Historia del perro pastor alemán: orígenes de la raza trabajadora

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La existencia del Pastor Alemán dependía de un encuentro casual.

Crecer en una familia acomodada a mediados de los 19th-En la Alemania del siglo, Max Emil Friedrich von Stephanitz siempre había querido estudiar agricultura, incluso pasar un tiempo en la escuela de veterinaria de Berlín. Pero en lugar de perseguir su sueño de ser un granjero, cedió a la presión familiar y se unió al ejército.

Como oficial de caballería en el campo alemán, Von Stephanitz llegó a admirar a los perros pastores de ovejas que encontró allí por su inteligencia y capacidad de respuesta a la velocidad del rayo. Pero a medida que la modernidad invadió y las tierras de pastoreo se evaporaron lentamente, estos perros pastores incomparables comenzaron a disminuir en número. Antes de que desaparecieran por completo, Von Stephanitz decide crear una raza formal de perro pastor alemán, comprando una extensa finca cerca de la ciudad bávara de Grafath para criarlos.

Su continua búsqueda de ganado reproductivo llevó a Von Stephanitz a asistir a una de las exposiciones caninas más grandes del país en abril de 1899, acompañado por su amigo Artur Meyer. Y ahí es donde vio a un perro llamado Hektor Linksrhein.

Si bien la llamativa apariencia de lobo del niño de 4 años sin duda llamó la atención de Von Stephanitz, su inteligencia y profundidad de carácter sellaron el trato. “Un caballero con un entusiasmo ilimitado por vivir” es como lo describió Von Stephanitz. Von Stephanitz, impresionado, entregó gustosamente más de 200 marcos de oro alemanes para comprar el perro en el acto.

Von Stephanitz le dio a esta preciada adquisición un nuevo nombre, Horand von Grafrath, y, pronto, una nueva identidad: en un mes, Von Stephanitz y Meyer fundaron el primer club de pastores alemanes del mundo, Verein fur deutsche Schaferhunde, con una membresía que incluía a tres pastores, dos dueños de fábricas, un alcalde, un posadero, un arquitecto y un magistrado. Horand recibió el número de registro inaugural SZ1, lo que lo convirtió en el primer perro pastor alemán de la historia.

Belleza y Cerebro

A la vuelta de los 20th Century, cuando Von Stephanitz comenzó a tratar de estandarizar los muchos «sabores» de los perros pastores de Alemania, la locura por las razas identificables estaba en auge. Pero durante siglos antes, la filosofía predominante había sido, simplemente: la belleza es como la belleza. Un buen perro pastor era un buen perro pastor, sin importar su apariencia. Aún así, los estilos locales y regionales de los perros se desarrollaron intrínsecamente, y Von Stephanitz los aprovechó para corregir los rasgos que quería en lo que él consideraba el mejor pastor alemán.

Horand, recientemente rebautizado, procedía de Turingia, en el norte de Alemania, donde los perros de su especie eran comunes. Horand no era un caso único: Friedrich Sparwasser lo había criado deliberadamente en Frankfort, quien se centró en arreglar las orejas erguidas y el estilo de cuerpo de lobo que tantos aficionados admiraban. De la familia inmediata de Horand, su hermano compañero de camada, Luchs, tanto sus padres como sus abuelos paternos también fueron registrados más tarde como pastores alemanes.

Los perros de Turingia, sin embargo, tendían a ser más pequeños y robustos, a menudo con pelajes nervudos, colas rizadas y temperamentos afilados. Von Stephanitz creía que los cruces a perros de Württemberg en el sur de Alemania, que generalmente eran más grandes y de huesos más pesados, con más manejabilidad, le darían el término medio que buscaba.

Para Von Stephanitz, la capacidad de trabajo de un perro era tan importante como su apariencia, y no estaba de acuerdo con aquellos que querían que la raza fuera solo una obra maestra. Hasta el día de hoy, cuando los pastores alemanes son juzgados en exposiciones caninas, cada uno se somete a una rápida prueba de temperamento por parte del juez, para garantizar su temperamento estable.

