Esta es la primera imagen de una estrella similar al sol con múltiples exoplanetas

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Por primera vez, se tomó el retrato de una familia de exoplanetas alrededor de una estrella similar al sol. Los astrónomos utilizaron el Very Large Telescope en Chile para tomar una foto de dos planetas gigantes que orbitan alrededor de una estrella joven con aproximadamente la misma masa que el sol, los investigadores informan el 22 de julio en Las cartas del diario astrofísico.

La estrella, llamada TYC 8998-760-1, está a unos 300 años luz de distancia en la constelación de Musca. Con solo 17 millones de años, la familia planetaria es más joven en comparación con el sistema solar de 4 mil millones de años.

Aunque los astrónomos han encontrado miles de exoplanetas, la mayoría no se observan directamente. En cambio, se ven como sombras que se cruzan frente a sus estrellas, o se infieren como fuerzas invisibles que tiran de sus estrellas.

Solo se han fotografiado unas pocas decenas de planetas alrededor de otras estrellas, y solo dos de esas estrellas tienen más de un planeta. Ninguno de los dos se parece al sol, dice el astrónomo Alexander Bohn de la Universidad de Leiden en los Países Bajos: uno es más masivo que el sol y el otro menos masivo.

Los dos planetas de esta estrella son diferentes a todo lo visto en el sistema solar. El planeta interior, un gigante que pesa 14 veces la masa de Júpiter, está 160 veces más lejos de su estrella que la Tierra del sol. El exterior pesa seis veces la masa de Júpiter y orbita al doble de la distancia de su hermano. En comparación, la nave espacial Voyager 1, que voló más allá del límite que marca la influencia magnética del sol y entró en el espacio interestelar en 2012, está aún más cerca del sol que cualquier planeta de su estrella (SN: 12/09/13).

Esta familia de exoplanetas podría proporcionar una nueva perspectiva sobre cómo se pueden formar los sistemas solares. “Al igual que con muchos otros descubrimientos de exoplanetas, este descubrimiento nos hace conscientes de otros escenarios en los que no pensamos”, dice Bohn.