El propósito del Shih Tzu: complacer a la gente durante mil años

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Es domingo, poco después del amanecer. Acurrucados en sus almohadas de felpa, los compañeros de camada de Shih Tzu de 9 años, Emma y Bear, comienzan su rutina de estiramiento lento de patas y cuello, aunque está claro que estos bultos de pelusa de 9 y 12 libras preferirían atrapar más Z’s.

Shih Tzu (pronunciado sheed-zoo o sheet-su) desciende de ancestros chinos centenarios y disfrutó de la vida como calentadores de regazo reales. Descansar está profundamente arraigado en el ADN de la raza, pero Emma y Bear, con los ojos muy abiertos, no son holgazanes. Una vez que suena el teléfono, sus dueños, Burton y Shellie Goldstein, de Gaithersburg, Maryland, hacen la maleta y el equipo Shih Tzu se pone en marcha.

Hoy en día, los Shih Tzu cumplen su antiguo papel como consoladores caninos de formas que sus criadores imperiales nunca imaginaron.

Los Goldstein y sus perros de cara dulce se despliegan en Washington Navy Yard en el sureste de Washington, DC Horas antes, un hombre armado mató a 12 personas. Listo para llevar el consuelo a los demás a un nivel superior, estos afectuosos miembros de Toy Group consuelan a los socorristas y a los empleados asustados que esquivaron la muerte escondiéndose debajo de sus escritorios durante la mitad del día.

Con la guía de profesionales de la salud mental, Emma y Bear están certificados para el trabajo de respuesta a crisis asistida por animales con HOPE Respuesta a crisis asistida por animales, en Eugene, Oregon. La organización tiene requisitos estrictos.

“Los perros deben recibir la certificación a través de un programa de terapia con mascotas, someterse a un proceso de selección, asistir a un taller de tres días y recibir capacitación de educación continua con FEMA [Federal Emergency Management Agency]”, Dice Karen Hathaway, presidenta de HOPE. “Ayudar a las personas en crisis que están lidiando con un dolor abrumador, miedo y confusión va más allá de lo que hacen los perros de terapia cuando visitan a los pacientes del hospital. No todos los perros pueden manejarlo «.

Zonas peligrosas

Shih Tzu Emma, ​​una plateada y blanca, y Bear, que es dorada con una máscara negra, no son ajenos a los sitios de desastre. Han aliviado el dolor en los tiroteos escolares y han ayudado a ablandar los corazones durante las inundaciones en Virginia Occidental; Ciudad de Ellicott, Maryland; y Toms River, Nueva Jersey. Con antorchas encendidas como telón de fondo, calmaron a los socorristas en el primer aniversario de la manifestación supremacista blanca Unite the Right en Charlottesville, Virginia, y meses después llevaron esperanza a los propietarios de viviendas después de una serie de huracanes que azotaron la costa de Texas.

“Los espectadores de desastres se acercan a nosotros y dicen: ‘Entendemos que tienes perros. ¿Podemos acariciarlos? ”, Dice Shellie Goldstein. “Después de que una mujer se enteró de que la inundación la había llevado a casa, pidió sostener a Emma y se derrumbó”.

Cuando surgen emergencias, el Centro Nacional de Coordinación de Respuesta (NRCC), ubicado dentro de la sede de FEMA en Washington, DC, brinda un monitoreo continuo de los eventos. Es un momento de mucho estrés cuando el equipo Shih Tzu recibe la llamada para consolar al personal de NRCC.

Los Goldstein llevan a Emma y Bear al centro de llamadas y bajan por la fila de empleados que usan audífonos y observan atentamente los monitores de sus computadoras.

“Si un despachador está al teléfono pero mira en nuestra dirección y alcanza para tocar a los perros, colocaremos uno en su regazo”, dice Goldstein. “A menudo, los socorristas se sientan en el suelo con ambos perros y pasan los dedos por los abrigos algodonosos de los perros. Durante unos minutos, puede ver cómo se relajan los músculos de la cara de los despachadores «.

Que Emma y Bear mantengan su comportamiento tranquilo en medio del caos y la imprevisibilidad de las escenas de crisis dice mucho sobre la naturaleza estable de la raza.

“Estábamos en Virginia Occidental durante la inundación, y el personal de emergencia que nos rodeaba transportaba a las víctimas en helicópteros, trasladaba a la gente en lanchas rápidas y hacía sonar las sirenas de los camiones de bomberos”, recuerda Burton Goldstein. “Los perros nunca se inmutaron y nos miraron como diciendo: ‘¿Dónde está la gente?’ «

Para asegurarse de que los perros puedan mantener la calma a pesar de la cacofonía de los motores de los botes acelerados, las palas de los helicópteros girando y los camiones retumbantes, los Goldstein llevan su dúo de edredones por todo el país para viajes de educación continua con FEMA.

“Hemos atravesado aguas turbulentas en un barco de la Guardia Costera de los Estados Unidos, nos paramos cerca de un helicóptero y montamos una escopeta en un jeep de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, pero nada inquieta a estos perros”, dice Burton.

No son cachorros de un solo truco. En los tiempos entre sus despliegues frecuentes, estos perros fuertes, vivaces y alertas compiten en obediencia avanzada, concentración, trabajo de olfato y agilidad.

Jugando para la multitud

Teniendo en cuenta su apariencia delicada y su pequeño tamaño, los Shih Tzu son sorprendentemente compactos y sólidos. Bonito y alegre con un montón de estilo, no sorprende que Shih Tzu ocupe el puesto 20 en la popularidad de la raza AKC.

