Geraint Thomas, Egan Bernal y Vincenzo Nibali comenzarán la temporada en la carrera por etapas francesa esta semana

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El inicio de temporada ya se ha retrasado para muchos pilotos estrella, tras la cancelación del Tour Down Under y, más recientemente, el aplazamiento de la Volta a la Comunitat Valenciana.

Pero para muchos aspirantes al Grand Tour, el calendario de carreras se reinicia esta temporada en Francia, con Etoile de Bessèges.

La carrera de cinco etapas con clasificación 2.1, que se llevará a cabo del 3 al 7 de febrero, cuenta con 11 equipos WorldTour, incluidos Ineos Grenadiers e Israel Start-Up Nation.

Habrá muchos pilotos de clase mundial compitiendo en Francia, ya que los competidores del Grand Tour y los especialistas en Clásicos comienzan su preparación para las carreras.

Los granaderos de Ineos están llevando una alineación apilada a Francia, que incluye a Geraint Thomas, Eddie Dunbar y Ethan Hayter.

Según un informe del periódico francés L’EquipeTambién se espera que Egan Bernal haga su debut en la temporada, sin haber corrido desde que abandonó el Tour de Francia 2020 debido a problemas de espalda.

Otras estrellas del Grand Tour que comienzan la carrera son Vincenzo Nibali y Bauke Mollema (Trek-Segafredo) y Rigoberto Urán, mientras que los especialistas en Clásicos Greg Van Avermaet y Oliver Naesen (Ag2r La Mondiale) competirán contra sus rivales Tim Wellens, John Degenkolb y Philippe Gilbert (Lotto -Soudal).

La carrera, centrada en el departamento de Gard en el sur de Francia, incluirá tres etapas de velocidad y una etapa ondulada de estilo Clásico, seguida de una contrarreloj individual de 11 km en la etapa final, con una rampa de 2,5 km y seis por ciento hasta la terminar.

Los ganadores anteriores incluyen a Benoît Cosnefroy (Ag2r La Mondiale) en 2020, su compañero de equipo Tony Gallopin en 2018 y Bob Jungels 2015.

Si bien la carrera a menudo atrae a varios equipos WorldTour, la lista de salida para 2021 está un paso por encima debido a la incertidumbre en torno a la temporada y la cancelación de otras carreras de principios de temporada.

>>> Primer vistazo a Tom Pidcock con la equipación de Granaderos de Ineos

El calendario WorldTour todavía está programado para comenzar con el UAE Tour, a partir del 21 de febrero, donde Chris Froome (Israel Start-Up Nation), Adam Yates (Ineos Grenadiers) y Mathieu van der Poel (Alpecin-Fenix) están programados para inician sus temporadas.