Estas son las imágenes del sol más detalladas jamás tomadas

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El plasma caliente se agita en el sol con precisión recién descubierta en las primeras imágenes del telescopio solar más grande del mundo.

Los 4 metros de ancho de la National Science Foundation Telescopio solar Daniel K.Inouye , Que lleva el nombre del difunto senador de Hawai, todavía está en construcción en Maui, pero eso no ha impedido que los investigadores apunten al sol para ver si funciona. Estas imágenes de la «primera luz», publicadas el 29 de enero, revelan características en la superficie del sol de solo 30 kilómetros de diámetro, o aproximadamente tres veces más pequeñas que cualquier cosa vista hasta ahora.

«Ahora hemos visto los detalles más pequeños del objeto más grande del sistema solar», dijo el director del telescopio Inouye, Thomas Rimmele, durante una teleconferencia de noticias el 24 de enero.

Cubriendo un área de 36.500 kilómetros de ancho, aproximadamente tres veces el diámetro de la Tierra, las imágenes muestran burbujas familiares de plasma que se filtran desde las profundidades. En los carriles oscuros entre las burbujas, aparecen grupos de puntos brillantes recién resueltos en las raíces de los campos magnéticos que se extienden hacia el espacio.

En un lapso de 10 minutos, el plasma se agita en la superficie del sol en esta primera película del Telescopio Solar Inouye en Hawai. El video cubre un paisaje solar de unos 36.500 kilómetros de diámetro.

El telescopio se está construyendo para estudiar estructuras magnéticas que pueden conducir a nuevos conocimientos sobre por qué la corona, la atmósfera exterior del sol, es millones de grados más caliente que la superficie y qué impulsa el clima espacial que ocasionalmente interfiere con la tecnología en la Tierra (SN: 7/3/19).

El observatorio se está construyendo en la cima de Haleakala, que se traduce apropiadamente como «casa del sol». Cuando las operaciones científicas comiencen en julio, completará una trifecta de nuevas instalaciones para observar el sol, uniéndose a la sonda solar Parker de la NASA, que se acerca cada vez más al sol (SN: 4/12/19) y el Solar Orbiter de la ESA, cuyo lanzamiento está previsto para febrero en un viaje que lo llevará por los polos norte y sur del sol.

Cada una de estas instalaciones aportará algo diferente a la exploración solar. Solar Orbiter observará el sol desde un punto de vista único, mientras Parker se acurruca de cerca y muestrea directamente el plasma y los campos magnéticos. Inouye, gracias a su gran espejo, aportará una claridad de detalle inigualable y, al estar en el suelo, los investigadores podrán adaptarlo fácilmente a las nuevas preguntas que inevitablemente surgirán.

Como observó el director del Observatorio Solar Nacional de la NSF, Valentin Pillet: «Realmente es un gran momento para ser astrónomo solar».