluidas nuestras damas de la noche antes mencionadas.

El perro popular de hoy

Pero la popularidad del Bulldog Francés no se detuvo ahí. Su conexión cortesana lo hizo chic entre los poderosos e incluso la realeza del momento. La gran duquesa Tatiana Romanov tenía un amado francés llamado Ortipo, que se cree que tuvo el mismo destino desafortunado que el resto de la familia real rusa. La imagen del valiente perro, esculpida en cuarzo y enjoyada por Fabergé, ahora se encuentra en un museo en San Petersburgo.

Finalmente, los turistas estadounidenses se enamoraron de la raza y la llevaron a los Estados Unidos, el tercer y último tramo de su viaje. Incluso se registra que un Bulldog Francés cayó con el Titanic: su dueño, el banquero Robert Williams Daniel, la aseguró por 150 libras esterlinas, o alrededor de $ 17,000 en dólares estadounidenses de hoy. Daniel sobrevivió al hundimiento; el perro, llamado Gamin de Pycombe, no lo hizo.

Los Frenchies que llegaron a este lado del Atlántico demostraron invariablemente que los encantos de la raza no conocían fronteras. Los colombófilos estadounidenses crearon el primer Club de Bulldog Francés y estandarizó las orejas de «murciélago» características de la raza. Hoy en día, el Bulldog Francés es la cuarta raza más popular del país según los registros de AKC, lo que no está mal para un guttersnipe reformado que solía merodear por el lado equivocado de las vías.

Producida en Inglaterra, popularizada en Francia y perfeccionada en Estados Unidos, esta adorable bolita de perro ha encantado a todos, desde prostitutas hasta reyes. Y su historia de la pobreza a la riqueza es una encarnación adecuada del sueño americano, en el que la reinvención – mirar hacia donde quieres ir, no hacia donde has estado – siempre ha sido la filosofía rectora.