La edad de oro de los héroes: El estudio de la vida del Golden Retriever

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Con un salto de tres patas y un salto, Ari, de 6 años, también conocido como Héroe No. 1651, sabe cómo hacer trabajar a la multitud. Dándole la espalda a su miembro amputado, el Golden Retriever de ojos suaves y amigables no puede esperar para animar a cualquiera que necesite una dosis de felicidad.

¿Su especialidad? Pacientes de hospicio, personas no verbales, niños en sillas de ruedas y personas con necesidades especiales.

La dueña de Ari, Sue Cowan, dice que tiene la habilidad de saber quién lo necesita. “Minutos antes de que conduzcamos a una casa de grupo, su cola comienza a agitar y sé que está emocionado. Pero hace dos años, Ari hizo algo inusual ”, recuerda. «Abrí la puerta del auto para sacarlo y él se dirigió directamente a las instalaciones».

Ese día, ¿qué impulsó a este trípode de terapia certificado a funcionar como un rayo?

Una chica que tiene un colapso en toda regla.

“Nadie pudo calmarla, pero cuando Ari presionó su cabeza contra su pecho, ella se calmó”, dice Cowan, de Carver, Massachusetts. «Nunca lo entrené para dar un abrazo con la cantidad adecuada de comodidad, pero funcionó».

El niño extendió la mano para tocar el lustroso abrigo de Ari, pero le faltaba coordinación.

“Cuando coloqué suavemente sus palmas sobre su cabeza, ella sonrió”, recuerda Cowan.

En los últimos cinco años, Cowan y Ari, un perro de terapia y buen ciudadano canino de AKC excelente, han frecuentado hogares de ancianos. Recientemente agregaron escuelas primarias para abrir conversaciones sobre el acoso escolar.

“Les diré a los niños, ‘Miren a Ari. Nació con una pierna muy torcida que requirió amputación ‘”, dice Cowan. «Ari se ve diferente a otros perros con cuatro patas, pero encontró una manera de caminar y correr que le funciona».

Ella les dice a los niños que no sientan pena por él. «Es cariñoso y amable, y eso es lo importante».

Cowan dice que no puede identificar quién necesita más el toque de Golden, pero este perro con el corazón de 14 quilates sí.

“Se concentró en los niños que estaban sufriendo y supo que un abrazo de despedida para ellos podría significar el mundo”, dice Cowan.

Corazones felices

Tal es el poder curativo de un Golden Retriever.

El estándar de oro de los perros de terapia, deportivos y de compañía, la raza es bien conocida por su personalidad de ir a por todas para complacerte.

Mary Margaret Callahan es la directora de misión de Pet Partners, que registra perros de terapia para intervenciones asistidas por animales. Ella señala que 1,400 Goldens ocupan el primer lugar de razas registradas en su lista de 12,200 equipos caninos.

Con una capa doble que va del ámbar líquido al rojo claro, estas bellezas color caramelo proyectan una actitud inteligente, comprensiva y preparada para cualquier cosa.

Sirven como perros guía, trabajadores de búsqueda y rescate y socorristas de cuatro patas para comunidades en crisis.

Marcan la casilla como ávidos excursionistas y nadadores y ávidos competidores de deportes caninos. En el campo, se destacan entre otros perros perdigueros por sus bocas suaves. Su preciado rasgo de recoger y transportar animales de caza sin hacerlos pedazos los hace querer como compañeros de caza.

Ven a casa de noche, pedirán el sofá y acapararán la cama.

No es de extrañar que de 195 razas reconocidas, los Goldens ocupen el tercer lugar en la popularidad de las razas AKC y hayan estado en el top 10 desde 1976.

Ahora, están asumiendo un papel de liderazgo a la vanguardia de la investigación científica.

globos dorados

A medida que avanzan las razas de celebridades, Ari y otros 3043 Golden Retrievers merecen una consideración digna de un Oscar. Pertenecen a un club exclusivo: el Estudio de por vida de Golden Retriever de $ 32 millones de Morris Animal Foundation.

Estos perros, conocidos como héroes que reciben un número cuando ingresan al estudio, algún día pueden descubrir el misterio de por qué los Goldens tienen un alto riesgo de cáncer.

“El cincuenta y cuatro por ciento de las muertes de la raza se deben a uno de los cuatro tipos de cáncer: linfoma, tumor de mastocitos de alto grado, hemangiosarcoma y osteosarcoma”, dice Kelly Diehl, DVM, DACVIM (SAIM).

