Historia del mastín napolitano: conozca al perro guardián italiano gigante

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No es necesario hablar una palabra de italiano para entender la ópera: con una universalidad que trasciende la palabra hablada, sus arias sumergen al oyente en las profundidades de nuestras emociones humanas más primarias: amor y odio, celos y venganza.

Tampoco es necesario saber nada sobre perros para registrar las emociones igualmente fuertes evocadas por la visión de un mastín napolitano: desde sus gruesas arrugas faciales en forma de cuerda hasta sus extremidades del tamaño de un tronco de árbol, este es un perro sin adulterar. poder y primitivismo. En su andar elástico y pesado, que pertenece más a un gran felino que a un simple canino, hay una pura bestialidad que evoca arquetipos más antiguos que la propia civilización.

Descrito como el más operístico de todas las razas de perros, el mastín napolitano reclama la herencia del famoso perro Molosser. Ese preciado canino de la antigua Grecia era de tamaño enorme, con una ferocidad a la altura, y adquirió una reputación de asombro sorprendente que ha perdurado durante milenios. En verdad, prácticamente todas las razas de tipo mastín de huesos pesados ​​y piel gruesa afirman descender de este defensor incomparable. La diferencia es, en el caso del mastín napolitano, que en realidad podría ser cierto.

¿Descienden del Moloso?

El Moloso llegó a la antigua Roma gracias a la expansión de la cultura romana y al valor que se le da a los animales de calidad, sobre todo a los perros. Los romanos eran recolectores incondicionales de criaturas inusuales de los confines más lejanos de su imperio, por no hablar de los hábiles criadores de perros que producían tipos específicos para diferentes tareas, desde correr hasta pelear y rastrear. Mencionados por varios escritores romanos clásicos, desde Horacio hasta Virgilio, se creía que los Molossers habían acompañado a los legionarios romanos como perros de guerra, mostrando sus habilidades de lucha en lugares tan espectaculares como el Coliseo.

Mastín napolitano

Como todos los grandes imperios, Roma finalmente cayó, aunque su gran arquitectura sobrevive hasta el día de hoy, con templos y acueductos que se derrumban y proporcionan abundante alimento para las lentes de los teléfonos inteligentes de los turistas. Si el mastín napolitano es otro de los muchos logros del imperio para sobrevivir durante milenios es más difícil de descifrar, y tal vez realmente no importe. Incluso si el Neo no es un descendiente comprobado de los perros de guerra romanos de antaño, ciertamente parece el papel.

El valioso guardián de Nápoles, Italia

El Mastino Napoletano, como se le conoce en su tierra natal, lleva el nombre de Nápoles, a dos horas y media al sur de la Ciudad Eterna. Sentado como centinela en patios empedrados, era un guardián valioso en quien se podía confiar para repeler a los intrusos simplemente levantando su pesada cabeza sobre sus enormes patas. El mastino fue construido para breves ráfagas de velocidad, con el alcance suficiente para alcanzar a cualquiera con malas intenciones y la temeridad de intentar ejercitarlo. En el campo, el mastín napolitano custodiaba la granja y el rebaño con tanta dedicación como la entrada a una finca.

Pero el implacable impulso de la modernidad, sin mencionar la devastación de la Segunda Guerra Mundial, planteó una amenaza existencial para esta gárgola viviente, que ha sobrevivido a un tipo de guerra completamente diferente en forma de privación y hambre, que casi la llevó a su extinción.

En 1946, los aficionados a los perros italianos celebraron su primera exposición canina de posguerra en el Castel dell’Ovo, o «Egg Castle», una fortaleza junto al mar en el Golfo de Nápoles. Allí se exhibieron ocho «cani da presa», o «perros cazadores», como se conocía a los Neos, de colores que iban del azul al negro, del atigrado al gris. Si bien los jueces no estaban muy impresionados con los perros arrugados y desnutridos que tenían ante ellos, el colombófilo y periodista suizo Piero Scanziani quedó prendado de un perro en particular. Conocido como «Guaglione», que significa «niño» o «chico» en el dialecto napolitano, el perro «azul y poderoso» evocaba a Scanziani, el antiguo Moloso, mirándolo «desde esta altura de siglos pasados».

Scanziani finalmente adquirió Guaglione, alquilando un espacio en el zoológico de Roma para su programa de reproducción, que se centró en acentuar las arrugas que Guaglione ciertamente no tenía en abundancia. No obstante, Guaglione se convirtió en el primer mastín napolitano registrado y el primer campeón italiano de la raza, y sirvió como modelo para el estándar de raza inaugural.

Solo unos pocos años después, el mastín napolitano dio un salto estratosférico hacia adelante con la llegada de Mario Querci. Querci, un fabricante textil de la Toscana, aplicó su conocimiento de cómo las telas cubren para estandarizar las arrugas faciales definitivas de la raza, ordenando los pliegues que caen desde el exterior del párpado hasta la papada en la garganta, así como desde los párpados inferiores hasta el exterior. bordes de los labios. Querci adquirió un ganado de cría muy rústico de Nápoles, el llamado perro tipo “zaccaro”, que era pesado en huesos pero con patas bajas, y agregó un grado de elegancia y solidez. La cúspide de su programa de cría fue posiblemente Caligola di Ponzano, quien ganó la Exposición Canina Mundial en Valencia, España, en 1992, superando a unos 6.600 perros de todas las razas.

Mastín napolitano de hoy

Después de esa época dorada de los perros Ponzano de Querci, se podría decir que el Mastín Napolitano perdió el rumbo por un tiempo, distraído por la versión de cría de una baccanale que habría enorgullecido al homónimo de Caligola: adoptando una filosofía de más es más, algunos criadores criaron para abundancia de piel suelta, flácida y demasiado arrugada, y menos centrada en la solidez general del perro. Pero después de un esfuerzo internacional concertado para corregir el rumbo, los Neos de hoy se han alejado en gran medida de esos extremos, centrándose en la salud y la solidez tanto como en las arrugas.

Mastín napolitano

A pesar de su larga presencia en Italia, el Neo solo fue reconocido por el American Kennel Club en 2004. Dadas las demandas de lidiar con un perro tan grande y protector que produce baba de la misma manera que algunos labradores recuperan pelotas de tenis, la raza no es común. El lugar más probable para ver uno es en uno de los pocos espectáculos caninos televisados ​​del país, donde el Neo provoca invariablemente grandes vítores. Alternativamente, están las películas de «Harry Potter», donde un mastín napolitano, en realidad, uno más varios suplentes, interpretó al perro que pertenece a Hagrid, el guardabosques.

Aunque Fang se describió originalmente en las novelas de «Harry Potter» como un perro de mesa negro de gran tamaño, por lo que podría decirse que era un gran danés, el casting de un mastín napolitano en el mundo mágico de JK Rowling se inspiró. Los temas antiguos que giran alrededor del Bosque Prohibido nos recuerdan que lo que es real no siempre se ve fácilmente. Pero aquellos que miran más allá del imponente exterior del Mastín Napolitano, y descubren el alma antigua, fiel e intuitiva que hay debajo, ya lo saben muy bien.

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