Historia de Plott Hound: detrás de la raza

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Los perros pueden enseñarnos la historia de una nación con tanta seguridad como cualquier libro de texto. Rastree la historia del coonhound, por ejemplo, y encontrará una clase magistral sobre cómo floreció nuestra naciente nación.

Los primeros estadounidenses fueron británicos, al igual que sus perros. Pero a medida que evolucionaron los sabuesos estadounidenses, cambiaron drásticamente, al igual que la colonia que fundaron sus amos. Los raposeros ingleses de huesos pesados ​​se convirtieron en raposeros estadounidenses más ágiles y veloces, que a su vez proporcionaron una base para los diversos perros de caza, cada uno de los cuales representaba una parte diferente del panorama estadounidense en expansión, y las necesidades y preferencias de los colonos que avanzaban hacia la frontera. .

Entre las seis razas de coonhound AKC oficialmente reconocidas, solo hay una que no remonta su linaje a las razas británicas que acompañaron a los primeros colonos. En perros, al menos, Plott Hound es el inmigrante estadounidense definitivo, que llegó a mediados del siglo XVIII con sus amos alemanes.

Los hermanos Plott

Incluso la comparación visual más superficial entre Plott y sus primos coonhound adoptivos subraya esas diferencias en sus orígenes: mientras que los otros perros coon de origen británico tienen expresiones suaves y suplicantes que no se verían fuera de lugar junto a una chimenea rugiente de Yorkshire, Plott tiene una mirada confiada y decidida, como si estuviera listo para ser soltado en la Selva Negra para defenderse de los dientes, los colmillos y las garras.

El mismo tipo de coraje ante desafíos desconocidos se requirió de los hermanos Plott en 1750, cuando zarparon hacia América con sus cinco perros de caza.

Nadie sabe exactamente por qué los dos adolescentes, algunos dicen que eran gemelos, hicieron el difícil viaje transatlántico. Debido a que la familia Plott tenía una larga historia como guardabosques en el valle del Rin, algunos especulan que los jóvenes habían sido contratados para ser cazadores por contrato en las Montañas Humeantes de Carolina del Norte.

Uno de los dos hermanos, Enoch, murió mientras cruzaba el Atlántico. Su hermano sobreviviente de 16 años, Johannes, cuyo nombre luego fue anglicizado a George, hizo el viaje a Appalachia por su cuenta, presumiblemente hablando poco o nada de inglés.

El quinteto de perros que trajo consigo, al menos algunos de los cuales estaban atigrados, tenía una reserva similar de tenacidad y agallas, cualidades necesarias para que los perros se desarrollaran para cazar el jabalí que prevalece en los bosques del sur de Alemania.

Todo en el nombre

Al igual que con los detalles de los propios hermanos Plott, nadie conoce el origen exacto de sus perros, aunque es probable que se hayan derivado al menos en parte de los Schweisshunds de Hannover, perros rastreadores cuyas raíces se remontan a los sabuesos medievales. Los cazadores alemanes son particularmente ritualistas e inflexibles con respecto a las propiedades de la caza, incluido el rastreo de cualquier juego herido para asegurarse de que no sufra indebidamente. Como resultado, la cría de perros como el Hannoveriano, con un olfato excelente que podía rastrear incluso senderos de varios días, era una prioridad. Al igual que el Plott Hound, el Hannoveriano es de tamaño mediano y, a menudo, atigrado, aunque tiene patas notablemente más cortas.

Finalmente, George Plott y sus perros llegaron sanos y salvos a New Bern, Carolina del Norte. Si bien se mudó con frecuencia a lo largo de su vida, una constante fueron los perros, que a lo largo de las generaciones sucesivas se convirtieron en una especie de derecho de nacimiento. Las jaurías de perros se pasaban de padres a hijos, al igual que un terreno valioso o una biblia familiar atesorada.

