Historia del Cavalier King Charles Spaniel: Detrás de la raza

Cavalier King Charles Spaniel: En 1926, Roswell Eldridge colocó un anuncio en un catálogo de exposiciones caninas que desafiaba a los criadores británicos a traer una raza real que estaba al borde de la extinción.

«Blenheim Spaniels del tipo antiguo, como se muestra en las imágenes de la época de Carlos II, cara larga, sin parada, cráneo plano, no inclinado a tener una cúpula con una mancha en el centro del cráneo», se lee en el anodino aviso de la página inferior del catálogo. para Crufts, la exposición canina de fama mundial.

La referencia real era a Carlos II de Inglaterra, quien subió al trono en 1661. Conocido por su estilo de vida bastante desenfrenado, el «Feliz Monarca» también fue un prolífico criador de perros, siempre rodeado por una gran cantidad de perros de aguas cariñosos, aunque no domesticados, que lo seguían. en todas partes, desde reuniones de estado hasta su cama envuelta en seda al final del día.

El regreso del hocico más largo

Pero después de la muerte de Carlos II en 1685, los descendientes de sus perros de aguas del mismo nombre comenzaron a cambiar de apariencia, en el siglo XIX, de manera bastante dramática. La fascinación por las razas de cara plana de Asia, incluidos el Pug y el Chin japonés, creó una moda para los hocicos cortos y los cráneos abovedados.

Los perros que aparecieron en las pinturas de la corte de la época de Carlos II y antes, incluido un famoso óleo de van Dyck en el que el entonces príncipe posa con sus dos hermanas y un par de perros de aguas rojos y blancos de patas largas y hocico largo. básicamente desapareció.

La naturaleza, sin embargo, tiene una larga memoria. Periódicamente, entre las camadas de perros de aguas de juguete de cara plana, surgían algunos retrocesos con bozal más largo.

Estos eran los perros que Eldridge esperaba descubrir. Entonces, en su ahora famoso anuncio, ofreció un primer premio de 25 libras esterlinas, casi $ 2,000 en la actualidad, a los perros de aguas machos y hembras que más se acercaran a su descripción publicada.

Los segundos y terceros lugares recibirían premios en efectivo más pequeños, dos y una libra, respectivamente, y Eldridge anunció que el acuerdo duraría cinco años, un compromiso que eventualmente le costaría, en la moneda actual, más de 20.000 dólares.

Un «tipo arrogante»

Eldridge no fue el único que defendió el regreso al King Charles Spaniel original. A principios del siglo XX, Judith Blunt-Lytton, la 16th baronesa de Wentworth, intentó recrear la raza original utilizando Toy Trawler Spaniels, que se cree que descienden de los perros de estilo anterior de Carlos II, así como de los primeros antepasados ​​del Sussex Spaniel. Pero finalmente no tuvo éxito.

En cuanto al intento de Eldridge, a pesar del incentivo financiero, la respuesta inicial fue, en el mejor de los casos, tibia.

Parte de esto tuvo que ver con el corto aviso de solo unos meses.

Pero un factor importante fue el desinterés, y en algunos casos la hostilidad absoluta, de esos criadores a los que les gustan sus perros de aguas de cara plana, gracias.

Más concretamente, Eldridge estaba creando un incentivo para mostrar a los mismos perros que habían estado rechazando sistemáticamente, precisamente por sus largos hocicos y frentes planas.

A pesar del desdén, cuatro perros entraron en las clases especiales de Eldridge en Crufts en 1926.

Durante los años siguientes, los criadores tuvieron tiempo de criar a propósito para el spaniel restaurado que Elridge buscaba, y las clases en Crufts crecieron proporcionalmente.

En Crufts en 1928, el tercer año en que se ofrecieron los premios especiales de Eldridge, varios criadores fundaron un club para la nueva – o, en este caso, no tan nueva – raza, que inicialmente se consideró una variedad de «tipo Cavalier» del Rey Charles Spaniel.

En ese mismo programa, un macho llamado Ann’s Son ganó el premio Best of Breed (una hazaña que repitió durante los siguientes dos años, poniendo fin a su carrera en el programa invicto),

y fue utilizado como modelo para un estándar.

Su criadora, Miss Mostyn Walker, quien crió English Toy Spaniels, también crió Papillons, dejándonos para siempre preguntándonos de dónde sacó su hocico alargado. Otras fuentes sugieren que se utilizaron varios Cocker Spaniels y quizás incluso el Welsh Springer Spaniel para impulsar esta transformación de «sin nariz» a «entrometido».

