El Bon Vivant: cómo el bulldog francés se convirtió en el segundo perro más popular

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¿Qué ha puesto a los Bulldogs franceses en la cima del montón en las ciudades estadounidenses? ¿Talla pequeña? ¿Gigante alegría de vivir? ¿O es solo un je ne sais quoi especial?

Fue la última explosión de la reunión al atardecer de verano del grupo Meetup de French Bulldog NYC. Sophie, de 5 meses, estaba decidida a aprovecharlo al máximo.

En primer lugar, hubo algunos problemas serios con su amigo, un perro de montaña de Berna que nació solo un día después de Sophie en abril.

Luego se marchó, una mancha beige que conducía a una manada de perros de juguete y cachorros por el parque para perros pequeños de Carl Schurz, un rectángulo de hormigón que da al East River en Manhattan.

Después de eso, solo tenía que asegurarse de que todos los humanos dentro y alrededor de la carrera supieran que ella estaba allí. Uno por uno, se detuvo, olió y movió su pequeño cuerpo de color beige hasta que obtuvo la atención que tanto ansiaba, momento en el que pasó al siguiente admirador potencial. Cuando fue adorada adecuadamente por todos dentro de la pista, hizo las rondas de los espectadores que se apoyaban en las vallas de hierro forjado que la rodeaban.

Así es para las personas que tienen la suerte de compartir sus vidas con estas pequeñas criaturas sonrientes, quizás la importación francesa más brillante desde el champán.

“Tiene una personalidad asombrosa, tan dulce, tan cariñosa. Quiere conocer a todos los perros y a todas las personas «, dice la propietaria Kate Feldman, de 26 años.» Me hace muy feliz «.

Aparentemente, muchos neoyorquinos comparten el sentimiento de Feldman. Estos encantadores payasos fueron el perro más popular de Nueva York en la clasificación de razas 2020 del AKC. Se ubicaron entre los cinco primeros en otras ciudades importantes de EE. UU.

Vueltas y encaje

Cuando los expertos en perros se reúnan, siempre escuchará hablar sobre la forma y la función y los perros criados con un propósito, aquellos que han sido moldeados durante décadas, incluso siglos, para un trabajo en particular. Los sabuesos que corren, por ejemplo, tienen patas largas y un chasis ligero y tenso; Los mastines que protegen los castillos tienen enormes marcos y caras imponentes, y los perros perdigueros de agua tienen patas palmeadas y abrigos resistentes a la humedad.

Los franceses fueron creados para consolar a las almas estresadas y pasear por la Avenue des Champs-Élysées, dice Jim Grebe, historiador de la French Bull Dog Club of America.

Al igual que los Bulldogs, los Frenchies tienen sus raíces en los gladiadores caninos utilizados en el cebo de toros, un deporte de sangre prohibido a mediados del siglo XIX. Un grupo de criadores quería mantener las buenas cualidades de los perros de pelea (cerebro y lealtad) en miniatura. Criaron a los animales grandes que eran capaces de sujetar a un toro por la nariz hasta una variedad de juguetes; algunos creen que se agregó una pizca de terrier en algún momento, aunque no hay un registro real de esto.

El resultado fue, como lo especifica el estándar de la raza hoy en día, una criatura activa e inteligente, «de huesos pesados», con un pelaje suave. Idealmente, este perro feliz de «constitución compacta» no pesaría más de 28 libras.

Las miniaturas se convirtieron en las favoritas de las encajeras en el centro textil de Nottingham, Inglaterra. Su tamaño los convertía en unos perfectos calentadores de piernas, dice Grebe. (Además, cree que, en los días previos al repelente de insectos, hubo otro beneficio: la temperatura corporal canina es más alta que la de los humanos y tiende a atraer a las pulgas de sus dueños durante las sesiones de acurrucarse).

La industrialización de la industria textil envió encajeras desplazadas al norte de Francia. Trajeron sus calentadores de regazo con ellos.

Los expertos en perros dan crédito a los franceses por crear lo esencial del perro que amamos hoy, con sus patas rectas, su forma compacta y ordenada y sus actitudes brillantes y divertidas.

La revolución francesa

No pasó mucho tiempo antes de que se dirigieran a la Ciudad de las Luces. Su llegada despertó poco interés hasta que se convirtieron en los saludos amis de un grupo notorio: las prostitutas parisinas. Postales picantes de esa época muestran a los perros con sus cortesanas sentados pacientemente en taburetes mientras sus amantes se vuelven encantadas, o lanzando una mirada de desaprobación mientras ella pone el pie en una sombrerera y muestra demasiada pierna.

Los franceses aparecen en el arte de Henri de Toulouse-Lautrec y en los escritos de Colette, quien dijo que su amada mascota, Toby Chien, tenía un rostro que «parecía el de una rana sobre la que se había sentado».

Los estadounidenses adinerados que recorrían Europa vieron el encantador Bouledogues Français. Antes de que pudieras decir allez vite, estaban en transatlánticos cruzando el mar, acurrucados felizmente en algunos de los regazos más lujosos de Estados Unidos.

