Historia del Lundehund noruego: desde el borde de la extinción

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Hace aproximadamente una docena de años, el chef de televisión Gordon Ramsay visitó Islandia para probar el frailecillo por primera vez.

Con su pico naranja y su cuerpo con esmoquin, el frailecillo se asemeja a una especie de pingüino en el aire. Pero a pesar de su encantadora apariencia caricaturesca, esta ave marina ha estado en el menú de Islandia y partes de Noruega durante siglos.

“Muy cremoso, ligeramente jugoso, un poco salado”, dijo Ramsay con aprobación, hurgando en una ensalada fresca adornada con ocasionales rodajas de frailecillo ahumado. “Nunca antes había probado algo así, y obviamente una [bleeping] pesadilla para atrapar porque casi no hay nada en mi [bleeping] plato.»

Islandia tiene la colonia de cría de frailecillos más grande del mundo, y las aves todavía son cazadas por la «pesca aérea», capturadas en pleno vuelo con lo que Ramsay describió como «un salto con pértiga con una red en el extremo». En Noruega, la caza de frailecillos se centró tradicionalmente en las Islas Lofoten, un archipiélago remoto al norte del Círculo Polar Ártico cuyas temperaturas medias permanecen milagrosamente por encima del punto de congelación durante todo el año debido al calentamiento de las aguas de la Corriente del Golfo.

Hoy, Noruega ha prohibido la caza de frailecillos. Pero hace siglos, antes de que comenzaran a usarse las redes, se desarrolló un perro especial para capturar a los pájaros de pico brillante.

El raro perro frailecillo

Uno de los caninos más raros del planeta, que ocupa el puesto 192 entre las 193 razas de perros reconocidas por el AKC, el Lundehund noruego – literalmente, «perro frailecillo» – escalaba acantilados escarpados para asaltar nidos de frailecillos, llevando a las aves aún vivas a su lugar. Maestros.

Nadie sabe cuánto tiempo llevan viviendo los Lundehunds en este remoto rincón de Noruega, pero los registros escritos se remontan a principios del siglo XV. Los hogares a menudo tenían hasta una docena de Lundehunds, que se consideraban más valiosos que una vaca. Los mejores perros capturaron hasta 80 aves al día, y nada se desperdició: cualquier carne fresca que no se pudiera consumir se salaba en enormes barriles para el sustento durante los largos inviernos. El plumón de frailecillo se usaba en edredones y almohadas, y todo lo que quedaba se les daba de comer a los perros.

Los frailecillos, comprensiblemente, no capitularon sin luchar, como Ramsay aprendió muy bien: su intento de besar un frailecillo que atrapó antes de soltarlo le valió una herida que requirió tres puntos.

El Lundehund, por su parte, no solo tuvo que lidiar con el pico y la garra, sino también con las estrechas cuevas marinas en las que anidan los pájaros. Arrastrarse y retorcerse a través de esas grietas y túneles rocosos requería la versión canina de un contorsionista. Como resultado, el Lundehund puede doblar la cabeza hacia atrás tanto que la parte superior de su cráneo toca su columna, lo que le permite dar vueltas rápidamente dentro de un espacio reducido. Gracias a un hombro impresionantemente flexible, también puede extender las piernas hacia los lados, como las alas de un avión, presumiblemente para ayudar a evitar que se caiga después de un paso en falso en los acantilados peligrosamente altos. Y los Lundehunds tienen la capacidad de doblar bien las orejas para evitar que entren agua y escombros.

Finalmente, el Lundehund es un polidactilo. Eso no es algo que encontrarías deambulando por Jurassic Park, sino más bien el nombre formal del fenómeno de tener dígitos adicionales, como los famosos gatos de varios dedos de Ernest Hemingway que todavía residen en su casa de Key West.

Varias razas, como los Grandes Pirineos y Beauceron, deben tener espolones dobles en cada pata trasera, pero el Lundehund tiene dígitos adicionales en las cuatro. Cada uno de los pies del Lundehund tiene al menos seis dedos completamente desarrollados, en comparación con los cinco en las patas delanteras (incluido el espolón) y los cuatro en la parte posterior en la mayoría de las otras razas, lo que les da una especie de apariencia de raquetas de nieve. Este pie de forma única ayudó a los perros orientados verticalmente a agarrar los acantilados resbaladizos y ayudó a cavar en cuevas marinas para localizar nidos de frailecillos.

Lundehund noruego

El borde de la extinción

Como aprendieron los lecheros y faroleros de siglos anteriores, la introducción de nueva tecnología a menudo significa la muerte de los medios de vida tradicionales pero intensivos en mano de obra. Y así, cuando las redes de mano se convirtieron en una forma fácil y rápida de atrapar frailecillos, el altamente especializado Lundehund se volvió profundamente obsoleto.

En la década de 1930, el ya raro Lundehund estaba al borde de la extinción, sobreviviendo principalmente en el pueblo de Mastad en la isla de Værøy. Por esa época, una intrépida criadora de Setter inglés llamada Eleanor Christie leyó sobre la raza en un artículo de una revista. Intrigada, y persistente, obtuvo ganado de Mastad y fundó la perrera Luxor, que en su apogeo tenía más de 60 Lundehunds.

La supervivencia del Lundehund, sin embargo, resultó tan precipitada como los acantilados rocosos para los que fue criado. Un brote de moquillo durante la Segunda Guerra Mundial acabó con casi todos los perros en Værøy, y Christie envió perros de regreso a la isla para ayudar a repoblarla. Solo un puñado de años después, la misma enfermedad arrasó con su perrera, y Værøy correspondió, enviando sus reproductores.

A pesar de todo este esfuerzo, en la década de 1960 solo quedaban seis Lundehunds de pura raza en Noruega, y cada Lundehund de hoy desciende de cuatro de estos perros, todos los cuales estaban relacionados. Si bien el conocimiento de la raza creció lenta pero constantemente en las décadas siguientes, el cuello de botella genético causado por este pequeño acervo genético fue, y es, una preocupación constante. Entre los problemas se encuentran la baja fertilidad y un trastorno digestivo llamado linfangiectasia intestinal, que inhibe la capacidad de absorber nutrientes de los alimentos.

Retrato de cabeza de Lundehund noruego al aire libre.

Adaptarse y sobrevivir

Para agregar una diversidad genética muy necesaria al Lundehund, el club Lundehund de Noruega, junto con el Kennel Club noruego y otros grupos nacionales, ha iniciado un proyecto transversal. Las hembras de otras tres razas de perros de Pomerania que se encuentran en la proximidad geográfica del Lundehund (el Buhund noruego, el Perro pastor islandés y Norrbottenspets) se están cruzando con los machos Lundehund. Las generaciones siguientes se cruzarán de regreso a Lundehunds hasta que nuevamente se parezcan a sus antepasados ​​paternos.

Los Lundehunds también han comenzado a migrar sus habilidades especiales a otros propósitos. Los perros ahora se utilizan en un aeropuerto en el norte de Noruega, donde los choques de aves o las colisiones de aves con aviones se están convirtiendo en un problema cada vez mayor. Los Lundehund encuentran los nidos de las gaviotas y quitan los huevos, tal como lo hicieron con sus homólogos de frailecillos durante siglos.

La adaptación, después de todo, es el antídoto contra la extinción.