Elgin Baylor muere a los 86 años; Los jugadores de la NBA reaccionan ante la muerte de la leyenda de los Lakers

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La leyenda de los Lakers, Elgin Baylor, murió de causas naturales a los 86 años, anunció el equipo el lunes. Estaba rodeado por su esposa, Elaine, y su hija, Krystal, según los Lakers.

«Elgin era el amor de mi vida y mi mejor amigo», dijo Elaine. como parte de la declaración del equipo. «Y como todos los demás, estaba asombrado por su inmenso coraje, dignidad y el tiempo que le dio a todos los fanáticos. En este momento, pedimos que a mí y a nuestra familia se nos permita lamentar su fallecimiento en privado».

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El miembro del Salón de la Fama promedió 27.4 puntos, 13.5 rebotes y 4.3 asistencias en 846 juegos en su carrera para los Minneapolis y Los Angeles Lakers, el equipo se mudó en 1960, ganando 11 selecciones All-Star y 10 All-NBA en 14 temporadas. Él es uno de los cuatro únicos jugadores en la historia de la NBA con promedios de carrera de al menos 25 puntos y 10 rebotes por juego.

Desafortunadamente para Baylor, se alejó de la NBA sin haber ganado un campeonato a pesar de llegar a las Finales de la NBA ocho veces. Baylor se retiró después de jugar solo nueve juegos de la campaña 1971-72, citando problemas de rodilla y un incapacidad para desempeñarse constantemente a un alto nivel, y los Lakers capturaron el título más tarde esa temporada.

Pero Baylor no necesitaba un anillo para dejar un impacto duradero en el juego. Se le considera uno de los mejores jugadores y anotadores más prolíficos en la historia del baloncesto y se adelantó en gran medida a su tiempo. Su combinación de habilidad y atletismo fue incomparable entre los jugadores de su época.

Como guardia del Salón de la Fama Richie Guerin una vez descrito, «Elgin tiene tres manos o dos bolas. Es como proteger una inundación».

«Elgin fue LA superestrella de su época, sus muchos elogios hablan de eso», dijo la dueña de los Lakers, Jeanie Buss. «Fue uno de los pocos jugadores de los Lakers cuya carrera se extendió desde Minneapolis hasta Los Ángeles. Pero, lo que es más importante, fue un hombre de gran integridad, incluso sirvió a su país como reservista del Ejército de los EE. UU., A menudo jugando para los Lakers solo durante su pase de fin de semana. Es uno de los grandes de todos los tiempos de los Lakers con su camiseta número 22 retirado en las vigas y su estatua de guardia frente al Staples Center.

«Él siempre será parte del legado de los Lakers. En nombre de toda la familia de los Lakers, me gustaría enviar mis pensamientos, oraciones y condolencias a Elaine y la familia Baylor».

Después de su carrera como jugador, Baylor entrenó brevemente al Jazz de Nueva Orleans antes de desempeñarse como gerente general de los Clippers durante más de dos décadas. Fue nombrado Ejecutivo del Año de la NBA en 2005-06, pero dejó la franquicia en malos términos después de afirmar que fue expulsado por motivos de edad y discriminación racial. (Baylor dijo que trabajó bajo el deshonrado ex propietario Donald Sterling durante tanto tiempo debido a las limitadas oportunidades para los ex jugadores negros y la necesidad de mantener a su familia). Presentó una demanda en 2009, pero la demanda fue desestimada en 2011.

Los Clippers reconocieron el fallecimiento de Baylor el lunes y compartieron una declaración del consultor del equipo Jerry West, quien jugó junto a Baylor con los Lakers de 1960 a 1971.

«Me enteré del fallecimiento de Elgin esta mañana y me entristece más allá de lo creíble que se haya ido», dijo West. «Siempre apreciaré los días que pasé con él como compañero de equipo. Fue uno de los jugadores más talentosos y especiales que este juego jamás haya visto y nunca ha recibido lo que se merece por lo que logró en la cancha… un príncipe tanto dentro como fuera de la cancha. No hay palabras para describir cómo me siento en este momento. Mi más sentido pésame para su querida esposa, Elaine, su amada familia y sus muchos admiradores y amigos. Lo amaba como a un hermano. «

El comisionado de la NBA, Adam Silver, también emitió un comunicado elogiando a Baylor por su trabajo tanto dentro como fuera de la cancha.

«Elgin Baylor marcó el rumbo de la NBA moderna como uno de los primeros jugadores superestrellas de la liga», dijo Silver. «Once veces All-Star durante su carrera en el Salón de la Fama con los Lakers, Elgin produjo resultados notables con su atletismo y estilo de juego innovador, incluido el establecimiento de un récord de las Finales de la NBA con 61 puntos en el Juego 5 de la serie de campeonato de 1962: un El desempeño se hizo aún más extraordinario por el hecho de que había pasado parte de esa temporada fuera de su equipo mientras estaba en servicio activo en el Ejército.

«Además de su legendaria carrera como jugador, Elgin fue un hombre de principios. Fue un destacado activista durante el apogeo del movimiento por los derechos civiles en las décadas de 1950 y 1960 y una voz influyente entre sus compañeros jugadores. Después de su jubilación, Elgin siguió siendo un parte de la familia de la NBA como entrenador y ejecutivo, impartiendo su sabiduría a generaciones de talentos de la NBA. Extrañaremos profundamente a Elgin y enviamos nuestros pensamientos y oraciones a su esposa, Elaine, su familia y amigos «.

Jugadores actuales y ex jugadores reaccionaron a la muerte de Baylor el lunes, incluida otra leyenda de los Lakers en Magic Johnson, quien llamó a Baylor «un verdadero acto de clase y un gran hombre».

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