Historia de Xoloitzcuintli: de la muerte a la resurrección

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Durante milenios, los perros nos han acompañado prácticamente a todas partes, desde la agonía de la caza hasta el crepitar contemplativo del fuego vespertino. Por lo tanto, no debería ser demasiado difícil entender por qué en algunas civilizaciones antiguas, su presencia era necesaria en el viaje final y más crítico de la vida: el Gran Más Allá.

Esta antigua creencia de que los perros tenían la capacidad de controlar el acceso humano a la otra vida abarca continentes y culturas. En Egipto, el dios con cabeza de chacal Anubis pesó el corazón de una persona para determinar si era digna de entrar en el reino de los muertos. Gracias a Harry Potter, todos conocen a Cerberus, el perro de múltiples cabezas de la mitología griega que custodiaba las puertas del Hades.

Y entre los antiguos aztecas del centro de México, Xólotl, el dios de la muerte, fue representado como un monstruo con cabeza de perro. A su vez, prestó su nombre al Xoloitzcuintli, un elegante perro de color oscuro que a menudo no tenía pelo. (Para pronunciar esa pila de letras de tres coches, intente «show-low-eats-queen-tlee». O simplemente sepa cuándo ha sido derrotado y use la abreviatura «show-low» en su lugar).

Papel en la sociedad azteca

Encontrado en tres tamaños: juguete, miniatura y estándar, se dice que este perro indígena mexicano fue creado por Xolotl de una astilla del Hueso de la Vida del que surgió toda la humanidad. Dada esta procedencia celestial, no es sorprendente que el Xoloitzcuintli tuviera varios roles de alto perfil en la sociedad azteca, el más crítico de los cuales fue llevar a los muertos a Mictlan, o el inframundo.

Sin embargo, llegar allí requirió navegar nueve niveles con desafíos como montañas que chocaban entre sí y vientos que hacían volar cuchillos. Después de un proceso que pudo durar hasta cuatro años, las almas cansadas llegaron a un río ancho y profundo. Esperándolos en esas costas eternas, con suerte, estaban sus Xolos, que, al reconocer a sus amos, saltaban al agua para transportarlos.

Para asegurarse de que estaban junto al río para completar esta tarea vital, los perros a menudo eran sacrificados y enterrados o quemados ritualísticamente junto a sus amos. Para aquellos que eran pobres y no tenían los medios para tener un perro, se utilizó una estatua de cerámica en su lugar.

Una botella de agua caliente canina

Aquí en el mundo de los vivos, quizás el aspecto más llamativo del Xoloitzcuintli es su falta de pelo, aunque puede haber mechones en la parte superior de la cabeza, la punta de la cola y los dedos de los pies. Esta característica única probablemente llevó a la creencia de que la raza tiene propiedades curativas, capaz de detectar enfermedades y, a veces, disiparlas acurrucándose cerca, como una bolsa de agua caliente canina. Incluso hoy en día, algunos propietarios de Xoloitzcuintli dicen que sus perros parecen saber instintivamente si están sufriendo y se recuestan contra el lugar afectado para ofrecer el beneficio de sus cuerpos de piel dura que irradian calor.

Si bien la variedad sin pelo es sinónimo de Xoloitzcuintli, también hay Xolos recubiertos. La falta de pelo es un rasgo dominante, por lo que tener solo una copia del gen sin pelo significa automáticamente que un perro no tendrá pelo. Pero en este caso, ciertamente puede haber demasiadas cosas buenas: heredar dos copias del gen sin pelo significa que un cachorro morirá en el útero, un fenómeno genético conocido como homocigoto letal. (Lo mismo se aplica a otra raza sin pelo, el Crestado Chino).

Como resultado, la variedad recubierta de Xoloitzcuintli debe existir para que haya perros sin pelo. Los Xolos recubiertos tienen un pelaje corto y denso en todo el cuerpo. También tienen una cantidad normal de dientes en comparación con los Xolos sin pelo, a los que a menudo les faltan dientes porque existe una conexión genética entre la falta de pelo y la falta de dentición.

En la Cúspide de la Extinción

Aparte de los perros, el único otro animal domesticado criado por los aztecas era el pavo, que era una fuente de proteínas muy necesaria en una dieta que incluía principalmente frijoles, maíz y calabaza. Se ha hablado mucho de la tradición de consumir perros, aunque las fuentes entran en conflicto sobre qué perros aparecieron en el menú y con qué frecuencia sucedió. Sin embargo, esa costumbre fue muy comentada por los españoles que llegaron en el 16th Siglo.

Dada la presencia de Xoloitzcuintli en el arte y los artefactos precolombinos, y la posición prominente del perro en el calendario maya, junto con los océanos y las águilas, está claro que estos caninos desnudos fueron muy apreciados en el centro de México durante la mayor parte de tres milenios. Pero su asociación con la cultura pagana no fue aceptada por los conquistadores que llegaron, cuyo gusto adquirido por la carne de perro casi llevó a la raza a la extinción.

La llegada de las razas europeas causó el mismo daño: los perros del Nuevo Mundo como el Xoloitzcuintli estaban tan invadidos por las incursiones genéticas de sus homólogos del Viejo Mundo, desde Poodles hasta Dachshunds, que la investigación genética reciente muestra muy poco de ese ADN original. A principios de los 19th Century, el otrora omnipresente Xolo solo se podía encontrar en pueblos de montaña remotos.

Resucitando a la raza

Dado el vertiginoso declive del Xoloitzcuintli durante este período, es sorprendente que estuviera entre los primeros perros aceptados por el American Kennel Club en forma de «Mee Too», una importación mexicana registrada en 1887. Pero el número de la raza no aumentó, y en 1940, en una especie de último suspiro canino, un perro llamado «Chinito Junior» se convirtió en el primer y, durante mucho tiempo, único campeón de la raza AKC.

En México, sin embargo, la revolución de 1910 reavivó el interés por la cultura indígena en general, y por estos perros aborígenes en particular. Fueron abrazados por los artistas Frida Kahlo y Diego Rivera, quienes frecuentemente fueron representados con los perros sin pelo tanto en fotografías como en lienzos.

Decididos a resucitar a la raza, a mediados de la década de 1950, un equipo de expertos en perros se embarcó en una expedición al campo remoto para encontrar perros supervivientes. Finalmente, se localizaron diez perros identificables similares a Xolo, y formaron la base para el resurgimiento de la raza.

Más de medio siglo después, en 2011, el Xoloitzcuintli fue nuevamente reconocido formalmente por el AKC.

Hoy en día, el Xolo está siendo adoptado por las mismas razones por las que fue rechazado por los conquistadores: por ser un ícono llamativo y fascinante de identidad étnica. Ahora el perro nacional de México, el Xolo se ha vuelto popular entre los hipsters y celebridades del país. Y en 2017, la película de Pixar «Coco», protagonizada por un Xolo animado llamado Dante, presentó la raza a una audiencia internacional.

Para una raza asociada durante mucho tiempo con la finalidad de la muerte, es una resurrección asombrosa.