A principios del siglo XIX, el hijo de George Plott, Henry, se instaló en el condado de Haywood en el oeste de Carolina del Norte. El valle en el que se estableció, el arroyo junto a la casa que construyó y las escarpadas montañas que proporcionaban un pintoresco telón de fondo: los tres eventualmente tomarían el nombre de Plott. En ese lugar rico en juegos, comenzó a estandarizar lo que se convertiría en la única raza desarrollada en Carolina del Norte y, finalmente, en su perro oficial del estado. Y también, como muchos de los hitos naturales que lo rodean, se asoció de manera indeleble con su apellido.

Gran reputación

En esta frontera recién colonizada, los perros de Plott demostraron ser buenos perros de granja, protegiendo a humanos y animales por igual, y ayudando a los granjeros vecinos a eliminar depredadores. En casa, los Plott Hounds eran amables con los niños y respetuosos con el ganado, incluso pastoreaban vacas, cerdos y caballos cuando era necesario. Pero en las montañas detrás de la granja de Plott, los sabuesos sabuesos cazaban pumas y osos con legendaria audacia. Esa ferocidad solo fue igualada por la inteligencia de la raza, que atenuó cualquier temeridad y les permitió vivir para cazar un día más.

En la segunda mitad del siglo XIX, los cazadores expertos comenzaron a buscar estos perros oso Plott, aunque la familia no los abandonó libremente. Su reputación como el mejor perro de caza mayor se consolidó en 1935, cuando Branch Rickey, el mismo ejecutivo de béisbol responsable de traer a Jackie Robinson al deporte, contrató a Von y al pequeño George Plott para que lo guiaran en una cacería de osos. Durante tres días, los perros y cazadores «saltaron» a 20 osos y mataron a ocho, seis de ellos en un día récord.

A medida que creció la popularidad de la raza, también lo hicieron los desacuerdos entre sus criadores, tanto dentro de la familia Plott como fuera de ella. En cualquier raza que tuviera solo cinco perros de base, el cruzamiento para traer sangre fresca era inevitable, al igual que las diferencias de opinión resultantes.

Plott Hounds hoy

Algunos criadores adoptaron los llamados «parcelas de leopardo», cuya infusión de sangre de perro les dio su característico pelaje gris azulado manchado; otros los rechazaron por no ser auténticos. Los cruces de sabuesos posteriores incluyeron perros Blevin locales, que eran de color canela con marcas negras, lo que dio lugar al color de piel de ante y monturas negras que a veces se ven en la raza.

Incluso la palabra «Hound» en el nombre de la raza fue impugnada, y algunos aficionados de Plott argumentaron que enfatizaba erróneamente las cualidades de los otros perros coonhounds de origen británico y descartaba la sangre de los perros de raza.

No importa cómo se llamen finalmente, los perros de la familia Plott están indisolublemente vinculados a la historia del oeste de Carolina del Norte. A mediados del siglo XIX, el geógrafo suizo Arnold Guyot, que trazó la topografía de toda la cadena de montañas Apalaches, fue guiado por Amos y Enos Plott (nietos de George), sus fieles perros a cuestas.

A pesar de la presencia del Plott Hound en Carolina del Norte desde la época colonial, la raza no es muy conocida allí, y algunos colombófilos informan que sus perros a veces se confunden con Labrador Retrievers delgados y rayados. A nivel nacional, quizás tengan menos conocimiento de la raza, que solo fue reconocida por el American Kennel Club en 2007.

No es que los colombófilos de Plott estén excesivamente preocupados por esa falta de visibilidad. Hoy en día, muchos Plott Hounds siguen siendo perros de caza, y prefieren las maderas alfombradas de coníferas a las alfombras de goma de los anillos de exposición canina, una opinión que comparten muchos de sus devotos dueños. Mantenido de cerca y apreciado por quienes los conocen, el Plott Hound ha sobrevivido más de tres siglos gracias en gran parte a aquellos que han estado muy felices de mantenerlos en el camino y fuera del centro de atención.