Es hora de dejar de comentar sobre el almuerzo de su compañero de trabajo

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No puedo decirles exactamente lo que almorcé en un día de trabajo típico hace cinco años, pero puedo recordar el comentario de un ex compañero de trabajo casi al pie de la letra. «No estás a dieta, ¿verdad?» si sacara una ensalada. Cuando preparé un sándwich, «Ojalá pudiera comer carbohidratos como tú». O, si traje las sobras de comida para llevar, «¿Qué ese? » en el mismo tono que usarías al ver una babosa viscosa en la acera. En otro lugar de trabajo, varios años después, comencé a comer fuera de la oficina todos los días después de que otro colega bien intencionado me dijera en varias ocasiones: «Debe ser agradable comer lo que quieras». El comentario continuo no solo me hizo cuestionar mis elecciones culinarias. Me hizo sentir como si mis compañeros jinetes de escritorio se preocuparan tanto como yo por lo que estaba comiendo. Y me importa mucho.

Tal vez lo hayas escuchado en la mesa de Acción de Gracias, cuando la abuela te pregunta si realmente necesitas esa segunda ayuda. Tal vez su hijo ha vuelto a casa de la escuela llorando después de que sus compañeros se burlaran de su almuerzo. Tal vez tú fueron ese niño. Los comentarios sobre lo que comen otras personas no solo son groseros, pueden ser francamente dañinos. He aquí por qué es hora de encontrar algo más de qué hablar.

El juicio alimentario perjudica a las personas con trastornos alimentarios

Incluso los comentarios más bien intencionados pueden tener graves consecuencias, especialmente para los aproximadamente 20 millones de mujeres y 10 millones de hombres en los Estados Unidos que luchar con la alimentación desordenada, según la Asociación Nacional de Trastornos de la Alimentación.

Los trastornos alimentarios son afecciones de salud mental increíblemente complejas que no se basan completamente en los alimentos, pero comentar lo que una persona tiene en su plato puede desencadenar emociones difíciles en aquellos que están luchando. “Llamar la atención sobre los hábitos alimenticios puede perpetuar aún más los pensamientos sobre el trastorno alimentario”, explica la directora de programas de NEDA, Lauren Smolar. «Y eso puede hacer que no escuchen a sus cuerpos y las decisiones que realmente deben tomar por sí mismos».

Smolar señala que incluso las personas que no tienen problemas con la comida pueden sentirse incómodas con el escrutinio de sus dietas. Si bien muchos de nosotros ofrecemos nuestros platos en las redes sociales para que todo el mundo los disfrute (culpables según los cargos), es algo completamente diferente escuchar lo que piensa Karen de la contabilidad mientras calientas tus sobras. “La comida es alimento y, aunque ciertamente tiene un aspecto social, comentar sobre la comida de alguien se enfoca en ella de manera negativa”, dice Smolar.

Para mí, incluso un comentario casual de la galería de maní es suficiente para ahuyentar mi apetito. Cada vez que alguien tiene algo que decir sobre lo que estoy comiendo, dudo de mis elecciones. Quizás no debería tener esa bolsa de papas fritas, esa rebanada de pastel, esa comida en general. Comida viene con un lado de culpa para ocho de cada 10 mujeres y siete de cada 10 hombres según una encuesta, y su gravedad varía de persona a persona. El que conozcas en el microondas de la oficina podría ignorar tu comentario, pero también podría seguirlo durante toda la cena.

Puede hacer que otros se sientan cohibidos.

Desde la perspectiva de la etiqueta, cualquiera que se haya graduado del jardín de infancia probablemente conozca alguna variación del viejo dicho, «di algo agradable o no digas nada en absoluto». Pero algunas personas disculpan sus comentarios sobre la comida porque comparten sus preferencias personales. Un antiguo compañero de trabajo que odiaba el pepperoni nunca pudo resistirse a recordarme ese hecho cada vez que sacaba una porción de pizza.

Experto en etiqueta y fundador de La Escuela de Protocolo de Texas Diane Gottsman sugiere que lo piense dos veces antes de opinar. “Al igual que todo lo demás en la vida, todos tienen preferencias y los gustos de algunas personas pueden no coincidir con los gustos de otra persona”, explica. «Algunas personas pueden disfrutar comiendo un alimento de su infancia, o un alimento en particular de su país de origen, y sus comentarios podrían ser potencialmente insensibles o insultantes».

También es simplemente una distracción. Para nutricionista y presentador del podcast RD Real Talk Heather Caplan, las personas que comentan sobre su comida pueden restar valor a la comida en sí. «Esto sucede todo el tiempo si alguien sabe que soy dietista; es como un foco de atención en mi plato, ver qué hace el RD», dice. «No estoy aquí para defender ningún estereotipo. Solo estoy aquí para disfrutar de los alimentos que me gustan y comer lo que mi cuerpo necesita».

Los comentarios crueles tienen un impacto duradero.

Y cuando esos comentarios comienzan temprano, realmente pueden quedarse. Uno de cada tres niños que tienen alergias a los alimentos es acosado por el contenido de su lonchera, según Educación sobre alergias alimentarias e investigación. Si bien ha habido menos investigación sobre los niños que son hostigados por llevar comida con la que sus compañeros no están familiarizados, el acoso de todo tipo puede tener serias ramificaciones más adelante. Los adultos que fueron acosados ​​cuando eran niños tienen una mayor incidencia de depresión y ansiedad, una peor salud física e incluso pueden ganar menos que sus compañeros, según un estudio innovador.

Los niños con alergias a los alimentos crecen y se unen a la fuerza laboral, por lo que nunca se sabe a quién está criticando el almuerzo. «Realmente no sabes lo que está pasando en las elecciones de alimentos de alguien ese día», dice Smolar. “Podría ser algo realmente necesario para ellos. Tal vez sea algo que les resultó difícil de hacer. Y al llamar la atención sobre él, simplemente no está tomando en consideración las perspectivas y experiencias individuales de todas las personas «.

Habla de algo, de cualquier otra cosa.

«Antes de comentar sobre la comida de alguien, pregúntese por qué se siente obligado a hacerlo», dice Caplan. «Al igual que comentar sobre la apariencia de alguien, los comentarios sobre la comida pueden tener su origen en la fobia a la grasa o en una mentalidad dietética. La comida es una parte del panorama general que es la salud, y todos debemos tener autonomía corporal para elegir qué comer en función de nuestra gustos, recursos, valores y preferencias «.

Si busca algo de conversación en la sala de descanso o alrededor del enfriador de agua, apéguese a temas más seguros como el clima, esa molesta fotocopiadora que nunca funciona correctamente o su programa de televisión favorito. Todos solo estamos tratando de pasar el día y podemos ayudarnos mutuamente evitando temas que pueden dificultar el viaje.


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