‘Ha sido una maldita pesadilla’: cómo el brexit está afectando las carreras de los ciclistas británicos

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Todo lo que hizo falta fue una pandemia para olvidarse del Brexit. A medida que las vacunas comenzaron a distribuirse y las personas comenzaron a permitirse imaginar la vida después del cierre, el 1 de enero de 2021 pasó como cualquier otro día: pasado adentro.

La salida de Gran Bretaña de la Unión Europea llegó y se fue con menos fanfarria de lo esperado, Covid-19 una amenaza más inmediata para la « vida normal » y, de todos modos, el Brexit se había vuelto más prolongado que una etapa de transición del Tour de Francia de 247 kilómetros.

La temporada de ciclismo de 2020 se truncó, pero se logró un pequeño milagro al encajar tres Grandes Vueltas y numerosos Clásicos de un día en la segunda mitad del año. De manera tranquilizadora, el calendario 2021 debería verse mucho más normal.

Ese es el caso de la mayoría de los ciclistas profesionales, pero hay unos pocos que, habiéndose acostumbrado a correr a través de una pandemia, ahora tienen la oportunidad de competir amenazada por el final de su libertad de movimiento entre el Reino Unido y el bloque europeo.

Los ciudadanos británicos ahora están restringidos a solo 90 días de viaje cada 180 días dentro de la UE. Para los ciclistas profesionales, eso apenas cubre los campos de entrenamiento de pretemporada, y mucho menos el tiempo suficiente para poder correr durante la primavera hasta el Giro de Italia en mayo.

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Harry Tanfield: ‘Me costó una mierda’

Harry Tanfield en el 2021 UAE Tour TT (Foto de Tim de Waele / Getty Images)

«Sí, ha sido una maldita pesadilla», dijo Harry Tanfield. Ciclismo semanal, resumiendo elocuentemente cómo se ha sentido la mayoría de las personas durante los últimos 12 meses. El jugador de 26 años encontró un contrato de WorldTour en el último momento, cuando Qhubeka-Assos resurgió de las cenizas del Equipo NTT. Resulta que encontrar un equipo sería la parte fácil. «Prefiero no pasar por todo eso [visa] mierda de nuevo. Me costó una mierda «.

La visa de Tanfield está lista para recoger (puede permitirse dejar su diccionario de juramentos de inglés a español en la embajada) después de haber solicitado con éxito la visa no lucrativa de España, lo que permite a los ciudadanos de fuera de la UE vivir en España siempre que sean capaces de mantener ellos mismos financieramente. Piense en un jubilado curtido que vive en Benidorm, excepto que puede montar una bicicleta TT a más de 50 km / h.

Una temporada muy corta

Por esta época el año pasado, Matt Holmes se anunciaba a sí mismo en el nivel WorldTour al vencer a Richie Porte en su propio patio trasero en el Tour Down Under. Este año, ya se perdió un campo de entrenamiento de Lotto-Soudal debido al doble golpe de las restricciones de viaje, y el arancel de importación causado por el Brexit ya le ha costado mucho dinero.

«Tuve una lesión en la rodilla el mes pasado, así que no estoy en condiciones para correr en este momento, pero si no podemos solucionar algunos cambios en las reglas, tendré una temporada muy corta», dice Holmes.

«Es una situación realmente mala de todos modos y hace que sea aún menos probable que cualquier equipo de WorldTour se interese por los ciclistas británicos porque es un dolor de cabeza demasiado grande».

Al igual que Tanfield, Fred Wright se encuentra actualmente en el UAE Tour abriendo su temporada WorldTour. Si bien muchos influencers occidentales han huido a Oriente Medio para seguir vendiendo ropa de tamaño infantil hecha para adultos y bebidas dietéticas que te hacen cagar, Wright está compartiendo peticiones en sus redes sociales, específicamente una. hacer campaña para que el gobierno negocie un permiso sin visa, dando a los profesionales británicos la posibilidad de competir libremente en Europa en el futuro.

‘Puede que no esté donde estoy ahora’

Los ciclistas británicos del WorldTour, incluidos Fred Wright (Bahrain Victorious), Tom Pidcock (Ineos Grenadiers) y Jake Stewart (Groupama-FDJ), se encontraban entre los que dijeron que habían firmado la petición.

Los pasajeros pueden solicitar visas a los gobiernos de los países europeos que les permitirían permanecer más de 90 días, pero no siempre se otorgan.

Wright compite actualmente en el Tour de los Emiratos Árabes Unidos esta semana, pero dijo que las restricciones de cuarentena del coronavirus hacen que sea aún más difícil llegar a casa.

Fred Wright en el Tour Saudí

Wright dijo: “Fue un viaje bastante estresante, pero finalmente logré llegar al campo de entrenamiento del equipo en España y he estado fuera de casa desde entonces.

“Ha pasado bastante tiempo fuera de casa… con las restricciones de Covid en el Reino Unido no me es posible viajar de regreso a casa porque tendré que estar en cuarentena durante demasiado tiempo y no podré regresar para la próxima carrera. Los Emiratos Árabes Unidos están en la lista roja de países y, lamentablemente, no podemos obtener una exención de cuarentena para deportes de élite cuando regresemos al Reino Unido.

“Con la mayoría de los países europeos no existe este problema. Parece que para esta primera parte de la temporada estoy comprometido a permanecer alejado por un tiempo. El problema de hacer esto es que ahora que el Brexit ha limitado el tiempo que puedo pasar en la UE, puedo tener algunos problemas si no tengo cuidado «.

Sin embargo, Wright sigue siendo optimista y dice que si no fuera por Covid, sería factible simplemente lidiar con las complicaciones del Brexit.

