Historia del perro salchicha: el fascinante pasado del perro tejón

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No dejes que el ridículo disfraz de perro salchicha te engañe: entre esos panecillos de tela para perros calientes hay un cazador inteligente cuyo tamaño oculta su ferocidad.

A primera vista, puede ver por qué el perro salchicha se ha ganado el apodo bastante innoble de «salchicha» o «perro salchicha»: largo y bajo hasta el suelo, este perro de proporciones extrañas puede verse cómicamente lindo. Pero su nombre, que en alemán se traduce como «perro tejón», cuenta una historia completamente diferente.

Si bien los europeos habían estado usando perros para cazar a esos carnívoros nocturnos que excavaban en el suelo desde al menos la Edad Media, no fue hasta finales de los 17.th Siglo en el que el Dachshund comenzó a tomar forma. Mientras que Francia y otros países europeos tenían sus propias versiones de perros cazadores de tejones, para el 18th Los silvicultores y cazadores de Century German comenzaron a criar su tipo de manera consistente, allanando el camino para la raza que conocemos hoy.

Frente a los tejones de frente

Es comprensible que los tejones no renunciaran a sus pieles sin luchar. Con su piel y calaveras gruesas, y sus dientes y garras igualmente afilados, los tejones estaban bien preparados para defenderse de cualquier intruso en su guarida.

Crear un perro para un trabajo tan específico, por no hablar de peligroso, requirió varias modificaciones bastante dramáticas de la forma canina. Los perros obviamente tenían que tener patas cortas para poder caber fácilmente en los agujeros del tejón. Esas patas tenían que estar ligeramente curvadas alrededor de la caja torácica, con pies apretados y compactos que empujaban la tierra detrás del perro mientras cavaba hacia su presa. Un hombro y la parte superior del brazo bien angulados permitieron el rango de movimiento requerido para esta excavación, creando un esternón y un antepecho prominentes, conocido como la «proa».

La lista de elementos imprescindibles, y las imágenes náuticas, no terminaba ahí: la caja torácica del perro tenía que ser larga y bien desarrollada, proporcionando un amplio espacio para que el corazón y los pulmones le dieran al perro la resistencia que necesitaba para luchar durante horas bajo tierra. . La «quilla», o la parte inferior de la caja torácica, necesitaba extenderse mucho más allá del codo, protegiendo los órganos internos de cualquier palo o raíz afilada que sobresaliera de la tierra.

Y dado que el perro tenía que enfrentarse al tejón de frente, sin espacio para darse la vuelta, su «fin comercial» era de igual importancia: el prominente hueso del puente sobre los ojos ofrecía protección, y una mandíbula inferior fuerte y bien articulada con sorprendentemente Los dientes grandes permiten que el Dachshund devuelva lo mejor que pudo.

Atrapado en túneles estrechos, confiando en su propio ingenio, el Dachshund necesitaba ser independiente, audaz y no un poco combativo. No es de extrañar que el estándar Dachshund describa a estos perros como «valientes hasta el punto de la imprudencia».

¿Son obedientes los Dachshunds?

Esa intrepidez subterránea no se disipó una vez que el perro regresó a la superficie. Cuentos de descarados Dachshunds resuenan a lo largo de los siglos. El último emperador alemán, el Kaiser Wilhelm II, era dueño de una pareja llamada Wadl y Hexl, descrita por un escritor de la época como «pequeños brutos mordedores y gruñidos con mandíbulas que medían la mitad de la longitud de sus cuerpos lisos». En una visita a la casa de campo del archiduque Franz Ferdinand de Austria-Hungría, los dos Dachshunds rápidamente despacharon a uno de sus amados faisanes dorados. No fue un incidente internacional del orden del asesinato posterior del mismo archiduque, que provocó la Primera Guerra Mundial, pero lo suficientemente cerca. (Durante la Gran Guerra, los dueños de Dachshund empezaron a llamar a sus perros «sabuesos de la libertad» para evitar el sentimiento anti-alemán de la época, así como los perros pastores alemanes fueron rebautizados como alsacianos).

No es de extrañar que la misma arrogancia que convierte al perro salchicha en un cazador de tejones tan magistral no se traduce en una obediencia sin sentido.

“Siendo el dueño de perros salchicha, para mí un libro sobre disciplina canina se convierte en un volumen de humor inspirado. Cada frase es un alboroto ”, escribió el autor EB White sobre las imposibilidades de conseguir algún grado de cooperación de su Dachshund, Fred. “… Preferiría entrenar a una cebra rayada para equilibrar un garrote indio que inducir a un perro salchicha a prestar atención a mi más mínima orden. Cuando me dirijo a Fred, nunca tengo que alzar mi voz ni mis esperanzas. Incluso me desobedece cuando le doy instrucciones sobre algo que quiere hacer «.

¿Por qué hay tantas variedades de Dachshunds?

Uno de los más variados entre los perros de raza pura, tanto es así que la Fédéracion Internationale Cynologique le dedica un grupo separado, el Dachshund viene en tres tipos de pelaje. Se cree que los lisos son los perros originales. Las teorías ofrecen una larga lista de posibles antepasados, varios punteros y terriers, así como sabuesos y bassets, que podrían haber contribuido al sentido del olfato particularmente agudo del Dachshund, pero no definitivo.

Los pelos largos resultaron de la cría selectiva de lisos con diferentes longitudes de pelaje. La adición de terriers de pelo áspero mucho más tarde, en el siglo XIX, llevó a los pelos de alambre. Muchos especulan que la expresión y el temperamento a veces más suaves del Dachshund de pelo duro son atribuibles a esta infusión de sangre de terrier.

El tamaño es otra área en la que divergen los Dachshunds. En la década de 1800, un auge en la población de conejos de Alemania llevó al desarrollo del Dachshund en miniatura. Además de los estándares y minis, la FCI europea mencionada anteriormente reconoce una tercera categoría de «Teckel», como se llama a la raza en Alemania: el «Rabbit Dachshund», que se encuentra en algún lugar entre los dos. En los Estados Unidos, solo hay Dachshunds estándar y en miniatura, los últimos de los cuales se definen por su peso. Pero hay un término medio informal llamado «tweenie», una forma abreviada de «in betweenie».

Dachshunds hoy

A pesar de sus personajes de espíritu fuerte, o tal vez debido a ellos, los Dachshunds son inmensamente populares, ocupando el puesto 11th entre las razas del American Kennel Club en 2019. La lista de celebridades que las han tenido es aparentemente interminable: estrellas de la pantalla grande como Carole Lombard y Clark Gable; pintores famosos Pablo Picasso, David Hockney y Andy Warhol; el magnate de los periódicos William Randolph Heart, incluso figuras infames como el asesino Jack Ruby de Lee Harvey Oswald, quien en un momento tuvo hasta 10, incluida una llamada Sheba a la que se refirió como su «esposa».

Dada su naturaleza fuerte, los Dachshunds no se benefician de ser mimados en exceso. Un ejemplo de ello es Obie, un perro salchicha de Portland, Oregón, que era tan profundamente obeso, con 77 libras, más del doble del peso del perro salchicha estándar promedio, que aterrizó en el programa TODAY en 2012.

Entonces, la próxima vez que contemple alcanzar ese disfraz de perrito caliente con su garabato de mostaza cosido en la parte posterior, recuerde que, en opinión de su perro salchicha, preferiría ser el que come en lugar de ser comido, en más de un sentido.