Historia de Airedale Terrier: detrás de la raza

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El heroísmo durante la guerra puede impulsar a un ciudadano medio al centro de atención. Pregúntale al Airedale Terrier.

Llamado el «Rey de los Terriers» porque es el más grande de esa familia de perros terrestres, se cree que el Airedale es el resultado de cruzar varios terriers con otro original británico, el Otterhound. Ese perro de pelo desgreñado contribuyó no solo al tamaño y los huesos, sino también a un buen olfato y afición por el agua, cualidades importantes para el bastante anfibio Airedale, cuya descripción de trabajo incluía cazar ratas y nutrias en los arroyos y ríos de Yorkshire.

El terrier de trabajo

Como muchos de los terriers, el Airedale era un perro de trabajo desarrollado por hombres de clase trabajadora que no tenían el espacio ni los medios para tener varios perros. Como resultado, el Airedale estaba destinado a ser un generalista, no un especialista: además de despachar alimañas, podía rastrear y matar criaturas más grandes, proteger la granja familiar, recuperar de todo, desde pájaros hasta conejos, e incluso llevar a casa a la ocasional vaca rebelde. . Y aunque era demasiado grande para ir al suelo como la mayoría de los otros terriers, tenía tanta chispa y espíritu como sus primos más pequeños.

Esta cruda versatilidad hizo que el Airedale fuera bastante popular entre los cazadores furtivos, que se colaban en las extensas propiedades victorianas para atrapar parte del abundante juego que estaba fuera del alcance de los plebeyos. (El fracaso no solo significó volver a casa con las manos vacías: un encuentro con el guardabosques que patrullaba y su Bullmastiff podría resultar en que no regresara a casa en absoluto). trabajadores de fábricas y molinos; Los hombres apostarían hasta el salario de una semana por el perro que pensaban que podría localizar un agujero de rata en la orilla del río, esperarían a que un hurón lo limpiara y luego perseguirían a su ocupante por el agua hasta que cerrara sus poderosas mandíbulas alrededor de la huida. roedor.

Dadas estas modestas raíces, el Airedale no se exhibió ampliamente en exposiciones caninas en toda Inglaterra a fines del siglo XIX.th Siglo. Cuando lo inscribieron en los espectáculos locales de Yorkshire, se lo exhibió de manera bastante vaga como un «Terrier de pelo roto», «Terrier de trabajo» o «Terrier de agua». Queriendo darle a la raza un apodo más específico, un criador prominente sugirió el nombre Bingley Terrier, pero eso fue rechazado para no dar crédito indebido a esa ciudad epónima de Yorkshire. Finalmente, se adoptó el nombre Airedale, una referencia al serpenteante río Aire y su valle, o valle, donde se desarrolló este robusto terrier.

Perros militares de la Primera Guerra Mundial

El Airedale podría haber seguido siendo un terrier poco conocido de la campiña de Yorkshire si no hubiera sido por la llegada de la Gran Guerra. Si bien el Airedale se hizo un nombre por sí mismo como el principal perro militar en la Primera Guerra Mundial como centinela, mensajero, detector de explosivos y perro de búsqueda de soldados heridos, su Inglaterra natal no apreció de inmediato su valor en las trincheras.

Cuando se exportó el primer Airedale a Alemania en la década de 1890, ese país estaba experimentando con el concepto moderno de perro policía. El Airedale encajaba perfectamente: un tamaño práctico, tenía un abrigo resistente a la intemperie y se destacaba en el rastreo; además de leal y confiable, también era valiente y protector cuando era necesario. En 1900, los alemanes utilizaron Airedales para patrullar y transportar mensajes y municiones durante la Rebelión de los Bóxers en China, con gran éxito. Cuando comenzó la Primera Guerra Mundial, el Airedale era un perro militar muy apreciado en Alemania, junto con el Doberman Pinscher, el Pastor Alemán y, en años posteriores, el Rottweiler.

