Guardiola silencia a las críticas mientras el City alcanza nuevas alturas en la Champions League

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Estadísticas del partido: Paris Saint-Germain 1-2 Manchester City

Cuando el Manchester City ha sido eliminado de la Liga de Campeones en las últimas cuatro temporadas, la culpa ha recaído directamente en la puerta de Pep Guardiola.

Las sucesivas salidas de cuartos de final ante Liverpool, Tottenham y Lyon han dado lugar a acusaciones de que el catalán «piensa demasiado» en los partidos más importantes de las temporadas del City, y definitivamente hay evidencia que respalda esa teoría.

Y, sin embargo, frente al partido más importante de sus cinco años en el City contra el Paris Saint-Germain el miércoles, Guardiola mantuvo las cosas simples.

No hubo trucos ni sorpresas cuando se anunció la alineación del City. Guardiola se fue con su equipo más fuerte en un sistema que lo ha llevado a la cúspide de una campaña triplete.

Con una victoria por 2-1 en el partido de ida en su bolsillo trasero cuando el City regresa de la capital francesa, es justo decir que funcionó.

Finalmente.

Durante gran parte de la primera mitad en el Parque de los Príncipes, el City pareció más preocupado por el espíritu de que el ataque era la mejor forma de defensa y olvidó que el ataque también era la mejor forma de anotar y ganar la eliminatoria.

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Pero cuando los jugadores lo consiguieron justo después del descanso, controlaron el juego tal como Guardiola también los había querido.

Lo que sea que dijo en el entretiempo transformó el énfasis de una semifinal de la Liga de Campeones que parecía alejarse del lado de la Premier League, y ahora debería darle a su equipo la confianza de que puede completar el trabajo.

Durante 45 minutos, el City había jugado con miedo y falta de fe, lo que le dio la suerte de estar detrás del campeón francés por un solo gol, marcado por Marquinhos.

Pero a tiempo completo El PSG había implosionado y se sentirá afortunado de seguir afianzándose en la eliminatoria de cara al partido de vuelta en el Etihad Stadium en seis días después de jugar los últimos 13 minutos con 10 hombres tras la tarjeta roja de Idrissa Gueye.

El City inmovilizó al equipo local dentro de su propia mitad, lo que a su vez provocó el pánico en una defensa firme y la obligó a lanzar balones sin rumbo que aseguraron que Neymar y Kylian Mbappé se mantuvieran alejados de la portería de Ederson.

Era exactamente como lo había planeado Guardiola, y solo necesitaba darles a los jugadores la creencia de que podían hacerlo.

«A veces necesitas tiempo para estar relajado y ser nosotros mismos», explicó Guardiola después del partido. «La primera mitad es normal: más de 180 minutos no quieres perder el balón y no juegas libre.

«Cambiamos un poco la forma en que presionamos y en la segunda mitad fuimos más agresivos».

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Esa agresión eventualmente llevó a los goles del City, y aunque ambos se lograron por un toque de fortuna, con el centro flotante de Kevin De Bruyne evadiendo a todos para acurrucarse en la esquina y el tiro libre de Riyad Mahrez volando a través de una brecha en la pared del PSG, no obstante lo hicieron. bien merecido.

El City hará bien en recordar que el PSG perdió en casa ante el Bayern de Múnich y el Manchester United al principio de la competición, pero venció a ambos, así como al Barcelona, ​​en la carretera.

La eliminatoria, por lo tanto, está lejos de terminar, a pesar de que ningún equipo inglés ha sido eliminado en las 47 ocasiones anteriores en las que ganó el partido de ida fuera de casa en una eliminatoria de la Copa de Europa.

Las habilidades de Neymar y Angel Di Maria, junto con el ritmo vertiginoso de Mbappé, amenazaron con hacer volar al City aquí, y una actuación similar a la primera mitad nuevamente la próxima semana los vería repentinamente bajo presión una vez más.

Pero a diferencia de años anteriores, Guardiola ha parecido relajado durante la preparación, y esa confianza parece haberse transmitido a sus jugadores.

Otra clase magistral de táctica en Manchester, y el City seguramente reservará vuelos a Estambul para su primera aparición en una final de la Liga de Campeones.

No lo pienses demasiado, Pep.

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