Historia del Bull Terrier: detrás de la raza

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Las recetas no son solo un montón de ingredientes. Incluso un novato culinario sabe que las proporciones y la preparación juegan un papel muy importante a la hora de determinar si sus esfuerzos darán como resultado un soufflé elevado o un brownie denso.

La misma filosofía se aplica a los perros, particularmente en los años de formación de una raza, cuando todavía está, bueno, algo a medio cocinar.

A principios de 1800, cuando la locura victoriana por los perros de raza pura comenzó a filtrarse, los criadores comenzaron a cruzar dos tipos muy diferentes de perros, los cuales tenían antagonismo entre especies como parte de sus descripciones de trabajo. El Bulldog, con sus huesos pesados, su cuerpo ancho y su mandíbula prominente y poderosa, fue perfeccionado para el deporte sangriento del bull-baiting, que se convirtió en ilegal antes del 19th Incluso había pasado la mitad del siglo. Y varios terriers habían evolucionado a lo largo de los siglos en las islas británicas para ayudar a exterminar las alimañas, ya fueran ratas de nariz temblorosa o tejones de cuerpo achaparrado.

La polinización cruzada de estos dos tipos de perros resultó en lo que se llamó, lógicamente, el toro y el terrier. Estos cruces, también denominados mestizos y mestizos, proporcionaron a sus criadores lo mejor de ambos mundos: la tenacidad y el poder de agarre del Bulldog, y la agilidad y el juego del terrier. Cuando los espectáculos públicos de hostigamiento de toros y osos fueron prohibidos en la década de 1830, los deportes de sangre pasaron a la clandestinidad, a sótanos y callejones, con los perros enfrentados entre sí en lugar de un enemigo pesado y de gran tamaño.

Básicamente, el híbrido de su época, el toro y el terrier no era una raza auténtica. Más bien, fue un esquema aproximado, un punto de partida para varias razas, incluidos los perros que hoy llamamos «pitbulls».

De Bull-and-Terrier a Bull Terrier

Otra raza que descendió de estos cruces toscos fue el Bull Terrier, que fue moldeado en una raza distinta por James Hinks de Birmingham, Inglaterra.

Hijo de un zapatero nacido en Irlanda, Hinks comenzó su carrera como cría criando aves de corral y conejos, y pronto pasó al lucrativo mercado de los perros. Una especie de 19th-La respuesta de la dominación del siglo al Cake Boss, los comerciantes de perros como Hinks a menudo mantenían grandes patios para perros, donde cruzaban varios tamaños y estilos de perros para llegar a una receta que desarrollaría un público entusiasta.

Como cualquier buen cocinero, Hinks agregó una pizca de esto y una pizca de aquello para hacer suya la fórmula estándar de bull-and-terrier. Si bien, por regla general, estos comerciantes de perros pragmáticos y de clase trabajadora no documentaron sus improvisaciones, el hijo de Hinks, también llamado James, notó que su padre usó a los dálmatas desde el principio para impartir la llamativa bata completamente blanca del Bull Terrier.

Los comerciantes de perros más exitosos también eran hábiles vendedores, capaces de anticipar las modas y modas futuras.

Hinks se concentró en simplificar a sus perros mientras conservaba su densidad de forma. Algunos sugieren que agregó Greyhound o Pointer para enderezar las piernas, que tenían tendencia a arquearse gracias a la contribución genética del Bulldog. A medida que perdieron algo de su agresividad, los perros se volvieron más refinados, con rostros y cuellos más largos, y menos arrugas y labios.

“En resumen, se convirtieron en el viejo perro de pelea civilizado, con todas sus asperezas alisadas sin suavizarlas; alerta, activo, valiente, musculoso y un verdadero caballero ”, recordó James, el hijo de Hinks. «Naturalmente, este cambio trajo al Bull Terrier muchos admiradores …»

El Caballero Blanco

Un habitual en las exposiciones caninas que estaban surgiendo con creciente regularidad, Hinks presentó su «New Bull Terrier» en una feria de Birmingham en mayo de 1862. Como había intuido, el público se sintió atraído por la bata blanca lechosa, así como la idea de un perro bondadoso que no estaba ansioso por pelear pero que, sin embargo, no tendría problemas para terminar una, un concepto de caballerosidad canina que le valió al Bull Terrier el apodo de «White Cavalier».

Unas pocas líneas de rima escritas por un aficionado a los terrier de la época tal vez lo resuman mejor: «Hinks encontró un Bull Terrier, un viejo vagabundo maltratado / Y lo convirtió en un perro para el amigo de un caballero».

Como gran parte de la floreciente clase media de Inglaterra, el Bull Terrier puede haber tenido raíces humildes, incluso menos que impecables, pero eso no significaba que no pudiera trascenderlas para convertirse en un compañero adinerado. Además de alejarse de la apariencia de un perro de pelea, el Bull Terrier también diluyó el temperamento correspondiente, ganándose una reputación como un tipo juguetón y exuberante cuyas rachas ocasionales de independencia se olvidaban fácilmente ante su alegre encanto.

(Por su parte, Hinks aparentemente fue menos amable que los perros que crió: en 1855, según los informes, fue enviado a prisión por robar conejos del jardín de un vicario. También hay varios casos de agresión, entre las víctimas reportadas un oficial de policía que solicitó Hinks saca una caja de pollos de una pasarela; un cliente ebrio del pub propiedad de Hinks que no tomó amablemente que el propietario rompiera una pelea, e incluso un Bull Terrier que supuestamente mordió a Hinks en el ring, aunque el dueño del perro sostuvo que Hinks estaba tratando de eliminar a la competencia).

Después de conseguir que la raza Bull Terrier tuviera un buen comienzo, Hinks murió muy joven, a finales de los 40, de tuberculosis.

Bull Terrer de hoy

Como el 20th Amaneció el siglo, los criadores de Bull Terrier comenzaron a centrarse en la cabeza única de la raza, que algunos han comparado con la de un tiburón por sus planos convexos. El espectacular perfil se inclina elegantemente desde la parte superior del cráneo hasta la punta de la nariz sin la sugerencia de detenerse, que es donde la cara frontal se encuentra con el hocico. Para complementar esta cara llena única, los criadores se esforzaron por producir perros con ojos oscuros, profundos y triangulares, impartiendo lo que el estándar actual llama un «destello penetrante».

Casi al mismo tiempo que la “cabeza de huevo” única del Bull Terrier comenzó a estandarizarse, los criadores comenzaron a introducir color en la raza. Las cruces con Staffordshire Bull Terriers trajeron las diversas marcas de colores y brindling que se ven en la variedad de Bull Terrier de colores en la actualidad.

A lo largo de los años, un buen número de militares machistas, desde el presidente Theodore Roosevelt hasta el general George S. Patton, poseía Bull Terriers. Pero fiel a la visión que Hinks tuvo hace casi un siglo y medio, de un perro bondadoso que renunció a su familia de pelea, aunque no era un tonto, el Bull Terrier de hoy es una prueba positiva de que su receta ha resistido la prueba del tiempo.

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