¿Por qué la gente está tan enamorada de estos encantadores chinos?

Según Jo Ann White, criadora de Shih Tzu desde hace mucho tiempo y autora de El libro oficial del Shih Tzu, Shih Tzu son perros grandes en paquetes pequeños que aman a todos los que conocen.

“Se entretienen, es fácil convivir con ellos y se llevan bien con otros perros y niños”, dice White, de Bradenton, Florida. «Shih Tzu es una gran mascota y prospera con la atención y los aplausos».

White recuerda competir con uno de sus perros en obediencia. El perro salió del ring para saludar a alguien y falló.

En su siguiente show, completó una rutina perfecta después de que un espectador la aplaudiera.

“Estos perros son pequeños radioaficionados que quieren reconocimiento”, dice White.

Es magia

El deseo de reconocimiento del Shih Tzu cubrió una brecha para Stacey Mays, quien tiene parálisis cerebral y usa una silla de ruedas.

“Salir en público significaba que la gente miraba para otro lado cuando nos veían venir o preguntaba qué le pasaba a mi hija”, recuerda su madre, Rhea Mays, de Chenoa, Illinois.

Después de que un miembro de la American Shih Tzu Club le dio a Mays un cachorro Shih Tzu de 6 meses, la dinámica de las conversaciones cambió para mejor.

“Llevábamos a la señorita Sarah con nosotros de excursión, y los extraños se detenían y pedían acariciar a nuestro cachorro, que era bonito y amaba la atención”, dice Mays. «La señorita Sarah ayudó a que Stacey fuera el centro de atención, en lugar de su discapacidad».

Stacey y la señorita Sarah pasaban los veranos en Camp Easterseals, y Mays recuerda a un niño en particular.

“Él no respondía con nadie, pero cuando la señorita Sarah le dio su actitud de sólo acariciarme, no te estoy juzgando, él dijo: ‘Te amo, señorita Sarah’”, dice Mays. «Fue un avance mágico».

Catorce años después, además de la señorita Sarah, Mays vive con cuatro Shih Tzu: George, 12; Minnie, 11; Buddy, 9; y Betty Boop, 10 meses.

Todos están certificados por Alliance of Therapy Dogs, una organización sin fines de lucro.

“De tres a cuatro días a la semana, llevo un perro diferente a leer con los niños, visito a los estudiantes de la Universidad de Illinois durante la semana de exámenes finales y me siento con los pacientes en un centro de cáncer”, dice Mays. “Son más felices cuando están con gente, preferiblemente estacionados en un regazo o acurrucados a tu lado. Tengo seis cajas de moños y los uso todos «.

¿Qué es un nudo superior?

Lejos de ser frívola, la pequeña cola de caballo envuelta en un lazo colorido en la parte superior de la cabeza del perro tiene un propósito. Además de crear una apariencia impresionante y adorable, el nudo superior mantiene el cabello fuera de los ojos de Shih Tzu.

Para atar el nudo superior perfecto, siga estos pasos:

  • Comenzando por las esquinas de los ojos, junte todo el cabello de una oreja a la otra.
  • Peina el cabello y ata el cabello con una goma elástica cubierta.
  • Cúbrelo con un pasador o un lazo.
  • Retírelo con cuidado y cámbielo todos los días.

Shih Tzu en la hierba.

Pistas de Shih Tzu

¿Lo que hay en un nombre? El nombre Shih Tzu significa «perro león» o «pequeño león». Se originó en el budismo, donde el león representaba una criatura santa.

Los chinos llamaron al Shih Tzu «el perro con cara de crisantemo». Parecido a pétalos que rodean una flor, el pelo del perro crece alrededor de su cara redonda en todas direcciones.

Uno o mas: El nombre Shih Tzu es tanto singular como plural.

Origen: Traído al palacio chino desde el Tíbet, la raza desciende de otras dos razas chino / tibetano: el Lhasa Apso y el pequinés.

Talla: Altura entre 8 y 11 pulgadas, peso entre 9 y 16 libras.

Colores: Todos los colores se encuentran en la raza y ningún color es raro.

Cuidado del abrigo: Las capas dobles largas requieren un cepillado diario. Las capas más suaves se peinan más rápido y necesitan un peinado adicional.

“Para mantener el pelaje completo, use un cepillo más pulido para quitar los enredos y el cabello muerto”, dice Alex Rolon, criador de Shih Tzu y dueño de una tienda de aseo en Davenport, Florida.

El abrigo se puede recortar en un ribete corto.

Un tesoro de la dinastía Ming

Los historiadores creen que la raza es descendiente directa del Lhasa Apso. Dado como obsequio de boda para un pasaje seguro de 10 meses desde el Tíbet a China, los tibetanos creían que Shih Tzu poseía el alma de los monjes que cayeron en desgracia.

Shih Tzu vivió con la realeza durante la dinastía Ming (1368 a 1644 dC), pero en el siglo XIX, los pugs se hicieron más populares. La emperatriz viuda Cixi tenía una perrera de pugs y pequinés. El Dalai Lama le dio a sus perros similares al Shih Tzu y ella desarrolló un programa de cría dedicado a las características únicas del Shih Tzu. Cuando murió, la cría aleatoria produjo el Pug, el Pekinés y el Shih Tzu.

Apareció originalmente en la edición de mayo / junio de 2020 de la revista AKC Family Dog.