Historia del Dogo de Burdeos: detrás de la raza

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Aunque a menudo no pensamos en ellos de esta manera, los perros realmente se tratan de personas: esas figuras de hace mucho tiempo (o, a veces, no hace tanto tiempo) que desarrollaron razas particulares para tareas particulares. Algunas razas, como el Doberman Pinscher, Teddy Roosevelt Terrier y Cesky Terrier, deben su existencia a una sola persona visionaria. Otras razas fueron creadas por culturas o clases de personas específicas.

Si la civilización es la intersección de un grupo de personas con su entorno, también lo son sus perros: con abrigos que evolucionaron para sobrevivir al clima local, estilos corporales desarrollados para navegar por terrenos nativos y personajes que encajan en las costumbres sociales del día. Nuestros perros de raza pura son momentos de la historia que viven y respiran, reflejos de las culturas lejanas que los desarrollaron y los alimentaron. A través de ellos, redescubrimos la diversidad cultural y el patrimonio de nuestro mundo.

Cada semana, sin siquiera movernos de nuestros sofás, viajamos a un lugar y tiempo diferente para conocer a las personas que desarrollaron los bultos de pelo que dormitaban a nuestros lados.

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Resultado de imagen para la portada de la película turner and hooch

Si no cree que una sola persona pueda marcar la diferencia, considere la historia del Dogo de Burdeos.

La mayoría de los estadounidenses se enteraron de esta raza francesa corpulenta y de nariz marrón en la película de 1989 «Turner & Hooch». En él, Tom Hanks interpreta a un investigador de la policía que hereda un Dogo de Burdeos que es el único testigo de un asesinato que intenta resolver. Con su distintiva expresión de «taza agria» y su personalidad amorosa pero independiente, Hooch pronto pone la casa patas arriba, con un considerable salpicón de baba en el camino.

«¡Ese es el perro Hooch!» la gente exclama invariablemente cuando ve a un Dogo en persona.

Pero Hollywood tardó muchos siglos en descubrir el Dogo de Burdeos. El mastín nativo de Francia, con su cabeza del tamaño de una calabaza y su cuerpo bajo, puede rastrear su raíz hasta la Edad Media. Utilizado en la caza de animales salvajes y para la protección del hogar y el hogar, el Dogo era un favorito particular de los carniceros, y se ganó una reputación de ferocidad que contradecía el afecto reservado para aquellos a quienes amaba y admiraba.

Pero en la década de 1960, el Dogo de Burdeos estaba coqueteando con la extinción, gracias a los efectos dominó de la Segunda Guerra Mundial, que diezmó tantas razas europeas.

Salvando a la raza majestuosa

Fue por esa época cuando uno de sus alumnos de la escuela primaria le presentó el Dogo de Burdeos a un profesor llamado Raymond Triquet. Cuando vio por primera vez al perro viejo, Triquet pensó que se parecía a un león: de huesos pesados, cabeza grande, ojos muy abiertos y barbilla levantada que le daba una expresión inescrutable, parecida a la de una esfinge. Cautivada, Triquet decidió que no se podía permitir que una criatura tan majestuosa se extinguiera y decidió ayudar a revivirla.

Hizo una pareja interesante: el maestro de escuela delgado con gafas y el mastín fornido y de rostro serio. Pero en su intersección, los dos resaltaron la tenacidad y la ternura del otro, respectivamente.

En ese momento, solo quedaban dos criadores en toda Francia. A ninguno de los dos les gustaba el otro, lo que significaba, afortunadamente, que no habían criado a sus perros juntos.

Triquet compró una hembra de un criador y luego la cruzó con un macho del otro. En años y nunca antes criado, el viejo semental logró producir cachorros antes de morir poco después. En la camada resultante, había un macho destacado, pero según el acuerdo de cría, el dueño del semental era el primero en elegir, y ese cachorro era claramente el mejor.

Cuando el dueño del semental llegó a recoger a su cachorro después de viajar por Francia, Triquet le preguntó si planeaba quedarse con él. No, respondió el hombre, estaría vendiendo el cachorro. Y así Triquet defendió su caso: tenía la intención de viajar por Europa con el perro para reintroducir la raza en la comunidad canina internacional. ¿El hombre elegiría a otro?

