El continuo declive del ecosistema natural de la Tierra representa una amenaza inmediata para la sociedad humana

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Un examen minucioso de la salud planetaria por primera vez muestra que los sistemas de soporte vital natural de la Tierra se están deteriorando más rápido, como advirtieron los principales científicos del mundo. Ahora bien, esta pérdida de la vida natural de la Tierra representa una amenaza para la sociedad humana.

Según el Informe de evaluación global de las Naciones Unidas, la destrucción se está produciendo a un ritmo de decenas a cientos de veces superior al promedio de los últimos 10 millones de años.

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Según el estudio compilado durante tres años por un equipo formado por 450 científicos y diplomáticos y más, los ecosistemas naturales han perdido casi la mitad de su área y un millón de especies están en riesgo de extinción como resultado de actividades humanas incontroladas.

Una descripción general de las pérdidas de biodiversidad incurridas

Las pérdidas son asombrosas. La biomasa de los mamíferos silvestres se ha reducido en un 82%. Dos de cada cinco especies de anfibios están en riesgo de extinción y un tercio de los corales formadores de arrecifes parpadeando debajo de los océanos. Al menos el 10% de los insectos que son cruciales para la polinización de las plantas están amenazados de extinción y sus poblaciones se han estrellado en algunas regiones. La producción de cultivos de hasta $ 577 mil millones (£ 440 mil millones) está en riesgo debido a la pérdida de polinizadores, y el 23% de la productividad mundial de la tierra disminuyó debido a la degradación de la tierra. Además, las selvas tropicales se están desecando en sabanas.

Los «siniestros» efectos en cadena sobre la humanidad, como la escasez de agua dulce y la inestabilidad climática, empeorarán a menos que se tomen medidas correctivas drásticas, dijeron los autores.

La salud de los ecosistemas de los que dependemos nosotros y otras especies se está deteriorando más rápidamente que nunca. Estamos erosionando los cimientos mismos de las economías, los medios de vida, la seguridad alimentaria, la salud y la calidad de vida en todo el mundo ”.

dijo Robert Watson, presidente del Plataforma intergubernamental de ciencia y política sobre diversidad biológica y servicios de los ecosistemas (IPBES). “Hemos perdido tiempo. Debemos actuar ahora «.

Cientos de científicos recopilaron 15.000 estudios e informes académicos de comunidades indígenas que viven en la primera línea del cambio, estableciendo la red de interacciones entre la biodiversidad, el clima y el bienestar humano.

Después de eventos como huelgas escolares, protestas de Extinction Rebellion, declaración de emergencia climática por parte del parlamento del Reino Unido y debates del Green New Deal en los EE. UU. Y España, los autores esperan que la evaluación de la biodiversidad de 1.800 páginas traer la crisis de la naturaleza al centro de atención mundial como sucedió después del lanzamiento de Informe 1.5C el año pasado por la ONU Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático. Sin embargo, el documento advierte que incluso si se alcanza el objetivo del Acuerdo de París de 1,5 ° C a 2 ° C, habrá una profunda contracción en el rango de distribución de la mayoría de las especies.

«Tratamos de documentar hasta qué punto estamos en problemas para enfocar la mente de las personas, pero también para decir que no es demasiado tarde si invertimos una gran cantidad en un cambio de comportamiento transformador», dijo David Obura, uno de los principales autores del informe y una autoridad mundial en corales. “Esto es fundamental para la humanidad. No solo estamos hablando de especies agradables; este es nuestro sistema de soporte vital «.

El deterioro causado principalmente por la agricultura y la pesca. La producción de alimentos ha aumentado sustancialmente desde la década de 1970 para alimentar a una población mundial en crecimiento y generar empleo y crecimiento económico. Para cumplir con el requisito de carne para consumo humano, las áreas de pastoreo para el ganado ahora ocupan alrededor del 25% de la tierra libre de hielo en todo el mundo y causan el 18% o más de las emisiones globales de gases de efecto invernadero. Del mismo modo, la producción agrícola utiliza el 12% de la tierra y genera un 7% o menos de emisiones.

Una imagen de un planeta pintada por el informe muestra que la huella humana es tan grande que apenas hay espacio para nada más. Tres cuartas partes de la tierra total se convirtieron en campos agrícolas, estructuras de hormigón, represas u otros. El cultivo de cultivos o ganado cubre las tres cuartas partes de los ríos y lagos, y dos tercios del medio marino se convirtieron en piscifactorías, minas submarinas, rutas de navegación y otros proyectos. Los cultivos comerciales y la ganadería de alto valor están reemplazando los bosques y diferentes ecosistemas ricos en naturaleza.

