Historia de Leonberger: la «mascota secreta» de Leonberg

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Aunque a menudo no pensamos en ellos de esta manera, los perros realmente se tratan de personas: esas figuras de hace mucho tiempo (o, a veces, no hace mucho) que desarrollaron razas particulares para tareas particulares. Algunas razas, como el Doberman Pinscher, Teddy Roosevelt Terrier y Cesky Terrier, deben su existencia a una sola persona visionaria. Otras razas fueron creadas por culturas o clases de personas específicas.

Si la civilización es la intersección de un grupo de personas con su entorno, también lo son sus perros: con abrigos que evolucionaron para sobrevivir al clima local, estilos corporales desarrollados para navegar por terrenos nativos y personajes que encajan en las costumbres sociales del día. nuestros perros de raza pura son momentos de la historia que viven y respiran, reflejos de las culturas lejanas que los desarrollaron y nutrieron. A través de ellos, redescubrimos la diversidad cultural y el patrimonio de nuestro mundo.

Cada semana, sin siquiera movernos de nuestros sofás, viajamos a un lugar y tiempo diferente para conocer a las personas que desarrollaron los bultos de pelo que dormitaban a nuestros lados.

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Una peregrinación no es solo un viaje físico. También es un viaje interno cuyo destino final es, con suerte, la comprensión.

Para los amantes de Leonberger, uno de los últimos ritos de poseer su raza gigante y gentil es visitar la ciudad alemana del mismo nombre donde se creó. Allí, en el centro del histórico mercado de Leonberg, rodeado de tradicionales casas de entramado de madera, se toman la foto obligada frente a su fuente.

La fuente de Leonberg, desafortunadamente, no representa a ningún Leonberger. Cuando se construyó a mediados del siglo XVI, la raza no existía, y no lo haría durante otros tres siglos. Pero la fuente luce el escudo de armas de Leonberg, que representa a un león alzándose sobre sus patas traseras. Y la tradición de la raza dice que la bestia noble inspiró a este perro regio de pelaje peludo, que pronto se convirtió en un imprescindible entre aquellos que estaban tan adinerados que sus familias a menudo tenían sus propias crestas.

Si desea encontrar una estatua de un Leonberger para posar junto a ella en Leonberg, hay una de bronce erigida en 2005 en una zona comercial apartada. Y, en cierto modo, la dicotomía entre estas dos fotografías encapsula los interesantes comienzos de lo que algunos han llamado la «mascota secreta» de Leonberg: en algún lugar entre la elevada fantasía de un perro leonino y un artículo de lujo astutamente comercializado que surge de menos de -En condiciones óptimas, existe la raza que hoy conocemos como Leonberger.

Una creación muy intencionada

A diferencia de muchas razas que se forjaron por feliz accidente, era necesario hacer un trabajo y un perro al azar sobresalía en él porque tenía un cierto tamaño, forma o color, el Leonberger fue una creación muy intencional. El hombre que dio origen a la raza fue Heinrich Essig, un concejal y comerciante de perros en Leonberg.

Un comerciante de perros es exactamente lo que parece: alguien que cría y vende perros con fines de lucro. Desde la década de 1680, la plaza del mercado de Leonberg también fue el sitio de un famoso mercado de caballos, o Pferdemarkt, que continúa hasta nuestros días. Entonces los ciudadanos de mediados del 19th-Century Leonberg estaba acostumbrado a la compra y venta de ganado, y los perros se consideraban precisamente eso.

Los propietarios de todo el mundo incluían miembros de la realeza como el rey Umberto I de Italia, el zar Alejandro II de Rusia y el príncipe de Gales de Inglaterra.

Por su parte, Essig, cuyo apellido significa “vinagre” en alemán, era un astuto comerciante y vendedor, en un momento vendiendo más de 300 perros al año. Al criar su primera camada Leonberger en 1846, que generalmente se acepta como el año en que se fundó la raza, se dice que Essig cruzó un Landseer Terranova y un San Bernardo de pelo corto adquirido en el famoso hospicio suizo que dio nombre a la raza. Más tarde, según los informes, agregó una dosis de Great Pyrenees, aunque no hay registros que confirmen nada de esto. Los perros grandes con pelo, propiedad de granjeros y carniceros, eran comunes en el sur de Alemania en este período y tenían muchos nombres. Pero fue Essig quien tuvo la visión, sin mencionar las habilidades de marketing, para formalizarlos en una raza genuina.

