Historia del Irish Water Spaniel: detrás de la raza deportiva única

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Una de estas cosas no es como las demás, dice esa clásica canción de Barrio Sésamo.

Y en el Sporting Group, eso se aplica al Irish Water Spaniel.

A pesar de la afiliación de spaniel mencionada en su mismo nombre, este versátil perro pájaro amante del agua es históricamente un retriever (aunque puede participar en las pruebas de AKC Flushing Spaniel). Su característica cola de rata, lo suficientemente distintiva como para haber ganado a la raza el apodo de “Cola de látigo” y “Cola de rata”, no se encuentra en ninguna otra raza. Distinguiéndolo aún más, el carácter ansioso e independiente del Irish Water Spaniel está en marcado contraste con la suave manejabilidad de la mayoría de los perros perdigueros y spaniels de origen británico.

Y mientras Irlanda es «geográficamente» parte de las Islas Británicas, cuyas muchas razas deportivas a menudo están interrelacionadas a través de ancestros comunes, el Irish Water Spaniel tiene una historia opaca, tan curiosa como su pelaje teñido de púrpura, casi de color berenjena.

Con todas estas desviaciones del resto de la familia Sporting, por no hablar de los spaniels tradicionales sobre los que se eleva, el Irish Water Spaniel se distingue, reforzando la idea de que en parte desciende de un perro irlandés aborigen único cuya identidad se ha perdido para las brumas del tiempo. Dado que los perros utilizados específicamente para cazar aves acuáticas en Irlanda se han documentado ya en el siglo XVII, eso ciertamente parece plausible.

¿Cómo se originó el perro de aguas de agua irlandés?

A falta de más detalles, abundan las teorías. Comencemos con los más extravagantes, aunque solo sea por el placer de disfrutar de una buena narración irlandesa pasada de moda: el folclore de la isla sostiene que estos perros de pelaje rizado y color rojizo descienden del Dobhar-chú, que literalmente significa “ perro de agua ”, un antiguo nombre gaélico para la nutria. Una criatura parecida a un perro que habita en el agua, el mítico Dobhar-chú de hecho se parecía a una nutria, pero era tan grande como un cocodrilo y con un temperamento a juego. Una especie de equivalente canino del monstruo del lago Ness, se decía que era carnívoro y agresivo tanto con los humanos como con los perros.

Para una historia de creación más factible, podemos recurrir a Justin McCarthy, el deportista de Dublín, abogado y «padre de la raza» que estandarizó el Irish Water Spaniel durante unos pocos años en la década de 1830. Dado que su trabajo tuvo lugar en un momento anterior a las exposiciones caninas y los pedigríes formales, no dejó registros detallados de los perros que solía producir perros de aguas de agua como Boatswain, el prototipo de Irish Water Spaniel y padre prepotente que fue criado, según McCarthy. , a «perras de todas partes de Irlanda ‘del tipo adecuado'». Debido a todas estas conquistas románticas, Boatswain está en el pedigrí de todos los perros de agua irlandeses vivos hoy.

(Con sus connotaciones de navegación, Boatswain – pronunciado «BOW-sn» – aparentemente era un popular 19th-Mono de siglo para las razas británicas amantes del agua: el poeta Lord Byron escribió una oda a su Terranova del mismo nombre cuando este último murió de rabia en 1808.)

Muchas historias de razas sostienen que el Irish Water Spaniel resultó de dos perros de aguas de color hígado: el ahora extinto North Country Water Spaniel del norte de Irlanda, que tenía patas más largas, orejas más cortas y cola emplumada; y el Shannon Spaniel de pelo rizado del sur y oeste de Irlanda. Con sus orejas más largas y su pelaje rizado, el perro de aguas irlandés de South Country se parecía más a la raza actual.

A pesar de esta creencia de que la raza fue el resultado de la raza irlandesa, el análisis de ADN moderno ha descubierto fuertes influencias genéticas del continente europeo, específicamente el caniche, el barbet y el perro de agua portugués, lo que explicaría el pelaje rizado y rizado del Irish Water Spaniel, el amor por agua, resistencia a las gélidas condiciones y temperamento atrevido.

Un mundo de posibilidades genéticas

Los expertos en razas han notado una sorprendente similitud en el patrón del pelaje entre el Irish Water Spaniel y el afgano. A pesar de sus diferencias significativas, ambas razas comparten el mismo rostro liso, tobillos desnudos, un pelaje más largo en las piernas y, lo que es la corona de cada una, un moño que a menudo cae en cascada sobre los ojos.

Si bien las similitudes con el sabueso afgano de Medio Oriente probablemente sean solo una coincidencia, McCarthy viajó más de una vez a Francia, donde habría tenido acceso a los caniches, barbets y posiblemente porties que han dejado una marca residual en el genoma del Irish Water Spaniel. Si este fuera el caso, se puede sacar la conclusión de que estaba más enfocado en crear una nueva raza que en preservar una establecida desde hace mucho tiempo.

También es posible que McCarthy usara razas que estaban más disponibles en Irlanda y el Reino Unido. En una carta a una revista de perros de la época, McCarthy señaló que el Irish Water Spaniel no podía mantener su tipo cuando se cruzaba con cualquier otra raza que no fuera Bloodhound, lo que agregaría la longitud deseada de oreja y mejoraría la capacidad de olfato.

Si bien a primera vista parece improbable, una infusión de genética de ese sabueso sabueso sustancial también habría agregado un ajuste bajo en la oreja y el hueso necesario para trabajar en pantanos traicioneros y lagos y mares helados. El hecho de que la sangre de Bloodhound también se haya agregado a otra raza esencialmente de la Isla Esmeralda, el Irish Setter, sugiere que la cruz podría haber sido inspirada.

Spaniel de agua irlandés de hoy

A pesar de su rareza en la actualidad, el Irish Water Spaniel fue un perro de exhibición increíblemente popular durante la época victoriana. De hecho, fue una de las nueve razas originales reconocidas por el incipiente American Kennel Club cuando se fundó en 1884.

Hoy en día, muchos posibles propietarios se sienten atraídos por las muchas variantes de los perros de diseño «Doodle» y buscan un compañero a menudo «hipoalergénico» con un pelaje texturizado y personalidad de payaso. Es una pena que no se den cuenta de que esos rasgos ya existen en este encantador irlandés, aunque con una vena audaz y entusiasta que puede ser un desafío para el propietario aficionado.

Para enmendar la canción cantada por Ernie que comenzó este artículo, una de estas puede no ser como las demás. Pero en el caso del Irish Water Spaniel, ciertamente pertenece.