Calentamiento del regazo y caza de aves

Aunque los colombófilos recién acuñados de los Cavalier estaban de acuerdo en que este estilo reencarnado de

spaniel debería tener un hocico más largo, orejas más altas, una cabeza más plana y

una pierna más larga, aún existían diferencias de opinión.

Volviendo a la época de Carlos II, las camadas producían cachorros más pequeños, más parecidos a perros falderos, y

cachorros más grandes y comparativamente más sustanciales.

En siglos pasados, los Cavaliers, más parecidos a juguetes, se convirtieron en perros falderos de damas,

conocidos como perros de aguas de «alfombra» o «manga», y

los más resistentes aún podían ser sacados en el campo para enjuagar la becada.

El anuncio de Eldridge mencionaba específicamente a los “Blenheim Spaniels”, una familia de perros distintivamente rojos y blancos que lleva el nombre del palacio donde habían sido criados durante siglos.

Los Cavalier King Charles Spaniels vienen en cuatro patrones o colores, que incluyen negro y fuego, tricolor y rubí.

Todos tienen la misma razón, pero es probable que Eldridge mencione a los perros rojos y blancos porque

estaban conectados a un cuento popular increíblemente romántico.

El nombre del Palacio de Blenheim se debe a la Batalla de Blenheim en Francia, de la cual John Churchill,

el primer duque de Marlborough, regresó victorioso en 1704.

Esa batalla de hace mucho tiempo también nos dio la leyenda del «lugar de Blenheim»,

un pulgar -marcado en forma de castaño en la parte superior de la cabeza, que también fue mencionado por Eldridge.

En espera de noticias sobre el destino de su esposo en el campo de batalla, se dice que

la nerviosa duquesa presionó la cabeza de una spaniel embarazada con el pulgar.

Cuando nació la camada, todos los cachorros llevaban la marca reveladora de la ansiosa vigilia de su ama.

A pesar de ese encantador folclore, los perros de Blenheim no proporcionaron una respuesta clara en el debate sobre cuán robusto debería ser un Cavalier King Charles Spaniel: el programa de cría del Duke of Marlborough produjo perros adecuados tanto para el calentamiento de regazo como para la caza de aves. .

Los Cavalier King Charles Spaniels de hoy

Al final, a pesar de que Ann’s Son era un perro más parecido a un juguete, los defensores de un perro relativamente más robusto ganaron.

El Cavalier King Charles Spaniel fue reconocido formalmente por el British Kennel Club en 1945.

Poco más de medio siglo después, la raza fue acogida en el AKC, convirtiéndose en su 140th raza reconocida en 1996.

La única dicotomía que queda con respecto a estos encantadores perritos está en la semántica: en el Reino Unido,

los perros de aguas de cara más plana todavía se llaman King Charles Spaniels.

(Aquí en los Estados Unidos son English Toy Spaniels.)

Hoy en ambos países, la raza reconstituida impulsada por el desafío de Eldridge se llama Cavalier King Charles Spaniel,

«cavalier» es el término para un partidario de la familia Tudor en inglés. Guerra civil que precedió al reinado de Carlos II.

Nadie sabe realmente qué provocó la nostalgia de Eldridge por los perros de aguas de siglos pasados.

Un filántropo enriquecido por ser propietario de bancos y líneas de ferry, vivía en una mansión de la Edad Dorada en Long Island Sound,

con un yate de 150 pies tripulado por personal japonés, en el momento y lugar exactos en que se produjo el Gran Gatsby y el

exceso de los felices años veinte.

Sin embargo, Eldridge aparentemente prefería las actividades más refinadas del siglo anterior, viajando a Inglaterra todos los años para cazar zorros y ciervos.

Algunos especulan que se sintió decepcionado al descubrir que no podía comprar perros de aguas que se parecieran a los que

había visto en las pinturas del Viejo Maestro, y decidió hacer algo al respecto.

Cualquiera que sea su motivación, Eldridge logró encender la restauración de un 17th-Century spaniel que hasta entonces existía mayoritariamente en lienzos invaluables.

Y, lamentablemente, nunca supo que había tenido éxito: Eldridge murió menos de un año después de colocar ese fatídico anuncio.

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