Historia del Golden Retriever: Detrás del pasado ‘pasado de moda’ de la raza

¡Comparte con tus amigos!

Aunque a menudo no pensamos en ellos de esta manera, los perros realmente se tratan de personas: esas figuras de hace mucho tiempo (o, a veces, no hace tanto tiempo) que desarrollaron razas particulares para tareas particulares. Algunas razas, como el Doberman Pinscher, Teddy Roosevelt Terrier y Cesky Terrier, deben su existencia a una sola persona visionaria. Otras razas fueron creadas por culturas o clases de personas específicas.

Si la civilización es la intersección de un grupo de personas con su entorno, también lo son sus perros: con abrigos que evolucionaron para sobrevivir al clima local, estilos corporales desarrollados para navegar por terrenos nativos y personajes que encajan en las costumbres sociales del día. Nuestros perros de raza pura son momentos de la historia que viven y respiran, reflejos de las culturas lejanas que los desarrollaron y los alimentaron. A través de ellos, redescubrimos la diversidad cultural y el patrimonio de nuestro mundo.

Cada semana, sin siquiera movernos de nuestros sofás, viajamos a un lugar y tiempo diferente para conocer a las personas que desarrollaron los bultos de pelo que dormitaban a nuestros lados.

***

Las razas de perros tienen que ver con la transformación. Y en la historia del Golden Retriever, ese tema resuena en múltiples niveles: con un hombre ambicioso nacido con medios pero sin título, con un perro de un color que se consideraba indeseable y con una mansión que alguna vez resplandeció reducida a ruinas en ruinas.

Para unir a este trío, al menos en nuestra mente, retrocedamos a principios de 19.th-Inglaterra del siglo, donde las distinciones de clases eran nítidas y las mansiones y mansiones que nos dieron «Downton Abbey» estaban en pleno apogeo.

Ese es el telón de fondo socialmente estratificado en el que Dudley Coutts Marjoribanks (a menudo pronunciado “Marchbanks”) nació en 1820, segundo hijo de un exitoso banquero escocés. Incluso cuando era adolescente, el joven Marjoribanks estaba interesado en la cría de perros; entonces, a diferencia de ahora, se consideraba un pasatiempo admirable para los adinerados y socialmente prominentes. Registró todas las crías que hizo durante medio siglo en un libro encuadernado en cuero que aún sobrevive hoy, guardado de forma segura en el Kennel Club en Inglaterra. (Ese es el nombre formal del registro de perros de Gran Bretaña, simplemente la Kennel Club, que, con su sentido implícito de reconocimiento universal, es muy británico).

Si bien la sociedad bancaria de su padre estaba destinada a su hermano mayor, Marjoribanks heredó una fortuna sustancial. Con él, compró parte de la fábrica de cerveza Meux. Anteriormente conocida como Horse Shoe Brewery, la destilería había sido el sitio de la inundación de cerveza de Londres de 1814, en la que una tina reventada envió un cuarto de millón de galones de cerveza porter a chorros por el vecindario densamente poblado, matando a ocho.

Pero durante el mandato de Marjoribanks, la única inundación que vio fue de libras esterlinas. Y esa inversión, junto con su cargo de director en la Compañía de las Indias Orientales, lo dejó aún más rico.

Mansión de Marjoribanks

Como la mayoría de los hombres exitosos de su época, Marjoribanks invirtió en propiedades. Su residencia principal era la Brook House de muchos balcones en Londres, donde, siendo miembro de la Cámara de los Comunes, permaneció durante la mitad del año, cuando el Parlamento estaba en sesión. Marjoribanks también era propietario de un retiro en las Tierras Altas de Escocia llamado Giusachan (pronunciado «yoush-a-gan»), que se traduce como «lugar de los abetos».

Marjoribanks adquirió su preciada finca de campo de una forma bastante indirecta. Una noche, al asistir a una cena como invitado en Giusachan, Marjoribanks escuchó a su anfitrión decir que vendería la propiedad si alguien le ofrecía una suma específica; Sin perder el ritmo, Marjoribanks anunció que aceptaría el trato. A la mañana siguiente, el anfitrión avergonzado dijo que solo había estado bromeando, pero Marjoribanks lo mantuvo en su palabra, algo que un verdadero caballero de la época no podía romper, y de esta manera incómoda la mansión de 15 habitaciones rodeada de bosques y acecho de ciervos. la tierra se convirtió en suya.

Ahora adecuadamente equipado con los adornos apropiados de la vida aristocrática británica, Marjoribanks recibió el último reconocimiento en 1881: la elevación a la nobleza como el recién acuñado 1S t Barón Tweedmouth.

Perros de circo?

Durante muchos años, la historia de origen predominante del Golden Retriever fue que Marjoribanks había comprado un grupo de perros de circo rusos y comenzó a criar sus famosos perros de pelaje amarillo desde allí. Pero la verdad resulta ser mucho más peatonal, literalmente.

