Historia de Berger Picard: orígenes detrás de la raza

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¿Recuerdas a Benji, el perro increíblemente lindo de la década de 1970 que generó una franquicia de películas que abarca tres décadas?

Según se informa, una mezcla de caniche miniatura, cocker spaniel y schnauzer, Benji fue una tirada fortuita de los dados genéticos, y en películas posteriores, se necesitaron llamadas de casting para encontrar un contendiente canino que se pareciera más a la estrella de aspecto desaliñado.

Los productores del lacrimógeno de 2005 «Debido a Winn-Dixie», que también tenía un cabeza de cartel canino en el título, no estaban corriendo ese riesgo. Y, para cumplir con el programa de producción, necesitaban varios perros para filmar.

La solución fue encontrar un perro de raza pura que pareciera tan casualmente despeinado que no sería inmediatamente identificable como una raza en particular y, sin embargo, fuera lo suficientemente consistente en apariencia para proporcionar un buen número de suplentes.

Encontraron todo lo que podían desear en el Berger Picard.

Berger Picard llega a la pantalla grande

Si nunca ha oído hablar de este perro pastor francés (que se pronuncia desnudo ZHAY pee CARR, dígalo con un giro en su bigote), no está solo: incluso en su país de origen, el Berger Picard es una raza rara. Pero «Debido a Winn-Dixie» llevó a esta raza casualmente arrugada al centro de atención, precisamente por su apariencia sin pretensiones y sin pulir.

Basado en el libro de 2000 del mismo nombre de Kate DiCamillo, «Debido a Winn-Dixie» cuenta la historia de India Opal Buloni, de 10 años, que se muda a un pequeño pueblo de Florida y se encuentra con un perro callejero gregario aunque revoltoso en el local. Supermercado Winn-Dixie. Para evitar que envíen al perro a la perrera, Opal, de pensamiento rápido, finge que es suyo, le pone el nombre de la tienda donde se conocieron y luego lo acompaña a través de una trama plagada de sureños excéntricos y muchos tirones del corazón a la antigua.

Cuando comenzó el casting de «Debido a Winn-Dixie», el punto de partida de la estrella canina del mismo nombre fue la portada del libro. En la encantadora ilustración, Opal está acompañado por un gran perro que busca a todo el mundo como un lebrel escocés cruzado con un borzoi. Pero ninguno de esos dos lebreles noblemente refinados habría parecido lo suficientemente rústico. Tampoco coincidían con la descripción del libro de un perro que en su mayoría «parecía un gran trozo de alfombra marrón vieja que se había dejado bajo la lluvia».

Se importaron cinco Picards de Francia para trabajar en la película, y tres terminaron en ella. Gracias a la popularidad de la película y la proliferación de Internet, algunos estadounidenses se enamoraron de «ese perro Winn-Dixie», conectado con criadores en el extranjero, formaron un club para sus perros importados y, finalmente, impulsaron el reconocimiento de AKC de la raza.

Pero aunque el Berger Picard llegó a la pantalla grande hace menos de una generación, sus raíces son mucho más profundas.

Un perro pastor francés

También llamado Pastor de Picardía, el Berger Picard se ha asociado con la región más al norte de Francia durante siglos, donde ha cuidado ovejas y vacas. No es una descripción de trabajo nueva: la raza ha sido representada en tapices medievales y grabados en madera, hasta su pelaje áspero, orejas agudas y la ligera curva en forma de la letra «J» cerca de la punta de su cola.

En el pasado, algunos colombófilos teorizaron que el Berger Picard estaba estrechamente relacionado con otros perros pastores franceses como el Briard y Beauceron, anteriores a todos ellos. Aún así, otros especularon un vínculo estrecho con pastores belgas como Tervuren y Malinois, una deducción lógica da la proximidad de los Países Bajos al norte de Francia.

Pero un estudio genético de 2018 los proporcionó todos mal: descubrió que el Berger Picard está muy vinculado al Pastor Alemán, así como a una serie de razas de pastoreo italianas, incluido el Perro Pastor Bergamasco. Si bien todas esas razas varían significativamente en apariencia, temperamento y función, la investigación sugirió que probablemente todas tenían un ancestro común que estaba ampliamente distribuido en Europa Occidental.

Los inconvenientes y beneficios de una apariencia casual

No importa quiénes sean sus primos que se besan, Berger Picard casi vio cómo se marchitaba la rama del árbol genealógico. Si bien el primer Berger Picard se exhibió en una exposición canina en 1863, no se consideró una raza genuina en sí misma y fue juzgado junto con los Beaucerons y Briards. Su pelaje áspero y crujiente y su rusticidad general no produjeron un cociente de glamour muy alto, por lo que este perro pastor robusto y confiable brilló donde más se necesitaba: en los campos y pastos de su Francia natal.

La apariencia casual del Berger Picard también lo convirtió en una opción óptima para los contrabandistas, que usaban a los perros para ocultar su contrabando a la vista. Según se informa, el tabaco y los fósforos se metían en bolsas peludas de piel de cabra, que luego se colocaban en el lomo afeitado de un perro. Desde lejos, las bolsas se mezclaron con la capa gruesa, haciéndolas casi indetectables. Algunas fuentes dicen que Picards también pasó de contrabando yardas de preciosos encajes tatuados a mano usando el mismo tipo de camuflaje, llevando hasta 25 libras en cualquier viaje. No era que los artículos en sí fueran ilegales, sino que los agricultores y los trabajadores domésticos estaban tratando de eludir los impuestos aplicados a los productos que cruzaban la frontera franco-belga.

Dos Berger Picards sentados en una pastura.

Todavía relativamente desconocido

Como muchas razas europeas, el Berger Picard casi se extinguió durante las dos guerras mundiales. En particular, durante la Gran Guerra, se libraron cuatro batallas durante otros tantos años a lo largo del río Somme de Picardía, devastando las tierras de cultivo y su ganado. Cuando Francia volvió a la normalidad de la posguerra a principios de la década de 1950, los colombófilos recorrieron el campo en busca de perspectivas de reproducción adecuadas y, lentamente, la raza comenzó a recuperarse.

Sin embargo, ha sido un proceso lento: no fue hasta 1959 que el club Berger Picard fue reconocido por el Kennel Club francés, con un estándar oficial que recibió luz verde cinco años después. La primera camada de Berger Picard en los Estados Unidos fue parida en 1978, y en julio de 2015 la raza finalmente entró en el ring de Herding Group por primera vez.

En los 15 años desde que «Debido a Winn-Dixie» lo puso en el centro de atención, Berger Picard ha protagonizado comerciales para Geico, J. Crew y Verizon. A pesar de la publicidad, todavía es relativamente desconocido, lo que probablemente sea algo bueno, ya que no todos los hogares son los adecuados para esta raza de mentalidad independiente.

Aún así, en la pantalla o fuera de ella, el apuesto y robusto Berger Picard no puede evitar llamar la atención, incluso si algunas personas aún no tienen idea de cómo llamarlo.

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