Detrás de la raza: construyendo el Bullmastiff

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Aunque a menudo no pensamos en ellos de esta manera, los perros realmente se tratan de personas: esas figuras de hace mucho tiempo (o, a veces, no hace tanto tiempo) que desarrollaron razas particulares para tareas particulares. Algunas razas, como el Doberman Pinscher, Teddy Roosevelt Terrier y Cesky Terrier, deben su existencia a una sola persona visionaria. Otras razas fueron creadas por culturas o clases de personas específicas.

Si la civilización es la intersección de un grupo de personas con su entorno, también lo son sus perros: con abrigos que evolucionaron para sobrevivir al clima local, estilos corporales desarrollados para navegar por terrenos nativos y personajes que encajan en las costumbres sociales del día. nuestros perros de raza pura son momentos de la historia que viven y respiran, reflejos de las culturas lejanas que los desarrollaron y los alimentaron. A través de ellos, redescubrimos la diversidad cultural y el patrimonio de nuestro mundo.

Cada semana, sin siquiera movernos de nuestros sofás, viajamos a un lugar y tiempo diferente para conocer a las personas que desarrollaron los bultos de pelo que dormitaban a nuestros lados.

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El hombre llegó a una exposición canina en Inglaterra con un perro atigrado musculoso, con la cabeza ancha encerrada en un bozal. Ofreció una libra, no una suma insignificante a principios del siglo XX, a cualquiera que pudiera escapar de su perro.

Inevitablemente, se levantó una mano entre la multitud de deportistas y guardabosques experimentados.

El voluntario tuvo un buen comienzo, pero no importa: se escapó de su correa, el perro con bozal alcanzó a su presa en cuestión de segundos y lo tiró al suelo. Tan pronto como el hombre luchó por ponerse de pie, el perro lo derribó.

Otra vez. Y otra vez. Y otra vez.

Finalmente, el apostador desafortunado se rindió. Y el perro mantuvo su récord inquebrantable de tener siempre – y sostener – a su hombre.

Ese propietario que había propuesto una apuesta tan arrogante que sabía que ganaría era William Burton, del famoso Thorneywood Kennels en Nottingham, Inglaterra. Y su perro sin nombre era muy probablemente Thorneywood Terror, famoso no solo por estar invicto en tales concursos, sino porque era una versión temprana de una raza que hoy conocemos como Bullmastiff.

El perro de la noche del guardabosques

Apodado el perro nocturno del guardabosques, el Bullmastiff se desarrolló en 19th-Gran Bretaña del siglo para hacer cumplir las leyes de caza que mantenían a los cazadores furtivos fuera de las extensas propiedades, un trabajo más peligroso de lo que parece. Aunque robar un nido de huevos de faisán o embolsar una liebre puede parecer un crimen trivial hoy, en ese momento se castigaba con multas severas, encarcelamiento o, en el fragor de ser descubierto, la muerte.

Ya sea que estuvieran cazando ilegalmente para alimentar a sus familias o satisfaciendo su propio impulso por el deporte, los cazadores furtivos sabían lo que estaba en juego. Como resultado, a menudo venían armados y con un perro propio.

El principal adversario del cazador furtivo era el guardabosques. A menudo, al vivir en una cabaña en la finca de un noble, el guardabosques estaba encargado de mantener la vida silvestre local. Eso incluyó eliminar depredadores, atrapar alimañas, criar aves de caza a mano y patrullar la tierra con un perro para evitar la caza furtiva.

Como sugiere su nombre, el Bullmastiff fue un cruce entre dos razas nativas británicas, y se dijo que la «fórmula» utilizada para crearlo era 60 por ciento de mastín y 40 por ciento de bulldog. Independientemente de la proporción precisa, el resultado fue un perro compacto que podía correr distancias cortas en un abrir y cerrar de ojos. Su gran sustancia le permitió derribar cualquier amenaza humana como un boliche, y su poderosa mandíbula y su mordedura inferior le proporcionaron un agarre parecido a un tornillo de banco del que ningún asaltante podía librarse.

Tenaz y valiente

A diferencia de otras razas protectoras, el Bullmastiff no fue criado para atacar salvajemente a su oponente. En cambio, el objetivo era abrazarlo, sentarse sobre él, incluso, si era necesario, hasta que llegara el guardabosques.

En las patrullas nocturnas, el guardabosques se mantenía en contacto con la cabeza ancha y plana del Bullmastiff que caminaba obedientemente a su lado; cuando sintió que la piel del cráneo del perro comenzaba a arrugarse y arrugarse por la concentración, supo, sin palabras e instantáneamente, que el peligro estaba por delante.

«Preferiría tener uno de estos perros conmigo en una noche [fight] que tres hombres ”, dijo Burton a un periódico de Londres en 1901.

El aprecio del guardabosques por el Bullmastiff no se debió solo a su destreza física. Como Burton explicó a la revista «The Law» en 1910, las mezclas de terrier y perro pastor que se usan en Europa continental como perros policía podrían haber sido capaces de detectar y perseguir a un ladrón, tal vez incluso de arrinconar a uno hasta que llegara la ayuda. “Pero me atrevo a decir que nueve de cada diez de esos perros huirían aullando al primer golpe de un buen palo”, dijo. “No así el bullmastiff británico. No conoce el miedo y está preparado para aceptar la muerte, y lo hará sin importar cuán grandes sean las probabilidades en su contra «.

Bullmastiff

Bullmastiff de hoy: querido compañero de la familia

Algunos de los primeros Bullmastiffs en los Estados Unidos fueron importados por la adinerada familia Rockefeller para patrullar su vasta finca Pocantico sin vallas al norte de Manhattan.

Los primeros dos machos adultos de los Rockefeller llegaron en 1934, con bozales de cuero. «Eran perros grandes, del color de una galleta, que pesaban alrededor de 140 libras, aproximadamente mi propio peso, pero tenían mejores dientes», recordó el empleado Tom Pyle en sus memorias de 1964 «Pocantico: Cincuenta años en el dominio Rockefeller».

El jefe de Pyle sugirió que él y Pyle probaran a los perros entre sí. En una especie de recreación de la apuesta del Terror de Thorneywood, Pyle se escondió primero en un campo y el otro soltó a su perro. «Prince corrió unos metros, se detuvo, enganchó ambos pies sobre su hocico y, para mi horror, se lo arrancó», escribió Pyle, «y luego me atacó a toda velocidad».

Pyle escapó por la escalera de una plataforma de entrenamiento cercana. Como era de esperar, los dos hombres nunca lograron cambiar de lugar.

Hoy, más de un siglo después de que Burton hiciera las rondas en los shows de los guardabosques, liberando a Thorneywood Terror de su jaula de acero para triunfar en otra apuesta, el Bullmastiff permanece con nosotros. A medida que la descripción de su trabajo ha cambiado de la peor pesadilla de un cazador furtivo a un querido compañero de familia, su carácter de piedra se ha suavizado en consecuencia. Pero en su esencia, el Bullmastiff sigue siendo un defensor tenaz e intrépido de todos sus seres queridos.

Puedes apostar en eso.