En un paseo con su hijo en Brighton en 1865, Marjoribanks se encontró con un perro de pelaje ondulado llamado Nous. Perteneciente a un zapatero que lo había conseguido de un empleado de un noble local para saldar una deuda, Nous tenía padres negros, pero él mismo era de color dorado.

Durante el 19th Siglo, los perros deportivos negros estaban de moda y se consideraban mejores cazadores; cualquier otro color en las camadas de buena raza solía desecharse.

Tanto en los perros como en los humanos, la posición de uno en la vida depende de los caprichos de la suerte y el nacimiento. Durante el 19th Siglo, los perros deportivos negros estaban de moda y se consideraban mejores cazadores; cualquier otro color en las camadas de buena raza solía desecharse. Si Nous no hubiera sido entregado a un comerciante, es posible que no hubiera sobrevivido en absoluto.

Tres años después de que Marjoribanks lo adquiriera, Nous fue cruzado con Belle, un Tweed Water Spaniel que su primo le había dado a Marjoribanks. Ahora extintos, los Tweed spaniels eran de color hígado, una especie de primos besadores de los Irish Water Spaniels, y estaban asociados con los pescadores del valle del río Tweed en la frontera entre Escocia e Inglaterra. Fue una combinación inspirada, cruzar un perro perdiguero con un perro de aguas de agua para crear un cazador robusto capaz de navegar tanto por la tierra como por el agua para cazar urogallos, perdiz e incluso ciervos rojos. La famosa camada de 1868 de Marjoribanks contenía los cachorros con nombres florales que se consideran los primeros Golden Retrievers del mundo: Prímula, Azafrán y Primrose.

Un espectro de oro

A diferencia de esas flores comunes del bosque, los perros perdigueros de Marjoribanks de color dorado no estaban muy dispersos, sino que solo estaban dotados con gran discreción para familiares y amigos, quienes los valoraban como el mejor perro de caza de caballeros. El hijo de Marjoribanks, Edward, recibió Crocus, y el hecho de que también tuviera un setter rojo llamado Sampson podría explicar el rojo muy profundo que es parte del espectro de color que se ve en el Golden Retriever incluso hoy. Una hembra llamada Ada, que era de una cría repetida de Belle a Nous, fue entregada al sobrino de Marjoribanks, el Conde de Ilchester, cuya línea posterior de Golden Retrievers en Melbury Hall en Dorset se hizo bastante famosa.

Y mucho antes de que el Golden Retriever se convirtiera en la tercera raza más popular en los Estados Unidos, solo superado por Labrador Retrievers y German Shepherd Dogs según los registros del AKC del año pasado, dos se posaron en suelo norteamericano con Archie, el hijo menor de Marjoribanks. Archie llevó a un macho llamado Sol a Texas, donde su Rancho Mecedora crió parte del preciado ganado Angus Aberdeen de su familia. Poco después, Archie trajo a una mujer llamada Lady a Canadá, cuando fue nombrado ayudante de campo de su cuñado, el gobernador general canadiense Lord Aberdeen. Sol murió en Texas, pero Lady regresó a Gran Bretaña con Archie en 1895 y pasó a producir más cachorros allí.

La floreciente popularidad del Golden Retriever

Marjoribanks hizo la última entrada de reproducción en su libro de registro encuadernado en cuero en 1890 y murió varios años después, pero la raza continuó sin él.

Desafortunadamente, no se puede decir lo mismo de Guisachan. El hogar ancestral del Golden Retriever cambió de manos muchas veces durante las décadas siguientes, con gran parte de sus 20,000 acres finalmente divididos y vendidos. La gran casa en sí se convirtió en un albatros y, en 1939, se quitó el techo para reducir la factura de impuestos. Una maraña de árboles y maleza empezó a crecer donde antes había salones y bodegas.

En 2018, Friends of Guisachan (friendsofguisachan.org), un grupo sin fines de lucro creado para compartir información sobre el lugar de nacimiento de la raza, erigió un estado de bronce de tamaño natural de un Golden Retriever en el pueblo escocés de Tomich, a lo largo de la carretera a Guisachan. Ese mismo año, el grupo pagó para despejar los árboles de las ruinas y comenzó una campaña para estabilizar lo que queda de la estructura.

Con su mampostería que se desmorona y los marcos de las ventanas abiertas, Guisachan es un recordatorio de que los monumentos que los humanos construimos para los tiempos en los que vivimos a menudo no duran más que nosotros. Los perros, sin embargo, son algo más resistentes. Al igual que las flores silvestres que dieron nombre al primer trío de Golden Retrievers, pueden establecerse y prosperar en lugares inverosímiles. Y a medida que florece su popularidad, iluminan sus nuevos paisajes, siempre llevando consigo un tufillo de las personas y lugares que los crearon.