El nuevo mundo recibió al Bulldog Francés con gran entusiasmo. Los colombófilos estadounidenses fundaron el primer club dedicado exclusivamente a la raza en 1897. Tomaron otra decisión crítica y rompieron con la tradición de otros países cuando escribieron el primer estándar de la raza, incluida una declaración importante sobre las orejas. En Europa se aceptaron dos tipos de orejas: la oreja «rosa» doblada que se ve en los Bulldogs y la «oreja de murciélago» vertical que es la firma del Frenchie en la actualidad.

Los Sun Parlors del Waldorf-Astoria fueron el escenario de la rebelión del French Bull Dog Club of America, en un espectáculo en el que solo se permitía competir a perros con orejas de murciélago. El evento, según algunos relatos, «cosechó más tinta de imprenta que la Guerra Civil», escribió Anne M. Hier en la AKC Gazette en 1997. Al final, la oreja de murciélago salió victoriosa.

Desde principios hasta mediados del siglo XX, la popularidad de la raza aumentó y disminuyó, influenciada por factores como la competencia por los corazones estadounidenses del Boston Terrier, la falta de aire acondicionado (estos perros necesitan mantenerse frescos) y la Depresión.

Fueron necesarios hasta la década de 1980 para que los estadounidenses, incluidos muchos de alto perfil, los redescubrieran. Cuando Carrie Fisher murió en 2016, hubo una gran preocupación entre los fanáticos por Gary, el francés que era el compañero constante de la leyenda del cine.

Lady Gaga, Dwayne «the Rock» Johnson, Madonna y Reese Witherspoon son solo algunas celebridades a las que no parece importarles que sus perros puedan eclipsarlos. «Literalmente, Mabel me mirará y hará una toma que podría rivalizar con la de Buster Keaton», dijo el humorista Nathan Lane. NPR en una entrevista sobre La traviesa mabel el libro para niños que fue coautor con su esposo Devlin Elliott.

El actor Hugh Jackman tiene un francés llamado Dali. La esposa de Jackman dijo Personas Revista que la forma en que la boca de su perro se curvó le recordó el bigote característico de Salvadore Dali.

La elección del nombre de un artista es adecuada porque otro fenómeno de Frenchie es la prominencia de la raza en el arte. El experto en arte y filósofo francés Gary Bachman dice que desde finales del siglo XIX hasta la década de 1930, fue el perro más representado en pinturas, carteles, esculturas, porcelanas, joyas, adornos para capotas, jarras de cristal y todo tipo de objetos de colección.

Para Bachman, un psicólogo jubilado, el arte del Frenchie se ha convertido en una pasión. Fue comisario de la primera muestra de arte dedicada a la raza en el AKC Museo del Perro, está escribiendo un libro sobre el tema y tiene una página de Facebook dedicada al arte francés y las antigüedades.

«La raza atrae a personas con gustos sofisticados», dice Bachman, que ha vivido con Frenchies desde 1999. Ahora comparte su casa en la sección de Lincoln Park de Chicago con Benny, un 31/2pío atigrado de un año de edad (un término que describe a los perros que tienen manchas de color atigrado sobre blanco).

«Su personalidad jovial se adapta bien a la vida de la ciudad», dice.

Benny procedía de un criador de una zona rural de Michigan. Bachman no estaba seguro de cuánto tiempo le tomaría al cachorro de campo adaptarse a la vida en el cuarto piso de un condominio en una ciudad bulliciosa. No fue problema. La enorme actitud de francés de Benny era natural para Windy City.

«Creen que son perros grandes», dice Bachman. «En realidad, creen que son personas».

En un mes, Benny se había acostumbrado a los ruidos y zumbidos urbanos y se familiarizó con el concepto de ascensor.

Luego partió para conquistar el mundo, o al menos descubrir cómo dar ese «gran movimiento de Frenchie» a cambio de mascotas, elogios y un regalo de todas las personas que pudo encontrar.

“Sacarlo siempre es una aventura”, dice Bachman. «En cualquier lugar donde haya gente, le encanta».

Afortunadamente para Benny, vive en un vecindario de Chicago, Lincoln Park, que está bien poblado y es extremadamente amigable para los perros. Lo ha convertido en el «perro más feliz del planeta», dice Bachman. Benny vive para estancias en las calles, donde pasa tiempo con sus muchos admiradores.

Primero, están sus clientes habituales, como la mujer del Dilly Lily, una floristería, y los propietarios de una tienda de vinos a lo largo de su ruta, que le guardan un alijo de golosinas detrás del mostrador. Luego está la audiencia de la calle, gente que no puede controlarse cuando Benny aparece a la vista.

Bachman siempre tiene que tener en cuenta la socialización de Benny cuando estima cuánto tiempo necesita para caminar. Una media hora puede extenderse fácilmente a 45 minutos o más, dependiendo de cuántos admiradores potenciales haya a lo largo de la ruta.

“Simplemente se acerca a un extraño y le pide que lo acaricie”, dice Bachman.

Le divierte particularmente un ritual que involucra un restaurante: el cerdo burgués. A menudo está lleno de comensales que disfrutan de comidas al aire libre.

“Cuando paso por delante, Benny simplemente se detiene y mira a la gente”, dice Bachman. A diferencia de muchos perros, las limosnas no son su prioridad. «Está esperando a ver si alguien quiere hablar con él».

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