El resultado es que más de 500.000 especies se enfrentan a la escasez de hábitat para sobrevivir a largo plazo. Muchos van camino de la extinción en décadas. Los humedales se han drenado en un 83% desde 1700, lo que afecta la calidad del agua y la avifauna. Los bosques están disminuyendo, particularmente en los trópicos. Estos monocultivos son más vulnerables a las enfermedades, la sequía y otros impactos climáticos.

Impacto en el océano, la vida marina y otros sistemas de agua

El impacto en los océanos es crucial. La pesca industrial ocupa más de la mitad de los océanos en todo el mundo y aproximadamente un tercio de las poblaciones de peces siguen sobreexplotadas. Las áreas marinas libres de la presión humana quedan a solo un 3%.

Más del 80% de las aguas residuales sin tratar se bombea a arroyos, lagos y océanos que contienen entre 300 y 400 millones de toneladas de metales pesados, lodos tóxicos y otras descargas industriales. Los desechos plásticos se han multiplicado por diez desde 1980, afectando al 43% de los mamíferos marinos, al 86% de las tortugas marinas y al 44% de las aves marinas. La escorrentía de fertilizantes ha creado 400 «zonas muertas» que afectan a un área tan grande como el Reino Unido.

Intervenciones gubernamentales

Los representantes de los gobiernos de todo el mundo ajustaron un resumen para los formuladores de políticas durante la semana pasada y que incluye escenarios de remediación, «cambio transformador» requerido en todas las áreas del gobierno, inversiones masivas en bosques, reglas comerciales revisadas, otra infraestructura verde, y por supuesto cambios en el comportamiento individual como un menor consumo de carne y bienes materiales.

“Hemos estado desplazando nuestro impacto alrededor del planeta de frontera en frontera”, dijo Eduardo Brondizio, copresidente de IPBES de la Universidad Nacional de Córdoba, Argentina. «Pero nos estamos quedando sin fronteras … Si vemos que las cosas siguen como de costumbre en el futuro, veremos una disminución muy rápida en la capacidad de la naturaleza para proporcionar lo que necesitamos y amortiguar el cambio climático».

Andy Purvis, profesor del Museo de Historia Natural de Londres y uno de los principales autores del informe, dijo que le alienta que las naciones hayan acordado sobre la necesidad de una mejor medicina.

“Este es el chequeo de salud planetaria más completo, detallado y extenso. La moraleja es que deberíamos haber ido al médico antes. Estamos en mal camino. La sociedad en la que nos gustaría que vivieran nuestros hijos y nietos está en peligro real. No puedo exagerarlo ”, dijo. «Si dejamos que las generaciones posteriores aclaren el lío, no creo que nos perdonen».

El tema de la pérdida de biodiversidad está en la agenda del G8 por primera vez. Partha Dasgupta, profesora de la Universidad de Cambridge, recibió el encargo del Reino Unido de escribir un estudio sobre el caso económico de la naturaleza que cumplirá una función similar a la de Stern Review on the Economics of Climate Change. China también albergará una conferencia histórica de la ONU el próximo año para establecer nuevos objetivos para la biodiversidad a nivel mundial.

Cristiana Pașca-Palmer, directora de la principal organización de biodiversidad de la ONU, dijo que estaba preocupada y esperanzada. “El informe de hoy presenta un panorama bastante preocupante. El peligro es que ponemos al planeta en una posición en la que es difícil recuperarse ”, dijo. “Pero están sucediendo muchas cosas positivas. Hasta ahora no hemos tenido la voluntad política para actuar. Pero la presión pública es alta. La gente está preocupada y quiere acción «.

El informe dice que un cambio radical en los valores y objetivos en la sociedad, la política, la economía y la tecnología se necesita con urgencia en este momento crucial. También se necesitan cambios en todos los gobiernos para que los responsables políticos locales, nacionales e internacionales estén alineados para abordar las causas principales del deterioro planetario. Las comunidades indígenas y otros habitantes de los bosques y pequeños propietarios también necesitan un mayor apoyo.

“La situación es complicada y difícil, pero nunca me rendiría. El informe muestra que hay una salida. Creo que todavía podemos doblar la curva ”, dijo Josef Settele, copresidente de IPBES y entomólogo en el Centro Helmholtz de Investigación Ambiental en Alemania. “La gente no debería entrar en pánico, pero deberían empezar a hacer cambios drásticos. Seguir como de costumbre con pequeños ajustes no será suficiente «.

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