Horand ya había alcanzado la perfección en ese departamento, en lo que a Von Stephanitz se refería.

“Aunque no fue adiestrado en su infancia, sin embargo, obediente al menor asentimiento cuando está al lado de su amo; pero cuando se deja solo, el más loco sinvergüenza, el más salvaje rufián y un incorregible provocador de conflictos ”, escribió Von Stephanitz sobre Horand, recordando el alto nivel de energía de la raza, que necesita ser canalizada. «Nunca inactivo, siempre en movimiento, bien dispuesto a personas inofensivas, pero sin vergüenza, enojado con los niños y siempre enamorado».

Un perro de servicio y de guerra

Como era de esperar, Von Stephanitz usó a Horand extensamente como semental, criando líneas intensamente en él para corregir los rasgos que encontraba tan valiosos. Gracias al éxito de algunos de esos descendientes, en particular sus tres nietos Heinz von Starkenburg, Beowolf y Pilot, la sangre de Horand fluye por las venas de prácticamente todos los pastores alemanes vivos en la actualidad.

Aunque el pastor alemán se estaba desarrollando justo cuando se estaban acumulando las nubes de tormenta de la Gran Guerra, el ejército alemán aún no había apreciado completamente el valor de los perros de guerra. Von Stephanitz promovió implacablemente y con éxito a su raza naciente como un perro de servicio sin igual, y lamentó el hecho de que Horand nunca había tenido la oportunidad de demostrar su valía en ese sentido.

«¿Qué no podría haber sido de un perro así», preguntó retóricamente, «si solo tuviéramos en ese momento entrenamiento para el servicio militar o policial?»

La Primera Guerra Mundial trajo consigo un sentimiento anti-alemán y una semántica cambiante en todo el mundo: en los Estados Unidos, American Kennel Club dirigió la Club de pastor alemán de América cambiar tanto su nombre como el de la raza; antes de la fecha límite prohibida, el club se rebautizó a sí mismo como Shepherd Club of America y, de manera similar, eliminó la palabra “alemán” del nombre de la raza. Al otro lado del charco, los británicos respondieron de la misma manera, cambiando el nombre de la raza al alsaciano. Pero después de la guerra, la reputación del Pastor como un perro de guerra se extendió, y estrellas de cine caninas como Rin Tin Tin y Strongheart, ambos veteranos de guerra, aseguraron una popularidad vertiginosa en todo el mundo.

Los colombófilos estadounidenses conocieron a Von Stephanitz en persona en 1930, cuando fue invitado a juzgar en el famoso Morris & Essex Kennel Club Show por la increíblemente rica Geraldine Rockefeller Dodge, la benefactora del programa y criadora de pastores alemanes. Se inscribieron tantos pastores que Von Stephanitz se vio obligado a juzgar a ambos sexos durante dos días y, en la tradición europea, escribió una crítica sobre cada uno.

Desarrollándose en el tiempo y lugar en que lo hizo, el pastor alemán siempre tocó acordes nacionalistas en su tierra natal, y a medida que se acercaba la Segunda Guerra Mundial, la raza se deslizó obedientemente hacia algunos de sus días más oscuros. Hitler estaba fascinado con los pastores alemanes, gracias a su implacablemente leal perro Prinz, y varios nazis pronto se unieron al club de los pastores alemanes. Aunque Von Stephanitz era un hombre de su época y, por lo tanto, no era inmune al antisemitismo imperante, como lamentablemente atestiguan algunos de sus escritos, no obstante se resistió a los cambios, o quizás a la pérdida de control. Finalmente, obligado a dimitir del club, Von Stephanitz murió un año después, en 1936.

Perro pastor alemán de hoy

Hoy, la raza que dejó Von Stephanitz se ha convertido en una de las más populares del mundo. Podría sorprenderse del drama del actual anillo de pastor alemán, así como de los diferentes estilos de perros en diferentes países y continentes. Pero encontraría puntos en común con los colombófilos modernos en este aforismo, una versión del cual circuló entre los criadores de su época:

Hay lobos, hay perros y luego están los perros pastores alemanes.