Historia dálmata: el misterioso ADN del antiguo perro manchado

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Las teorías son solo eso: teorías.

A medida que los científicos comenzaron a hurgar en el ADN de nuestros perros, mapeando qué genes comparten varias razas, han podido reconstruir cómo se relacionan.

Pero cuando se trata de dálmatas, toda esa evidencia científica se detiene en seco. Aunque genéticamente están agrupados entre los perros perdigueros, los dálmatas no se alinean fuertemente con ninguna raza moderna establecida. («Puede ser que sean realmente gatos», me bromeó un investigador).

Todo este rascado de cabeza en los laboratorios confirma lo que los colombófilos dálmatas han sabido desde el principio: la suya es una raza indiscutiblemente única y antigua.

Entonces, ¿de dónde vienen realmente los dálmatas?

Se han documentado perros con manchas distintivas en todas las culturas y continentes, sin mencionar milenios. Ya en el 3700 a. C., se decía que el rey Keops de Egipto, que construyó la Gran Pirámide, poseía una. Unos 2.000 años más tarde, los frescos griegos mostraban perros con manchas negras y marrones, con sus abrigos punteados meticulosamente pintados, persiguiendo a un jabalí.

Al reunir estas dos fuentes antiguas, algunos historiadores caninos señalan registros de una cría de 400 a.C. entre un sabueso cretense (que sobrevive hasta el día de hoy en la isla griega de Creta) y un perro Bahakaa, o perro antílope blanco, una probable referencia a su color y rapidez. Esa cruz dio como resultado una descendencia que cazaba ciervos y funcionaba tan bien con los caballos que naturalmente se inclinaban a correr junto a ellos, un tentador adelanto del papel posterior del dálmata como el perro de carruaje preeminente del mundo.

Sumado al aire de misterio de la raza, su mismo nombre es una fuente de innumerables teorías. Algunos argumentan que es una versión suavizada por el tiempo de «Damachien», que a su vez es un acrónimo de «dama», el término latino para gamo y la palabra francesa para perro. Otros apuntan a Jurji Dalmatin, un 16th-Poeta serbio del siglo que mencionó la raza en correspondencia, o las capas de piel «dalmaticus» que usaban los monjes en un 14th-Pintura del siglo XX del artista florentino Andrea Bonaiuto que también representaba perros manchados de tipo dálmata.

Finalmente, y probablemente lo más improbable, el nombre se atribuye a la provincia croata de Dalmacia, donde la raza surgió a mediados del siglo XIX y donde a menudo se asociaba con el pueblo romaní. Aún así, ciertamente no se originó allí. Y al igual que esos gitanos itinerantes junto a cuyas carretas de colores brillantes trotaba, el dálmata era un experto en todos los oficios, capaz de arrear, recuperar, proteger y controlar las alimañas. Cualquier raza que pueda funcionar como mensajera durante las dos guerras mundiales, así como una estrella como artista de circo llamativo, es versátil.

Perros atléticos con lunares

Los primeros movimientos del dálmata moderno se remontan al siglo XVI.th Siglo, cuando los ingleses adinerados que regresaban del continente trajeron algunos de estos atractivos perros con lunares. El cuerpo fuerte pero aerodinámico de la raza la convirtió en un atleta natural, y su afinidad por los caballos, sombras de los carros egipcios que acompañaban sus antepasados, pronto lo llevó a ser utilizado como perro de carruaje.

En los días anteriores a los automóviles, quienes podían permitirse viajar lo hacían en carruajes tirados por caballos. Algunos perros debían ser lo suficientemente pequeños para trotar debajo de los ejes, lo que probablemente sea una de las razones por las que el estándar dálmata incluye una descalificación de altura: ¡sin golpes en la cabeza, por favor! Pero no todos los perros corrían debajo de los carruajes, algunos trotaban al lado, detrás y delante de ellos, y algunas investigaciones han sugerido que estas preferencias posicionales son en realidad tendencias heredadas.

Incansables en su resistencia, los perros no dudarían en proteger tanto a los caballos como a los pasajeros de cualquier extraño. Para fortalecer aún más el vínculo canino-equino, los dálmatas fueron encerrados en los establos, creciendo allí desde que eran cachorros.

chica con dálmata

¿Por qué los bomberos usan dálmatas?

Cuando los bomberos comenzaron a usar caballos para accionar sus bombas de agua, el dálmata fue una elección natural para correr junto a sus camiones de bomberos equipados con latón. Los perros actuaban como sirenas vivientes, ladrando delante de los bomberos para que los peatones se apartaran del camino del ruido de los cascos, y se arremolinaban alrededor de los caballos mientras los bomberos realizaban su peligroso trabajo. Los dálmatas no solo se aseguraron de que nadie se llevara los valiosos caballos, sino que también los mantuvieron tranquilos en una atmósfera donde el miedo y la tensión flotaban en el aire tan pesados ​​como el humo y las cenizas.

La conexión del dálmata con los bomberos fue particularmente fuerte en los Estados Unidos. Mucho después de que la llegada del automóvil hiciera que los caballos fueran reemplazados por motores rojos brillantes, los perros blancos manchados continuaron teniendo un lugar de honor en la estación de bomberos, aunque ya no tenían ningún interés en seguir a los nuevos camiones.

(Desde la década de 1950, los dálmatas también han acompañado a los famosos Anheuser-Busch Clydesdales cada vez que aparecen los caballos que tiran de los carromatos de la compañía cervecera. Pero en lugar de correr al lado del carromato de cerveza roja, los perros están sentados encima del carromato junto al conductor, no un mal concierto.)

101 Dálmatas

El dálmata realmente entró en la conciencia estadounidense, para bien o para mal, con el relanzamiento en 1985 del clásico de Walt Disney de la década de 1960 «101 Dálmatas» y las diversas secuelas que siguieron. Los peligros de Pongo y Perdita mientras trataban de proteger a su creciente prole de cachorros de la ansiosa Cruella de Ville, llevaron a un gran aumento en la popularidad de la raza. Algunos propietarios que adquirieron un dálmata por reflejo después de haber sido golpeados por los cachorros precoces en esas celdas de Disney bellamente dibujadas no entendieron que el arte realmente imitaba la vida: los perros vivos y que respiran también tienen mucha energía, y requieren una salida para su entusiasmo y un dueño. dispuesto a establecer límites claros.

Hoy en día, los criadores de dálmatas logran un cuidadoso equilibrio al recordar que la apariencia dramática de la raza no debería ser la única razón para adquirir una. Los posibles propietarios también deben apreciar el carácter vivo e inteligente del dálmata, que ha mantenido su existencia a lo largo de milenios, y es tan parte de él como ese pelaje bellamente manchado.