Historia del perro lobo irlandés: detrás de la antigua raza de Irlanda

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Pregúntale al Irish Wolfhound.

Ya en la época romana, hubo relatos de grandes perros parecidos a los galgos en Irlanda, llamados fallar en gaélico antiguo, venerado por su tamaño y ferocidad. Algunos caciques y guerreros irlandeses incluso injertaron la palabra en sus propios nombres como un honorífico, lo que significa que eran tan venerables y leales como los propios perros.

Como muchos Sighthounds del pasado empañado por el tiempo, la propiedad de estos perros estaba reservada para los de alta cuna. A lo largo de los siglos, se convirtieron en obsequios codiciados para emperadores y embajadores, reyes y cardenales, llegando a menudo en la antigüedad en grupos simbólicos de siete, atados con cadenas de plata.

Sabuesos irlandeses antiguos

En 391 d.C., el estadista romano Quintus Aurelius Symmachus escribió una carta de agradecimiento a su hermano por el regalo de siete sabuesos irlandeses, señalando que «toda Roma los veía maravillados». Y de hace dos milenios llega la historia de Ailbé, tan famosa que dos reyes compitieron por poseerlo, uno ofreciendo «trescientas vacas lecheras a la vez y un carro con dos caballos y otras tantas al final del año». Cuando la guerra de ofertas se convirtió en una real, Ailbé literalmente perdió la cabeza después de atacar uno de los carros del rey y agarrar su eje. Incluso decapitado, aguantó.

Como muestran esas antiguas anécdotas, y posiblemente un poco infladas, estos imponentes perros irlandeses fueron apreciados en la batalla. Guardianes de la propiedad y el ganado, también cazaban ciervos, alces, jabalíes y, como lo atestigua su nombre moderno, lobos.

Los irlandeses «no carecen de lobos y galgos para cazarlos, más grandes de huesos y miembros que un potro», escribió Edmund Campion en su «Historie of Ireland» en 1571. Tan populares eran los perros en el extranjero que en 1652 Oliver Cromwell emitió un declaración que prohíbe su exportación.

Folclore y destino

La destreza de la raza para acabar con los lobos y su carácter inquebrantable están entrelazados en la desgarradora historia de Gelert, un sabueso irlandés que el rey Juan de Inglaterra le regaló a Llewellyn, el príncipe de Gales, en 1210. Regreso a su castillo de una cacería en la que Gelert estaba notoriamente ausente, Llewellyn encontró al perro cubierto de sangre y la cuna de su hijo pequeño volcada y vacía. Suponiendo que Gelert hubiera atacado salvajemente al niño, Llewellyn hundió su espada en el costado del perro. Mientras Gelert aullaba en su agonía, Llewellyn escuchó otra fuente de llanto: su hijo, saliendo de debajo de un montón de pañales. Cerca estaba el lobo muerto que había tenido la misma suerte para el niño, pero fue adelantado por el perro ahora moribundo.

Si bien algunos sostienen que la historia de Gelert fue inventada por un posadero que quería mejorar el tráfico peatonal, la veracidad de la historia casi no importa. Encarna el apego fuerte y sentimental que los irlandeses han tenido durante mucho tiempo con su perro nativo.

Pero ni el decreto real ni el folclore florido pudieron hacer mucho por el destino del antiguo perro lobo de Irlanda. Después de que el último lobo en Irlanda supuestamente encontró su fin en 1786, los perros mismos pronto siguieron su ejemplo. En 1836, la raza se incluyó en una lista titulada «Avisos de animales que han desaparecido de Irlanda».

Reviviendo al Lobero Irlandés

Un cuarto de siglo más tarde, en 1863, el capitán George Augustus Graham decidió revivir el Irish Wolfhound. Inicialmente un entusiasta del Deerhound, Graham adquirió algunos perros descendientes de los de su colega escocés HD Richardson, quien décadas antes había rastreado la campiña irlandesa en busca de perros supuestamente descendientes de las cepas supervivientes de viejos sabuesos irlandeses. Los expertos discuten sobre si estos perros sin pedigrí tenían alguna conexión con los famosos perros lobo de antaño, pero a pesar de todo, no eran la base suficiente para construir una raza. Para aumentar su stock, Graham usó perros de caza escoceses y cruces de gran danés, que proporcionaron el tamaño y el hueso especialmente pesado de los que carecían los perros de caza más etéreos.

Graham también incorporó un poco de sangre Borzoi, específicamente la de «Korotai», propiedad de la duquesa de Newcastle. Hubo una única cruz con un mastín tibetano llamado Wolf, que algunos creen que en realidad era un raro Kyi Apso, una versión más pequeña y barbuda de esos perros nativos tibetanos; dos de las hijas de Wolf, Vandal y Nookoo, están detrás de cada Lobero Irlandés vivo hoy. Y un conocido mastín de la época, el león de Garnier, también se convirtió en un perro lobo a través de la descendencia que produjo con un lebrel escocés llamado Lufra.

Incluso si creía que los perros que estaba criando tenían una conexión, aunque tenue, con el viejo sabueso irlandés, Graham reconoció que carecían de la «integridad original» de sus antepasados. Para ilustrar el objetivo que perseguía, Graham encargó a un artista local que pintara un modelo de cartón de tamaño natural de su perro lobo irlandés ideal. Pintado de gris, medía 35 pulgadas en el hombro, con una circunferencia que Graham estimó en unas 42 pulgadas y un peso de 140 libras.

«Presenta a la visión un animal más sorprendente y notable de una apariencia muy majestuosa y hermosa», reflexionó Graham con satisfacción, «mucho, mucho más allá de cualquier perro que el escritor haya visto jamás».

El perro lobo irlandés moderno

El modelo ha sido descartado hace mucho tiempo, pero sobrevive una fotografía de Graham posando con él. El perro bidimensional se ve en todo el mundo como un perro lobo irlandés moderno, con la masa y la sustancia necesarias, pero conservando sus líneas fluidas, parecidas a las de un galgo, un punto importante para recordar en una raza en la que a veces el énfasis se pone exclusivamente en Tamaño completo.

El propio Graham se mostró cauteloso a la hora de darle tanta importancia al tamaño que eclipsara todo lo demás. “Un perro de sonido completo de estatura media es mucho preferible a un gigante descuidado, mal formado y con las piernas torcidas; porque el tamaño, aunque es más importante, no puede compensar de ninguna manera la falta de solidez ”, escribió en la“ Kennel Encyclopaedia ”en 1907.

Durante la época de Graham, los perros podían mostrarse incluso si su raza no estaba oficialmente reconocida por el club canino. Los perros lobo irlandeses se inclinaron en 1879 en una exposición canina en Dublín, y luego nuevamente en 1881 en Inglaterra, donde fueron registrados como «Razas extranjeras». Demostrando la fluidez de la situación en los primeros años de la raza, algunos de esos primeros Wolfhounds irlandeses habían sido exhibidos anteriormente como Deerhounds, o tenían compañeros de camada que lo eran.

En 1885, la raza era lo suficientemente estable que Graham y otros fundaron la Club de lobero irlandés, escribiendo una norma oficial el año siguiente.

Hoy, el Irish Wolfhound se ha mantenido fiel a la visión de Graham, habiendo evolucionado hasta convertirse en una raza poderosa pero rápida que nunca podría confundirse con ninguna otra. Si bien los estudiosos todavía discuten si Graham simplemente revivió una raza en declive o fabricó una nueva, una cosa es segura: en su ocupación actual como un querido compañero, el Irish Wolfhound no tiene por qué temer otro roce con la extinción.