Un oso de peluche disfrazado de león

Al regalar perros a figuras de alto perfil para ayudar a establecer su prestigio y prestarlos a ilustradores populares para usarlos como modelos, Essig vendió Leonbergers a un verdadero Quién es Quién de prominentes 19th Cifras del siglo. Los propietarios de todo el mundo incluían miembros de la realeza como el rey Umberto I de Italia; El zar Alejandro II de Rusia; El príncipe de Gales de Inglaterra, que más tarde se convirtió en el rey Eduardo VII, y la emperatriz Elisabeth de Austria, más conocida como «Sissi», que poseía siete de

Los perros de Essig. Leonbergers también honró las propiedades de líderes nacionales como Napoleón II y III y Otto von Bismarck; los compositores Richard Wagner y Sergei Rachmaninoff, y el patriota italiano Giuseppe Garibaldi.

Como ocurre con cualquier empresa comercial exitosa, hubo imitadores. Pero Essig cuidó minuciosamente su «marca», enviando a los perros elegantes pero sustancialmente deshuesados ​​a lugares tan lejanos como Japón, Rusia y los Estados Unidos. En los primeros años de la raza, Essig intentó producir perros blancos porque eran populares. No fue sino hasta después de su muerte en 1899 que el pelaje leonado de color león, completo con melena, y la máscara negra característica se fijaron y se asociaron indeleblemente con el Leonberger.

Dejando a un lado la variación en el color y la apariencia, Essig se crió para un rasgo que es universal en la raza, incluso hasta el día de hoy: un temperamento afectuoso y estable que resulta irresistible para todos los que conocen. Los perros de este tamaño imponente necesitaban ser ecuánimes, nunca tímidos ni agresivos con las personas u otros perros. Suaves y juguetones en proporción directa a su formidable tamaño, los Leonbergers temperamentalmente se parecen más a un osito de peluche que al león distante que supuestamente fue su inspiración.

Los Leonbergers fueron despedidos en algunos sectores como aspirantes a San Bernardo, y en las exposiciones caninas a menudo se los agrupaba con otras razas, o no se les permitía mostrarlos en absoluto.

San Bernardo Wanna-bes?

Si bien el Leonberger recién imaginado fue un éxito rotundo con los propietarios, su recepción por parte de las autoridades de perros victorianas fue mixta en el mejor de los casos. La negativa de Essig a escribir un estándar o conmemorar la ascendencia en los pedigrí (después de todo, razonó, sabía cómo deberían verse sus perros y cómo estaban relacionados) llevó a una fricción constante con la naciente fantasía de las exposiciones caninas. Los Leonbergers fueron despedidos en algunos sectores como aspirantes a San Bernardo, y en las exposiciones caninas a menudo se los agrupaba con otras razas, o no se les permitía mostrarlos en absoluto.

Dada esta hostilidad del floreciente mundo de las exposiciones caninas, es una maravilla que el Leonberger sobreviviera más allá de la vida de Essig. Pero sobrevivió, incluso a través de los desafíos y privaciones de dos guerras mundiales. El Leonberger también devolvió a dos razas que fueron fundamentales en su desarrollo: en la década de 1870, Essig envió tres cachorros Leonberger a los criadores de Terranova en Canadá para ayudar a agregar la sangre fresca tan necesaria a la raza. Y años antes, cuando Essig adquirió un San Bernardo del Great Saint Bernard Hospice para su programa de cría Leonberger, Essig pagó a los monjes en el comercio con dos de sus perros. Hasta ese momento, los San Bernardo del hospicio eran de pelo corto, y la documentación sugiere que la variedad de pelo largo puede muy bien ser el resultado de esta y posteriores contribuciones de Leonberger.

Leonberger de hoy

Las primeras importaciones de Leonberger se exhibieron en el famoso espectáculo de Westminster de la ciudad de Nueva York durante la década de 1880, y la raza ha estado presente continuamente en los Estados Unidos desde la década de 1970. Pero el Leonberger fue reconocido por el American Kennel Club hace apenas una década.

Si bien el Leonberger puede haber entrado recientemente en la conciencia de los amantes de los perros estadounidenses, la raza ha estado esperando, con su paciencia y docilidad características, durante siglos. Incluso si los propietarios de Leonberger nunca llegan a pararse frente a esa fuente con cresta de león en un pequeño pueblo en las afueras de Stuttgart y sonreír para la cámara, no importa. El perro grande con el corazón igualmente grande a sus pies es el mejor recuerdo.