Dest, Cannon, Reynolds: cómo la posición de debilidad de USMNT se convirtió en una fortaleza

¡Comparte con tus amigos!

Steve Cherundolo es uno de los mejores jugadores que ha producido el fútbol americano.

Sin embargo, ‘The May or Hannover’, como se le conocía cariñosamente por su dilatada carrera en el club de la Bundesliga, figuraba entre los integrantes más subestimados de la selección masculina de Estados Unidos.

Su importancia solo se hizo más evidente en los años que siguieron a su retiro del fútbol internacional en 2012, porque Estados Unidos luchó por reemplazar al lateral derecho.

Durante años, el USMNT simplemente se las arregló, cambiando jugadores para llenar los vacíos en medio de una puerta giratoria de nuevas caras que entraban y salían del equipo.

Pero eso está cambiando. Lo que alguna vez fue una posición de debilidad es ahora posiblemente la mayor fortaleza del fútbol estadounidense. Por primera vez en la memoria reciente, no hay solo un fullback de alto nivel en el grupo de jugadores de EE. UU. hay varios.

Está Sergino Dest en Barcelona, ​​una navaja suiza que puede presentarse a ambos lados. Está Reggie Cannon en Boavista, un jugador que tarde o temprano llegará a niveles más altos del juego. Está Antonee Robinson, comenzando en Fulham, y Bryan Reynolds, el futuro fichaje de la Juventus quién tendrá su voz en un momento u otro

Y no son los únicos. De repente, Estados Unidos tiene una profundidad legítima en el exterior.

«A veces, es una cuestión generacional, pero muchas veces, es solo el momento», dijo Cherundolo cuando se le preguntó sobre cómo su antigua posición de repente se convirtió en una de fuerza.

«No usaría la palabra suerte. Creo que tal vez es una combinación de, cuando se abre una posición en un equipo nacional, muchos jugadores apuntan a esa posición y algunos jugadores se adaptan a esa posición.

«Es una serie de cosas que se juntan a la vez. Y es genial que las cosas no sucedan como un reloj».



Esta unión sigue a años de grandes dificultades. En la Copa del Mundo de 2014, la última en la que participó Estados Unidos, los extremos convertidos Fabian Johnson y DaMarcus Beasley fueron los principales laterales. Esos dos permanecieron mucho en la imagen en los años siguientes, mientras que Graham Zusi, Tim Ream y Matt Besler se convirtieron para jugar abiertos en un momento u otro.

Jugadores como Jorgen Villafana, Justin Morrow y Eric Lichaj también participaron, pero ninguno brilló realmente como la cosecha actual. El único jugador que realmente se destacó fue DeAndre Yedlin, quien se ganó un movimiento de la Premier League luego de enfrentarse cara a cara con Eden Hazard en la Copa del Mundo de 2014.

Pero nadie ha asegurado la posición con tanta firmeza como Cherundolo, quien actualmente trabaja como entrenador juvenil para la federación alemana y está encargado de ayudar a educar a la próxima generación de estrellas. La mayoría de los mejores jugadores del fútbol alemán consideran que la Bundesliga es su hogar, al menos al comienzo de su carrera, y eso les da una ventaja a los clubes de países grandes.

«Uno de los desafíos que tiene la selección nacional de Estados Unidos es que tenemos jugadores en Europa, tenemos jugadores en todo el mundo», dijo Cherundolo. «Y una de las ventajas, tal vez, la DFB tiene o la [English] FA tiene es que tienes todos tus mejores talentos jugando en tu país.

«Es muy fácil vigilar a los clubes, avanzar para decir: ‘Oye, necesitamos un respaldo externo, tal vez podamos presionar a este jugador’, y eso es algo con lo que la selección nacional de EE. UU. Siempre ha luchado. Siempre ha sido difícil. Entonces, creo que estas brechas generacionales son naturales porque la mitad de nuestro equipo juega en el otro lado del mundo y la otra mitad juega en los Estados Unidos «.

Sabiendo eso, el núcleo actual de laterales derechos del USMNT es, a falta de una palabra mejor, asombroso. Dest, Cannon y Reynolds no están ni cerca del mejor momento de sus carreras y ya están jugando o se dirigen al nivel más alto.

Y, como dice el refrán, una marea alta levanta todos los barcos. Julian Araujo, quien comenzó por la derecha en una victoria en diciembre sobre El Salvador, se ha relacionado con Tottenham y Juventus en las últimas semanas, ya que los equipos en el extranjero comienzan a mirar cada vez más a los mejores defensores de Estados Unidos.

Yedlin, con solo 27 años, es el estadista mayor de este grupo. Hace apenas un mes o dos, parecía que Yedlin estaba bastante fuera de escena en Newcastle, pero, en las últimas semanas, ha luchado, abriéndose camino de regreso al once inicial de Steve Bruce en la Premier League.