“Sin Covid sería más simple, podría viajar a casa entre carreras. La combinación Brexit y Covid es lo que realmente arruina los planes de los ciclistas británicos y también del personal. Es frustrante, ahora solo hay algunos pasos más y el papeleo que tenemos que realizar para hacer nuestro trabajo, con suerte, cuando Covid se relaje, eventualmente se volverá más claro y fácil «.

Compartiendo su apoyo a la petición, Pidcock tuiteó: “Quizás no estaría donde estoy ahora si no hubiera podido permanecer en Europa durante largos períodos para correr y entrenar. El Brexit dificulta que otros tengan las mismas oportunidades en un momento ya increíblemente difícil ”.

‘Creo que afectará la carrera de las personas’

Pero no se trata solo del WorldTour.

Otro ciclista que lucha por superar la burocracia y la lista aparentemente interminable de requisitos de visa es Joe Sutton, un ex ciclista de Vitus Pro Cycling.

Sutton, de 23 años, pudo encontrar un lugar en un equipo de un club francés para 2021 después del repentino cierre del equipo continental británico Vitus.

Pero al piloto de Kent le resulta casi imposible comenzar su temporada, ya que debido a una combinación de las regulaciones de Covid y los cambios del Brexit, Sutton solo puede recibir un total de 90 días en Francia.

Como piloto aficionado, Sutton recibirá bicicletas, equipo del equipo y alojamiento de su nuevo equipo, pero no se le pagará un salario, lo que significa que solo puede correr en el continente con una visa de turista.

Sutton dijo Ciclismo semanal: “Lamentablemente, se reduce un poco al dinero porque si no cumple con los criterios, es menos probable que le otorguen la visa. Y es posible que algunas personas tengan que recurrir a su período de 90 días, lo que los hará mucho menos atractivos para los equipos. El equipo realmente no va a querer comprometerse y comprarles bicicletas y equipo y reservarles un espacio en una casa de equipo durante un período de 90 días, especialmente si tienes que salir en enero.

«Creo que afectará la carrera de las personas».

Sutton también fue crítico con el organismo rector nacional British Cycling, quien siente que no ha hecho lo suficiente para apoyar a los jóvenes ciclistas que intentan abrirse camino en el ciclismo, en lugar de favorecer su lista de atletas olímpicos y brindarles apoyo.

Con la esperanza de poder seguir compitiendo, Sutton se ha dirigido a su miembro del parlamento local por Rochester y Strood, Kelly Tolhurst, un diputado brexiteer, que ha estado en contacto con el embajador francés en el Reino Unido y el ministro de Vecindad Europea. y las Américas con la esperanza de obtener una visa de larga duración.

Pero actualmente para Sutton, se ve obligado a esperar un bloque de carreras garantizado, menos probable que se cancele debido a Covid, para que pueda aprovechar al máximo sus 90 días en Francia.

Y añadió: “No me voy a Francia solo por diversión, convertirme en ciclista profesional es mi sueño y mi pasión, y lo ha sido desde los cuatro años. Para que esto sea una realidad, tiene que ser mi trabajo.

“Obtener un lugar en un equipo de carreras francés de primer nivel es difícil y prueba de mi reputación y dedicación. Estoy luchando con los requisitos de visa como resultado de que el acuerdo Brexit no cubre el deporte y Covid al mismo tiempo. Tengo una gran oportunidad frente a mí, pero se siente fuera de alcance «.

Olly Moors de Ribble-Weldtite, que ha vivido y corrido en Bélgica durante los últimos cinco años, pero que actualmente está abandonado en el Reino Unido, también ha señalado que sería más seguro desde el punto de vista del Covid-19, pudiendo quedarse donde los ciclistas. necesitan ser, en lugar de ir y venir para no limitar el número de días de los 90 asignados que usan.

Ribble-Weldtite y Olly Moors (derecha) en el Tour Saudí 2021 (Foto de Stuart Franklin / Getty Images)

Moors llamó a las autoridades belgas donde vive para pedir ayuda, pero no se enteraron. «Llamé a mi ayuntamiento local y a Bélgica, pregunté por el Brexit y me dijeron: ‘lo siento, en realidad no sabemos qué está pasando'».

«Si ustedes quieren ayudar al futuro del ciclismo británico, esto es esencialmente lo que sucederá», dice Moors sobre la necesidad de un permiso sin visa. “Adam y Simon Yates, corrieron en Francia, vivieron allí. Está muy bien verlos en la televisión ahora diciendo ‘mira esas estrellas, son británicos’. Estamos orgullosos de ellos, siendo británicos, pero también viene de que puedan vivir en el extranjero ”.



La semana pasada hubo buenas noticias para los ciclistas profesionales británicos que buscan competir en el extranjero. Tras la discusión con el Departamento de Cultura, Medios y Deporte (DCMS), British Cycling consideró que los ciclistas de los equipos continentales de la UCI califican para el estatus de élite, que puede permitir viajes a través de fronteras y exenciones para usar las instalaciones en el Reino Unido durante la pandemia de Covid.

Sin embargo, los atletas aficionados, como los jóvenes ciclistas de la Fundación Rayner, aún no están incluidos en esta lista.

En un comunicado, BC dijo: “Según las directrices actuales de DCMS, lamentablemente no podemos proporcionar cartas de estatus de élite a los ciclistas jóvenes, aparte de los que están en un camino de desarrollo de élite con el equipo ciclista de Gran Bretaña. Sabemos que esto será frustrante para los ciclistas y los padres, sin embargo, esperamos poder ayudar a estos ciclistas a reanudar la competencia en el extranjero en un futuro próximo «.

DCMS aún no había respondido a una solicitud de comentarios sobre visas en el momento de su publicación.

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