Había, por supuesto, una amarga ironía en tener a una raza tan esencialmente británica considerada la mejor raza alemana. Kriegshund, o perro de guerra. A medida que avanzaba la guerra, los británicos se apresuraron a descubrir el recurso increíblemente versátil que tenían justo delante de sus narices.

En presencia del enemigo

En los últimos años de la era victoriana, el caballero granjero coronel Edwin Richardson se había interesado mucho en cómo los antiguos griegos y romanos usaban perros de guerra, y en poco tiempo fue buscado internacionalmente para proporcionar perros para ese mismo propósito. Envió combinaciones de varias razas diferentes – Airedales, Collies y Bloodhounds entre ellos – a Rusia durante la guerra Ruso-Japonesa; a Turquía para ayudar a proteger el harén de 700 mujeres de un sultán, ya la India para ayudar a los gurkhas de etnia nepalí a mantener el dominio británico allí.

En 1910, finalmente en su tierra natal, Richardson comenzó la Escuela Británica de Perros de Guerra con Airedales y varias razas de perros pastores. (Richardson sabía que los alemanes, al recolectar ganado para sus perros militares, habían venido a Gran Bretaña a comprar collies y los utilizaron con éxito). Pero en poco tiempo fue obvio que los terriers de pelaje áspero y entusiastas los eclipsaban a todos. Al final, Richardson envió más de 2000 perros al frente, muchos de ellos Airedales.

Hay numerosos relatos sobre la tenacidad y el puro coraje de estos Airedale en tiempos de guerra, el más dramático de los cuales es la historia de Jack. Jack, uno de los de Richardson, corrió media milla entre una lluvia de morteros y disparos. Cuando llegó a su destino, su mandíbula estaba destrozada y su pierna delantera mutilada. Obedientemente, permitió que le quitaran un mensaje crítico del cuello y luego cayó muerto en el acto. Más tarde fue galardonado con la Victoria Cross, el más alto honor en el sistema militar británico, otorgado por su valor «en presencia del enemigo».

Del Titanic al Whitehouse

Las hazañas de Airedales como Jack inmediatamente llamaron la atención del público, y la popularidad de la raza se disparó en consecuencia. Como es el caso de tantas razas con raíces de clase trabajadora, el Airedale Terrier comenzó a ser notado por aquellos con los medios e influencia para promoverlo, entre ellos la socialite Mrs. John Jacob Astor, cuyo Airedale Kitty pereció en el Titanic, como así como cuatro presidentes de Estados Unidos.

La raza también está asociada con otro estadounidense prominente que compartió una historia similar, el conocido inventor negro y editor de periódicos Garrett Augustus Morgan. Además de inventar el semáforo y la máscara de gas, Morgan desarrolló la primera plancha química para el cabello, una «crema para refinar el cabello» que probó por primera vez en el Airedale de su vecino. (Funcionó tan bien que el dueño del perro, sin reconocerlo, al principio trató de sacarlo de la casa).

El presidente Warren Harding adquirió Airedale, un cachorro de seis meses llamado Laddie Boy, el día después de su toma de posesión en 1921. El terrier se sentó en su propia silla tallada a mano durante las reuniones del gabinete y recibió montones de cobertura de prensa, comenzando el moderno tradición de tener la idiosincrasia del primer chucho cubierto implacablemente por la prensa, desde sus fiestas de cumpleaños de pastel de huesos hasta su cuidadosa búsqueda de las pelotas de golf errantes de Harding. Por su parte, el 29th El presidente hizo fabricar mil estatuas de bronce en miniatura de Laddie y las distribuyó entre sus partidarios políticos.

Algunas de esas estatuillas sobreviven hoy, ávidamente buscadas por coleccionistas de recuerdos políticos. En cuanto al Airedale, ha resistido más de un siglo de existencia con casi tan pocos cambios como sus diminutos semejanzas de bronce, algo que no se puede decir de bastantes razas fuera del Grupo Terrier, muy centrado en la tradición y adverso a la moda. Bautizado por el agua fría del río Aire, forjado por el fuego y el humo del campo de batalla, el Airedale simplemente sigue adelante.