Roy Miller

Con su contrato que expira este verano, el futuro de Yedlin sigue siendo incierto, pero sus actuaciones durante este último mes han servido como evidencia de que todavía puede tener un papel que desempeñar, incluso si es solo como un súper sustituto que cambia el juego debido a su ritmo todavía eléctrico.

Mientras tanto, el lateral izquierdo no es tan fuerte. Robinson es el favorito, habiendo sido un punto brillante para Fulham esta temporada, mientras que Dest puede desplazarse hacia ese lado dada la profundidad de la derecha. Sam Vines, quien comenzó contra El Salvador, también es una opción joven, con solo 21 años.

Si bien ciertamente hay más nombres a la derecha que a la izquierda, todavía hay muchas opciones para elegir cuando se trata de organizar este rompecabezas, y prácticamente todos son elegibles para los Juegos Olímpicos, lo cual es una muy buena noticia para los EE. jefe Jason Kreis.

«Estoy un poco inseguro de cómo pudo haber sucedido todo al mismo tiempo, en lo que respecta al fullback … Lo miro un poco más globalmente y digo que la cantidad de jóvenes super, super alto potencial jugadores que se han producido en nuestro sistema de fútbol en este momento es fantástico «, dijo Kreis.

Y agregó: «Creo que nos hemos quejado mucho en el pasado, por mucho que sea, por la falta de desarrollo y la falta de buenos entrenadores en nuestro país, etcétera, así que creo que, cuando podamos, necesitamos para tomarme un momento y decir que todas las personas que han estado involucradas en nuestro programa de desarrollo juvenil han hecho un trabajo increíble, en mi opinión, para llevar a todos estos jugadores al nivel en el que están ahora «.

Con varios de estos mejores zagueros jugando en los mejores clubes, Cherundolo dice que ya tienen una ventaja sobre jugadores como él.

Durante su tiempo en Hannover, los equipos de Cherundolo nunca estuvieron entre los que competían en la cima de la Bundesliga. En cambio, eran más a menudo el equipo que luchaba por sobrevivir. Y, con eso, viene un estilo de juego más defensivo.

Sin embargo, con el USMNT, los zagueros necesitarán atacar la mayor parte de las veces. Aparte de algunos partidos importantes al año, Estados Unidos casi siempre estará a la cabeza, especialmente en la clasificación para la Copa del Mundo.

Tener ese jugador extra en el ataque que puede hacer que algo suceda podría ser la diferencia entre escapar de Centroamérica con puntos extra o quedar fuera de la diversión de la Copa del Mundo por completo como en 2018.

imágenes falsas

«Mi trabajo como zaguero era principalmente defensivo», explicó Cherundolo, «y entrar en la selección nacional, además de jugar en Copas del Mundo, jugar contra México y amistosos en Europa, es principalmente ofensivo.

«Es realmente una posición muy diferente. Creo que es única para los laterales de la selección nacional de Estados Unidos porque vas a necesitar a esos jugadores más ofensivos. Sé que Gregg [Berhalter, USMNT head coach] y cómo quiere jugar.

«Si se mira a Sergino Dest, que creció en Holanda, su carrera futbolística en Holanda jugando para el Ajax, es sin duda una forma muy ofensiva de interpretar esa posición. Encaja perfectamente con la selección de Estados Unidos».

El fullback no es la única fortaleza del USMNT. Solo tienes que encender la Champions League para ver a jugadores como Christian Pulisic, Gio Reyna, Weston McKennie y Tyler Adams protagonizando al más alto nivel que el juego tiene para ofrecer.

Pero el ascenso del fullback estadounidense ha sido particularmente dulce dadas las luchas de años pasados. Durante años, EE. UU. Ha estado pidiendo a gritos un reemplazo de Cherundolo, y tendrán algunos para repartir durante un 2021 cargado con clasificatorios para la Copa del Mundo, la Copa de Oro, la Liga de Naciones y los Juegos Olímpicos, todos en el calendario.

«Mirando hacia atrás en mi propia carrera, no pensé que era un jugador completo hasta los 31», dijo Cherundolo, «donde físicamente todavía podía correr con los mejores, pero mental y tácticamente había visto todo. y estaba mentalmente preparado para todo. Mi mejor fútbol lo jugaba cuando tenía 31 años, así que a veces estas cosas toman tiempo «.

Robinson tiene 23 años. Cannon tiene 22. Dest tiene 20. ¿Reynolds? Solo 19. El tiempo está del lado del USMNT.

Después de esperar casi una década para encontrar un heredero aparente, parece que ahora hay varios listos para establecer un nuevo estándar en la próxima década.