Amablemente, lo hizo, por lo que Triquet se quedó con el retorcido cachorro de nariz marrón.

Mowgli

Ese perro, Mowgli de la Maison des Arbres, se convirtió de hecho en el embajador crítico de la raza que volvió a poner al Dogo de Burdeos en el mapa. Triquet escribió el libro definitivo sobre la raza, la increíblemente gruesa y acertadamente llamada «Saga del Dogo de Burdeos». En él, explicó todas las complejidades de la raza, desde la presencia de dogos de nariz negra (a menudo confundidos con Bullmastiffs por los no iniciados) hasta la tendencia de criadores igualmente incultos a amplificar las tendencias Bulldog de la raza, lo que resulta en gárgolas exageradas. en arrugas dignas de un mastín napolitano.

En una exposición canina, un anciano se acercó a Triquet, visiblemente emocionado. Durante la Segunda Guerra Mundial, el hombre había sido asistente de cazador o cazador en un pabellón de caza propiedad de un inglés. Había cazado ciervos y jabalíes con los dogos en el bosque, los cuidó y, por supuesto, llegó a amarlos.

En 1940, con las tropas alemanas de ocupación acercándose, el propietario disparó a todos sus caballos y perros, y regresó a Inglaterra.

Para el anciano, todo lo que quedaba era esa imagen final y desgarradora de la manada ejecutada, y se resignó al hecho de que nunca volvería a ver un Dogo de Burdeos. Y, sin embargo, aquí estaba Mowgli, una reencarnación inesperada de los perros atléticos y conmovedoramente leales que le habían causado tanta impresión décadas antes.

El padre de la casta

La implicación de Triquet con el Dogo de Burdeos no acabó ahí. En la década de 1970, escribió el primer estándar moderno para la raza, un documento sorprendentemente complejo que traducía la cabeza distintiva del Dogo en términos geométricos y matemáticos, desde su forma trapezoidal hasta su tamaño impresionantemente grande, con su circunferencia en machos igual a la altura del perro. Ese documento ha sido revisado una vez más, una vez más, por Triquet, para abordar lo que él llama «monstruos» o Dogues que son tan exagerados y demasiado arrugados que los vuelven incapaces de ser el tipo de atleta que les permitiría atravesar los bosques franceses. en busca de caza.

Cuando el Dogo de Burdeos fue finalmente reconocido en los Estados Unidos en 2007, Triquet colaboró ​​en el estándar AKC, asegurando que la raza se mantuviera igual en ambos lados del Atlántico. Y como miembro desde hace mucho tiempo del comité de estándares de la FCI, una especie de respuesta europea al AKC, ha traducido y ayudado a escribir muchos estándares para razas, lo que le valió el apodo de «Monsieur Standard».

En Dogues de Bordeaux, sin embargo, tiene un apodo diferente: Simply, el padre de la raza.

En muchas otras razas, los pioneros como Triquet a menudo se convierten en profetas no honrados por su propia mano, usurpados y marginados por los recién llegados que piensan que saben más. Pero como excepción que confirma la regla, Triquet es tan venerado hoy como siempre. A mediados de los 90, todavía está activo en el mundo de los perros y todavía es buscado por su opinión.

Triquet es hoy tan venerado como siempre. A mediados de los 90, todavía está activo en el mundo de los perros y todavía es buscado por su opinión.

Quizás su mayor triunfo fue sentarse en la galería de los jueces durante la Exposición Canina Mundial en París en 2011 y ver al Dogo de Burdeos ganar el premio a la Mejor raza francesa en la Exposición, algo que hubiera sido impensable hace medio siglo.

Dogo de Burdeos de pie en un campo bajo el sol.

El Dogo de Burdeos de hoy

Hoy en día, es fácil pasar por alto esos sombríos años de posguerra, cuando el guión del Dogo de Burdeos se acercaba al final desgarrador de “Turner and Hooch”. Pero ahora el Dogo ha viajado por el mundo, con campeones en todos los países importantes donde se llevan a cabo exposiciones caninas, e innumerables más acostados en pilas contendientes a los pies de sus dueños.

Y nada de eso hubiera sido posible sin el primer y más influyente campeón de la raza: el infatigable profesor Raymond Triquet.