Historia del lebrel afgano: la antigua raza de Afganistán

Hay una leyenda encantadora que dice que cuando llegó el momento de que Noé seleccionara al perro que abordaría su arca y salvaría a la especie del Gran Diluvio, eligió al lebrel afgano.

Como ocurre con la mayoría del folclore, es mejor mantener esta historia en un enfoque suave. Los lebreles, que es lo que definitivamente es el sabueso afgano, abundan en Asia Central y el Medio Oriente: los espacios abiertos y el clima sofocante son precisamente lo que creó la necesidad de estos cazadores caninos de piernas largas y constitución aerodinámicamente.

Razas

Pero hace milenios, las razas tal como las entendemos no existían: en cambio, había categorías generales de perros que estaban mucho menos definidas que las razas cuidadosamente seleccionadas que conocemos hoy.

Por lo tanto, la imagen de un perro que se asemeja a un lebrel afgano moderno, con su moño despeinado, montura y patrones distintivos, huesos de la cadera prominentes y cola enroscada en forma de anillo, saltando en su forma inconfundiblemente aristocrática por la pasarela del Arca de Noé no es exactamente probable.

 

Historia antigua del Lebrel afgano

Dejando a un lado la precisión histórica, lo que la historia del sabueso afgano a bordo del Arca de Noé nos comunica en términos inequívocos es cuán antiguo es este cazador tradicional de gacelas y leopardos de las nieves.

Como muchos de los lebreles orientales, el lebrel afgano fue traído por primera vez a Gran Bretaña por militares como una especie de recuerdo viviente de las tierras exóticas en las que estaba destinado.

Zardin

Incluso un vistazo a las fotos supervivientes de Zardin muestra por qué: tenía muchas de las características que se aprecian en la raza incluso hoy en día, desde sus patas de «raquetas de nieve» hasta la montura visible en su espalda. Zardin era un espécimen tan envidiable que se convirtió en el modelo del primer estándar de la raza del sabueso afgano, escrito en 1912.

 

Auténticos sabuesos de Afganistán

Frente a esta topografía tan divergente, los sabuesos afganos en varias partes del país se desarrollaron de manera diferente, como lo hacen todas las razas, evolucionando para adaptarse a las condiciones en las que vivían.

La primera perrera genuina del sabueso afgano en el Reino Unido tenía los llamados perros tipo “estepa” o “desierto”, que tenían pelajes más escasos, sedosos y contornos más picantes. En 1920, Major y la Sra. G. Bell-Murray y la Srta. Jean C. Manson regresaron a Escocia con un grupo de perros que llegaron a ser conocidos como la cepa Bell-Murray.

Inglaterra en 1925

Por el contrario, los sabuesos afganos de «montaña» tenían pelajes más pesados, más huesos y mayor angulación. Este tipo de afgano fue llevado a Inglaterra en 1925 por Mary Amps, cuyo marido estaba destinado en Kabul. Los perros Amps, procedentes de las zonas montañosas que rodean esa ciudad afgana clave, se conocieron como la cepa Ghazni.

Ghazni

El perro Ghazni más famoso fue Sirdar, quien evocó al anterior creador de titulares, Zardin, en apariencia. Criado en las perreras reales del rey de Afganistán, Sirdar no era un perro grande, pero pronto desarrolló una presencia enorme en el país, ganando en Crufts y ayudando a popularizar la raza.

Distante y digno, Lebrel Afgano

Si bien hubo un debate apasionado en esos primeros años sobre lo que debería ser un perro afgano por fuera, hubo un acuerdo universal sobre cómo debería ser la raza por dentro.

Por mucho que proporcionen un vínculo con un mundo más salvaje y tribal del pasado, los sabuesos afganos ahora también están asociados indeleblemente con el futuro: en 2005, después de muchos intentos exhaustivos, los científicos surcoreanos produjeron el primer perro clonado del mundo, un perro negro y bronceado Sabueso afgano llamado Snuppy quien fue proclamado «Invención del año» por la revista TIME.

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