De estos, del 90 al 95 por ciento se deben al hemangiosarcoma y al osteosarcoma, dice Diehl, director senior de programas científicos y comunicaciones de Morris Animal Foundation.

La idea del estudio nació después de una conversación entre Bette Morris, miembro fundador de Morris, y Rodney Page, oncólogo y director del Flint Animal Cancer Center de la Universidad Estatal de Colorado. Hablaban de altas tasas de cáncer en la raza.

Se basa en el estudio del corazón de Framingham en curso, que comenzó a evaluar a los residentes de Framingham, Massachusetts, en 1948. Framingham estableció factores de riesgo de enfermedad coronaria, como hipertensión arterial, diabetes y tabaquismo.

Al recopilar datos nutricionales, ambientales, de estilo de vida y genéticos de los propietarios de Golden y sus veterinarios, los investigadores esperan que los hallazgos proporcionen respuestas para las generaciones futuras.

En 2012, la Morris Animal Foundation (MAF) se acercó a la Golden Retriever Club of America para reclutar a Goldens entre las edades de 6 meses y 2 años para el estudio. Tres años más tarde, el estudio alcanzó su límite de inscripción de 3,000 Goldens, con 44 perros adicionales como red de seguridad. No se unirán perros adicionales.

Fueron elegibles los Goldens registrados en el AKC con un pedigrí de tres generaciones que viven en los EE. UU. Continentales.

Cathy Blimline, de Shillington, Pennsyvania, ofreció sus perros de exhibición: Gideon, No. 2048, y Callie, No. 243, una competidora de terapia, obediencia y Rally.

«Si pudiera marcar la diferencia, ¿por qué no?» Dice Blimline.

Después de perder dos Goldens por hemangiosarcoma, Paul y Shari Walliker, de Galva, Illinois, compraron dos cachorros Golden: Boomer, No. 2717 y Oliver, No. 2818. Cuando Boomer desarrolló linfoma, los Wallikers gastaron $ 10,000 para salvarlo.

“No dudé en unirme al estudio”, dice Paul Walliker. «Será transformador para la raza».

Una vez al año, los propietarios llenan un extenso cuestionario sobre sus perros y los llevan a su veterinario participante para realizar pruebas de laboratorio.

Diehl dice que el 91 por ciento de los perros originales permanecen en el estudio. Algunos murieron o se mudaron a Hawái o Alaska.

Juego de números

Cowan se enteró del estudio por su veterinario, Mike Lappin, en Buzzards Bay, Massachusetts, cuyo Isaac de 8 años es el número 64. Lappin realiza los exámenes anuales requeridos de por vida para 17 Goldens y dona el costo del estudio.

«Se tarda aproximadamente una hora y media en examinar a cada perro, pero algún día tengo la esperanza de que tengamos algunas respuestas», dice Lappin. «En 1972, el promedio de vida de los Goldens en mi práctica era de 15 a 17 años, pero ahora es de 10 o 10 años y medio».

Lappin y los veterinarios que participan en el estudio recopilan dos conjuntos de datos, que incluyen muestras de heces y orina, paneles de sangre y recortes de cabello y uñas. Un conjunto se almacena para futuros descubrimientos.

“Llamamos héroes a estos perros porque no se beneficiarán de todos los empujones y pinchazos que soportan”, dice Beth Bernstein de Carolina Beach, Carolina del Norte, que ha sido dueña de 13 Goldens. Once murieron de hemangiosarcoma. «Es posible que nunca sepamos cuánto están dando estos perros a las generaciones futuras de Golden Retrievers y otras razas».

Bernstein, uno de los primeros voluntarios del estudio, coordina un Desfile de Héroes en cada Especialidad Nacional del Golden Retriever Club of America. Los dueños de héroes llevan medallones por los 158 Angel Goldens fallecidos.

“Los participantes en este estudio están increíblemente dedicados a sus perros y a los otros héroes”, dice Annie Li, enlace de MAF para los voluntarios de Golden.

Una comunidad privada en línea de dueños de perros héroes desarrollada con dos páginas de Facebook para mantener a todos conectados.

Si a un propietario se le diagnostica cáncer y debe someterse a quimioterapia, las personas del estudio envían recortes de pelo de su perro al proyecto Magical Golden Fibers para ayudar con el tratamiento. Algunos miembros hacen una manta púrpura, bordan un Golden Retriever en el frente y cosen el cabello dentro de un bolsillo.

“Estos propietarios creen que sus Goldens poseen poderes curativos, no solo para el cuerpo sino también para el alma”, dice Li.