Historia del American Staffordshire Terrier: cómo se separó AmStaff del «Pit Bull»

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A veces, en nombre de la ideología, las familias se parten en pedazos. Durante la Guerra Civil, los hermanos se enfrentaron a través de las líneas de la Unión y la Confederación. Después de la Segunda Guerra Mundial, el Muro de Berlín separó familias y destinos.

Y en los perros hace más de un siglo, teníamos una división filosófica similar entre el perro de pelea conocido como American Pitbull Terrier y su hermano pacifista, que más tarde se llamaría American Staffordshire Terrier.

No sirve de nada endulzarlo: los pit bulls fueron creados para ser peleadores de perros y muy buenos en eso. En Inglaterra después de 1835, cuando se prohibió oficialmente el cebo de toros y osos, los deportes de sangre pasaron a ser partidos ilegales que podrían ser menos visibles, pero igual de lucrativos. Dado que pelear con otro perro en lugar de un oso o toro encadenado requería una mayor agilidad, los Bulldogs se cruzaron con terriers para producir perros terriblemente veloces que sobresaldrían en el foso de pelea.

(Aunque parece contradictorio, los perros criados para luchar contra su propia especie eran intrínsecamente humanos simpático. Tenían que serlo para que estos partidos de alto riesgo se desarrollaran sin problemas. De acuerdo con las reglas de sangre fría del foso de pelea, cualquier perro que mordiera a los humanos, ya sea el controlador del oponente, el árbitro o cualquier persona en las cercanías, incluso en el fragor de la batalla, no vivió para pelear un día más y fue enviado. en el instante.)

En unas pocas décadas, estos «toros y terriers» cruzaron el Atlántico. Si bien todavía se usaban para pelear en los Estados Unidos, su actitud brusca y lista y su intensa lealtad los convirtieron en una opción lógica para la frontera, donde pastoreaban ganado, atrapaban cerdos y custodiaban el hogar y el hogar.

Entonces, ¿el AKC registró pitbulls?

A medida que los pitbulls aumentaron en popularidad en los Estados Unidos, también lo hizo el deseo de sus dueños de registrarlos como una raza auténtica. Pero el American Kennel Club, fundado como lo fue por caballeros adinerados que almorzaron en Manhattan y dispararon sobre sus Pointers en extensas propiedades de Long Island, no quiso ser asociado con las crueldades del foso de la lucha. Y así, a fines del siglo XIX, a los entusiastas de los pitbull se les negó el registro de sus perros.

De vuelta en el Reino Unido, el bull y el terrier se habían dividido en dos razas: el Bull Terrier, que dejó atrás su herencia de lucha y nunca miró hacia atrás, y el Staffordshire Bull Terrier, cuyos colombófilos continuaron sus concursos ilegales, paralelamente a la trayectoria del pozo. toro en los Estados Unidos. Y al igual que sus parientes estadounidenses, los Staffordshire Bull Terriers no pudieron obtener la aceptación oficial en su tierra natal, por la misma razón: ningún registro establecido quería estar afiliado a un perro que extraía la sangre de su propia especie para ganarse la vida.

No fue hasta 1935, décadas después de otra ronda de legislación contra las peleas de perros, que el Kennel Club en Gran Bretaña reconoció y registró formalmente al Staffordshire Bull Terrier. Eso allanó el camino para que el American Kennel Club reconociera un subconjunto de la población de pitbull en los Estados Unidos un año después, después de que los criadores les aseguraran que no permitirían que sus perros fueran utilizados para peleas de perros.

Después de considerar varios nombres, incluido el American Bull Terrier (que rápidamente puso nerviosos a los aficionados del Bull Terrier de larga data) y el Yankee Terrier, el AKC se decidió por Staffordshire Terrier, en un guiño a las raíces de la raza en el «país negro de Gran Bretaña». , ”Conocido por su concentración de minas y fundiciones. Ese nombre se mantuvo hasta 1972, cuando el AKC decidió reconocer al Staffordshire Bull Terrier del otro lado del charco; Al decidir que Staffordshire Terriers en los EE. UU. se había convertido en una raza más grande y claramente diferente, el AKC agregó la palabra “americano” al nombre para delinear claramente las dos razas relacionadas, pero ahora separadas.

American Staffordshire Terrier frente a «American Pit Bull Terrier»

Cuando los primeros 50 pitbulls entraron en el registro de AKC en 1936, se convirtieron en American Staffordshire Terriers, distinguiéndose para siempre de los perros relacionados que ahora se llamaban formalmente a sí mismos «American Pit Bull Terriers».

(Sin embargo, la ruptura no es del todo completa: algunos registros que no pertenecen al AKC y que registran American Pit Bull Terriers todavía consideran que los American Staffordshire Terriers son parte de la familia y los registrarán como pit bulls. Pero en la década de 1970, el AKC permanentemente cerró el libro genealógico del American Staffordshire Terrier, lo que significa que hoy en día solo los perros cuyos padres son AmStaffs pueden considerarse parte de la raza. Por lo tanto, si bien todos los American Staffordshire Terrier pueden técnicamente llamarse American Pit Bull Terrier, no todos los American Pit Bull Terrier son American Staffordshire Terrier.)

El primer Staffordshire Terrier americano recién acuñado admitido en el AKC fue Peter de Lucenay, más conocido por los fanáticos de las películas antiguas como Petey, la estrella canina de las películas «Our Gang», que luego se distribuyó en televisión como «The Little Rascals». Peter de Lucenay fue el segundo perro en interpretar a Petey en los cortos de comedia; el primero fue su padre, un pitbull llamado Pal the Wonder Dog que tenía un círculo alrededor de su ojo derecho, gracias al pincel mágico del maquillador de Hollywood Max Factor. Después de que Pal fue fatalmente envenenado en 1930, Peter de su hijo Lucenay se hizo cargo, lo que lo convirtió en un sustituto casi perfecto, excepto que su anillo estaba alrededor de su izquierda ojo.

AmStaff de hoy

Hoy, ha pasado casi un siglo desde que AmStaff se separó de sus hermanos pitbull. En términos generales, las dos razas se ven muy diferentes, lo cual no es una coincidencia: debido a que los pitbulls fueron criados por una cualidad difícil de alcanzar: el juego o la negativa a darse por vencidos, incluso bajo el dolor más insoportable, sus criadores no le dieron mucha importancia. apariencia. Incluso hoy en día, los pitbulls varían enormemente en tamaño y forma, desde perros ligeros tipo Whippet hasta corpulentos aspirantes a Bulldog.

Los American Staffordshire Terriers, por el contrario, no tenían las exigencias del foso de lucha para dirigir su evolución. En cambio, sus criadores se centraron en la apariencia uniforme y la solidez del cuerpo y la mente. Y si hay una reliquia de sus días de lucha que AmStaff se ha negado rotundamente a abandonar, es su amor desvergonzado por los humanos, la especie que lo introdujo en el foso de lucha y luego lo sacó del mismo.